Categorii
Top Secret

ZunZuneo: Un Twitter fals pentru a controla Cuba

Proiectul ZunZuneo a fost dezvoltat în 2009 de Agenția SUA pentru Dezvoltare Internațională sau USAID. Serviciul de socializare era asemănător cu Twitter și era destinat numai populației din Cuba.

Rețeaua de socualizare a fost ascunsă printr-o serie de corporații, conturi bancare și sisteme informatice, cu scopul de a reuni oamenii din Cuba, pentru a forma o mișcare pro-democrație. 

Niciunul dintre utilizatorii săi nu știa că este condus de guvernul SUA, ce puțin până în 2012 când rețeaua de socializare a fost închisă și o parte din adevăr a ieșit la iveală.

O platformă de socializare

Această versiune extrem de simplificată de Twitter, concepută exclusiv pentru Cuba, nu a fost precum o rețea de socializare, pentru că guvernul cubanez controlează fluxul de informații digitale.

 În Cuba accesul este limitat la internet și chiar și mesageria text poate fi costisitoare, astfel încât dezvoltatorii ZunZuneo au creat o interfață SMS care le-a permis utilizatorilor să trimită un mesaj zilnic tuturor urmăritorilor. Similar cu Twitter, cuvântul „zunzuneo” este argou cubanez pentru ciripitul păsărilor colibrii.

Cu toate acestea, atunci când utilizatorii au fost de acord să utilizeze acest serviciu, aceștia s-au înscris din neatenție la un serviciu de mesagerie clandestin proiectat de USAID. În acest fel, agenția americană putea să contacteze sau să trimite mesaje de propagandă tuturor celor care utilizau rețeaua de socializare. O idee ingenioasă, care avea menirea să manipuleze ideile cubanezilor și să formeze un grup extins cu idei pro-democratice.

ZunZuneo
ZunZuneo, conținut pentru toată lumea

ZunZuneo, conținut pentru toată lumea

Folosind „conținut non-controversat”, cum ar fi mesaje despre sport, muzică și vreme,  USAID și-a construit baza de utilizatori din oameni obișnuiți care doreau să țină pasul cu ritmul cultural.

Rețeaua de socializare era similară cu Twitter sau cu Facebook și un utilizator putea să aleagă despre ce subiecte să primească actualizări. De exemplu, dacă cineva era pasionat despre formația de muzică Metallica, se abona la acest cuvânt și primea actualizări despre acest subiect. Aplicația era foarte simplu de utilizat și era pe placul cubanezilor.

De-a lungul timpului, USAID a sperat să construiască o masă de adepți cărora aceștia să poată alimenta conținut politic. Ideea a fost ca în timp să se poată trimite mesaje cu ținut politic, adică mesaje anticomuniste, pentru a forma o grupare politică. S-a sperat ca această grupare să fie alimentată din exterior și în cele din urmă să răstoarne regimul comunist din Cuba.

O rețea complicată

Agenția americană nu s-a putut duce în Cuba și să spună că vrea să creeze o rețea de socializare. Acesta a fost motivul pentru care specialiștii au fost nevoiți să cripteze informațiile trimise și a face ZunZuneo să pară o afacere legitimă.

Companiile din spatele proiectului au fost create în Spania și Insulele Cayman, iar directorii de administrație au fost angajați fără să știe că lucrează pentru un proiect finanțat de contribuabilii americani. O notă din 2010 de la Mobile Accord, Inc. informa:

„Nu va fi absolut nicio mențiune despre implicarea guvernului Statelor Unite. Acest lucru este absolut crucial pentru succesul pe termen lung al serviciului și pentru a asigura succesul misiunii.”

Pentru a trimite mesaje text către sutele de mii de noi utilizatori de telefoane mobile din Cuba, fiecare SMS a fost plimbat dintr-o țară în alta, curățat de eticheta de origine, pentru a nu putea fi identificat de unde provine.

De exemplu, un mesaj de la USAID trimis în Cuba putea călători în Irlanda și apoi în Spania înainte de a ajunge la destinație.

ZunZuneo a creat o bază de date

Cea mai mare problemă cu care se confrunta agenția americană era când să trimită mesajele cu caracter politic. Nu se putea face dintr-o dată, mesajele trebuiau concepute cu mare tact pentru a nu trezi suspiciuni.

ZunZuneo
Concertul al muzicianului columbian Juanes

Un test major al sistemului a avut loc pe 20 septembrie 2009 , când mii de cubanezi s-au adunat în Plaza de la Revolución din Havana pentru un concert al muzicianului columbian Juanes. Acest spectacol a fost cea mai mare adunare publică din Cuba de la vizita papei Ioan Paul al II-lea, în 1998.

Echipa din spatele lui ZunZuneo l-a angajat pe Alen Lauzan Falcon, un artist satiric originar din Havana, pentru a crea mesaje cu un stil cubanez – unele politice altele unele comice. Acestea au fost trimise în timpul concertului. 

S-au primit 100.000 de răspunsuri individuale de la persoane care nu aveau idee că ajută guvernul american să creeze o bază de date cu abonați defalcați pe vârstă și sex, precum și „receptivitate” și „tendințe politice”.

Legalitatea proiectului ZunZuneo este discutabilă

După cum se poate observa, legalitatea unui asemenea proiect este discutabilă. În momentul său de vârf, ZunZuneo avea peste 40.000 de abonați și niciunul dintre ei nu știa că participă la un program de manipulare în masă.

ZunZuneo
Legalitatea proiectului ZunZuneo este discutabilă

Legea Statelor Unite impune ca astfel de acțiuni ascunse să fie autorizate de președinte, dar în 2014, după închiderea proiectului, purtătorul de cuvânt al Casei Albe, Jay Carney, a susținut că administrația Obama nu are cunoștință de ceea ce se întâmplă.

Purtătorul de cuvânt al USAID, Matt Herrick, a afirmat că agenția nu are nicio legătură cu informațiile și, prin urmare, nu a trebuit să parcurgă pașii pentru a obține aprobarea proiectului lor. Și atunci cine a controlat acest proiect?

Fără urme

Până în 2011, ZunZuneo s-a confruntat cu probleme greu de gestionat, atât financiare cât și politice. Potrivit unui angajat anonim, guvernul cubanez a încercat să închidă site-ul și serviciul de mesagerie. 

În vara următoare, cubanezii au observat că serviciul ZunZuneo devenea spinos și, într-o zi,  a dispărut . Deși USAID susține că a închis programul din motive financiare, nu se știe oficial de  ce ZunZuneo a fost închis. Guvernul cubanez nu a comentat niciodată acest aspect.

De Tiberiu M

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!