William Stead, primul jurnalist de investigație. Cum să cumperi o fecioară de 13 ani în Londra?

84 vizualizări
9 min. de citit

În Marea Britanie din secolul al XIX-lea, fetele, care atingeau vârsta de 13 ani, erau considerate adulte. Acest lucru nu era considerat surprinzător, pentru că în epoca victoriană, copiii puteau munci în fabrici, cot la cot cu adulții.

În anii 1880, Imperiul Britanic era pe punctul de a adopta noi legi care să mărească vârsta adultă la 16 ani. Dar iluștrii conducători tot ezitau. Atunci a apărut în peisaj, William Stead, considerat părintele jurnalismului de investigație. La vremea respectivă, a realizat o investigație, cu privirea prostituției în rândul minorilor, care a schimbat brutal, atât legile britanice, cât și percepția oamenilor asupra acestei probleme stringente.

Sacrificiul Fecioarei în Babilonul Modern

William Stead

În 1885, când subiectul creșterii vârstei majoratului era discutat activ în Marea Britanie, Stead a publicat un lung articol în revista populară „Pall Mall” intitulat „The Maiden Tribute of Modern Babylon”.

A fost o investigație jurnalistică interesantă, prin care le-a arătat britanicilor cât este de ușor ca să cumperi virginitatea unei fete de 13 ani.

Stead a negociat cumpărarea virginității unei fete de 13 ani. A plătit doar 5 lire sterline, sumă în care era inclus și un examen medical pentru confirmarea virginității.

O fată pe nume Eliza Armstrong a fost dusă la cabinetul medicului, care i-a confirmat castitatea. Dupăa ceea, copila a fost adormită cu cloroform și dus într-unul din lăcașurile din Londra, unde Stead o aștepta într-o cameră specială.

Jurnalistul a stat lângă ea până în clipa în care s-a trezit. Copila, văzând un străin lângă ea, a început să țipe. Acest lucru i-a convins pe cei de la ușă că actul sexual s-a încheiat.

Imediat după această reprezentație, Stead a predat-o pe Eliza unei familii adoptive, care a dus-o în Franța pentru o viață nouă. Acesta a fost sfârșitul nenorocirilor pentru micuța fată, dar începutul unei cariere jurnalistice pentru Stead.

William Stead

În articolul său, Stead nu numai că a descris detaliile dezgustătoare ale tranzacției cu o terță persoană, dar și faptul că micuțele de 12-13 ani, nu pot înțelege situația și au senzația că au fost vândute și trădate de părinți.

În articol, Eliza Armstrong a apărut sub numele de Lily, iar Stead nu a menționat că de fapt el a fost cel care a cumpărat virginitatea fetei. Bineînțeles că ziaristul nu profitase de fată, dar avea nevoie de un subiect pentru a grăbi schimbarea legii în Marea Britanie.

O bombă la Londra

Articolul din Pall Mall a avut un efect asemănător unei bombe în societatea engleză. Societatea prosperă victoriană, cu rigiditatea și punctele sale de vedere puritane asupra relațiilor sexuale, era departe de a înțelege ce se întâmplă în mahalalele murdare din Londra, Liverpool și alte zone metropolitane. 

William Stead a ridicat preșul și a arătat gunoiul. Pentru clasa superioară era greu de înțeles ceea ce se petrece la periferii și dina cest motiv s-a spus că a căzut o bombă la Londra, odată cu apariția acestui articol.

William Stead

La câteva zile după apariția articolului, societatea engleză a fost șocată. Apoi au apărut protestele. Toată lumea era consternată de adevărul dureros din mahalale. Cum se putea vinde virginitatea unor fete de 13 ani? Nimeni nu înțelegea.

Protestatarii britanici au cerut încetarea demagogiei și protejarea copiilor prin schimbarea legislației. Astfel, în 1885, vârsta majoratului a fost crescută de la 13, la 16 ani.

Stead a devenit cel mai faimos jurnalist al țării, dar triumful său nu a durat mult. Colegii săi, avizi de faimă, au început să-i caute pe părinții fetei din articol. În cele din urmă, mama sa a fost găsită.

Femeia care își vânduse fiica unui străin, pentru a întreține relații sexuale, a declarat opiniei publice că totul este o minciună. Ea doar își închiriase fata, ca să lucreze la acel bărbat precum servitoare.

În plus, s-a dovedit că asistenții Stead, care au jucat rolul de intermediari în cumpărarea Elizei, nu au obținut consimțământul tatălui ei, care trăia separat de familie.

Justiția britanică, indiferentă la prostituția copiilor și la traficul de persoane, l-a condamnat pe Stead pentru răpire de minori.

William Stead

Numeroasele greșeli comise de jurnalist și de asistenții săi nu le-au permis să se justifice în fața instanței. Nu au reușit să demonstreze că domnișoara Armstrong și-a vândut fiica unui pedofil pentru plăcere și toți participanții la acest caz de profil au ajuns în închisoare.

Din fericire, pedepsele în astfel de cazuri în Anglia au fost destul de îngăduitoare și Stead a primit 3 luni de închisoare, iar asistenții săi 6 luni. Stead își ispășise complet scurta pedeapsă și mai târziu scria cu ironie că timpul petrecut în închisoare putea fi comparat cu o vacanță prelungită.

Pionierul jurnalismului de investigație

Sir William Thomas Stead a realizat numeroase anchete jurnalistice și a șocat opinia publică din Marea Britanie de mai multe ori.

William Stead

Jurnalistul a fost chiar nominalizat la Premiul Nobel pentru Pace ca persoană care a adus o contribuție uriașă la protejarea drepturilor copilului. Stead a luptat pentru pacea mondială, dovedind absurdul războaielor, și chiar a vizitat Rusia în timpul primei revoluții din 1905 pentru a reconcilia societatea rusă cu guvernul rus.

Știai că în Anglia secolului ai XIX-lea soțiile erau vândute la licitație, în piața publică? Află de aici de ce?

Moartea acestui om remarcabil nu a fost mai puțin glorioasă decât viața sa. Stead a avut ghinionul să se afle printre pasagerii Titanicului în prima și ultima călătorie transatlantică. 

După coliziunea cu aisbergul, când a izbucnit panica pe navă, celebrul jurnalist s-a dus pe punte și a ajutat la îmbarcarea copiilor și femeilor în bărcile de salvare. În momentul în care nava s-a înclinat vertical, jurnalistul s-a dus într-un salon, și-a aprins pipa și a început să citească un ziar. Și-a așteptat moartea cu demnitate, la fel cum a și trăit toată viața sa.

Nu uita să ne urmărești pagina de Facebook pentru alte articole la fel de interesante.

Previous Story

Ce mâncau dictatorii din secolul al XX-lea? Preferințele lui Ceaușescu

Next Story

Care este adevărul despre fața nevăzută a Lunii?

Curiozități