Sudoarea engleză: epidemia uitată a transpirației abundente

18 vizualizări
8 min. de citit
Sudoarea engleză

În perioada medievală, bolile reprezentau o amenințare constantă pentru sănătatea oamenilor. Cauzele erau multiple, dar în general oamenii aveau o igienă precară și o înțelegere slabă despre tot ceea ce însemna sănătate. Multe boli din acea vreme nu mai sunt un secret pentru doctorii din ziua de astăzi, dar unele dintre ele continuă să rămână un mister. Una dintre acestea este boala cunoscută sub numele de sudoarea engleză sau boala transpirației.

În secolele XV și XVI, o epidemie misterioasă a lovit Europa. Victimele bolii prezentau simptome distincte. Inițial aveau febră, frisoane reci, durere de cap și slăbiciune la nivelul întregului corp. Etapa rece, așa cume ra numită această primă perioadă, dura până la 3 ore. Apoi se instala etapa caldă, care cuprindea simptome precum transpirație și sete abundente, însoțite de delir, puls rapid, palpitație și durere toracică. Imediat, după ce se încheia această etapă, victima se prăbușea și adormea, pentru a nu se mai trezi niciodată.

Cel mai terifiant aspect al bolii a fost viteza cu care a ucis. Majoritatea victimelor au murit în decurs de 18 ore de la prima apariție a simptomelor. Doar cei care au supraviețuit primelor 24 de ore și-au revenit complet.

Sudoarea engleză
Cei care supraviețuiau 24 de ore se vindecau de această boală misterioasă

Sudoarea engleză a apărut în cinci focare majore între 1485 și ultimul focar documentat a fost în 1551. O variantă mai benignă a aceleiași boli, cunoscută sub numele de Picardy Sweat (Sudoarea Picardiei), a izbucnit în nordul Franței între 1718 și 1874. În acest timp, au existat aproape două sute de focare ale bolii, dar rata mortalității a fost mult mai mică.

Boala a lovit prima dată în timpul domniei lui Henric al VII-lea, în 1485, imediat după bătălia de la Bosworth. A ucis peste zece mii de oameni într-o singură lună. Un focar mai puțin răspândit a avut loc în 1507, urmat de o a treia epidemie, mult mai severă, care s-a răspândit și în Franța. 

Al treilea focar a fost mortal, ucigând jumătate din populație în unele zone. Al patrulea focar a izbucnit la Londra în 1528 și s-a răspândit rapid în întreaga Anglie. Henry al VIII-lea a fugit din Londra pentru a preveni contractarea bolii și s-a mutat dintr-o o reședință la alta, dormind într-un pat diferit în fiecare noapte. 

Boala a apărut apoi în Hamburg, la fel de brusc ca la Londra și s-a răspândit atât de repede încât peste o mie de oameni au murit în câteva săptămâni. A străbătut toată Europa, ajungând în Elveția, Danemarca, Suedia, Norvegia, Lituania, Polonia și chiar în estul extrem al Rusiei. Boala și-a făcut ultima apariție în 1551.

Sudoarea engleză
Sudoarea engleză a făcut numeroase victime

O caracteristică deosebită a bolii a fost că a lovit în special pe cei bogați și pe clasa superioară. Ducii, episcopii și primarii au căzut victimele acestei boli misterioase. Mănăstirile au fost cele mai afectate, iar decesele clericilor au fost cele mai multe. Boala a afectat chiar și gospodăria regală. Se spune că Anne Boleyn, soția regelui Henric al VIII-lea, a contractat dar a supraviețuit bolii. Moartea misterioasă a lui Arthur Tudor, fiul cel mare al lui Henric al VII-lea al Angliei, a fost atribuită și sudorii engleze. Asocierea bolii cu clasa superioară a făcut ca boala să fie poreclită „Stop Gallant”, deoarece a omorât foarte mulți tineri galanți.

Cercetătorii moderni sugerează că boala ar fi putut fi cauzată de un hantavirus necunoscut pe care rozătoarele l-au purtat. La om, hantavirusul provoacă infecții pulmonare fatale care induc simptome asemănătoare gripei, cum ar fi febră, tuse, dureri musculare, cefalee și letargie. Rata mortalității este de până la 36 la sută.

Un alt suspect este arbovirusul, răspândit de căpușe și țânțari. Boala transpirației părea să apară după perioade de precipitații prelungite și inundații extinse în unele zone. Într-adevăr, unii savanți contemporani au dat vina pe climatul umed englezesc. Dacă arbovirusul este cauza, ar putea explica de ce părțile mai înalte și mai reci ale insulelor britanice – Scoția și Țara Galilor – au rămas neafectate.

Sudoarea engleză
Sudoarea engleză

Alte ipoteze au variat de la botulismul alimentar, otrăvirea alimentară cauzată de un fungus, până la antrax. În cele din urmă, este dificil de spus ce a cauzat această epidemie. Ca majoritatea epidemiilor, a dispărut la fel de brusc cum a apărut, cu excepția a două incidente izolate – unul în Tiverton, în 1644, a luat viața a 443 de persoane. Singura boală care are o asemănare cu această boală este transpirația picardiei sau „febra militară”, care a provocat numeroase focare în Germania, Belgia, Austria, Elveția și Italia în secolele XVIII și XIX.

Incidența focarului de hantavirus în epoca modernă este relativ rară. În timpul războiului coreean (1950-1953), febra hemoragică coreeană, care a cuprins trupele. a fost cauzată de o infecție cu hantavirus. Unul din zece oameni, care s-a îmbolnăvit, a murit. Atunci a fost virusult descoperit. Numele său provine din râul Hantan din Coreea de Sud. 

Nu uita să ne urmărești pagina de Facebook pentru alte articole la fel de interesante.

Previous Story

Anatoli Bugorski: Omul care și-a băgat capul într-un accelerator de particule

Next Story

De ce sunt dinozaurii cele mai periculoase animale din istorie?