Pustnicii din mileniul III, îngerii de pe Muntele Athos

Poate că unii dintre noi se întreabă ce mai reprezintă un pustnic pentru mileniul trei? Ce sens mai are tot acest sacrificiu într-o lume materială? Cu toate acestea, ei există.  Ei, pustnicii, călugării sihaștri, bat la porțile cerului prin rugăciunile lor pentru iertare și nemurire.

Muntele Athos este considerat un Vatican al ortodoxiei. Este o lume a ritualurilor ortodoxe bizantine care se perpetuează de mii de ani. Athos este singura republică monahală ortodoxă din lume, unde locuiesc peste 1800 de călugări.

Homer despre Athos


Homer este primul care scrie despre Athos în celebra sa operă Iliada. Au fost descoperite cronici din timpul lui Constantin cel Mare, anul 339, care descriu viața monahală a călugărilor de pe Muntele Athos.

Istoria monahismului la Sfântul Munte începe în secolul al VIII-lea, odată cu sfinții Petru Athonitul și Eftimios din Opso, care prin porunca lui Vasilios I Macedoneanul s-a stabilit ca monahii să nu fie tulburați de cineva.

Aproape 500 de ani, până în anul 1912, Muntele Athos a fost sub stăpânire turcească. Cu toate acestea, a fost o perioadă de înflorire spirituală. În anul 1912, guvernatorul turc al Athosului spunea, ne vor regreta, sub legea noastră ei au rămas liberi, mai liberi decât sub împărații bizantini.

Republică monahală


În anul 1913, Athosul este declarat republică monahală independentă și neutră. În anul 1924, cinci monahi elaborează o chartă care stabilea granițele și limita numărul de mănăstiri la 20, iar cel al schiturilor la 14.

Pentru a putea să apere comorile bizantine de un eventual jaf al naziștilor, în perioada 1941-1944, Sfântul Munte a fost sub protecția Germaniei naziste.

În timpurile actuale, republica monahală este administrată de 20 de reprezentanți ai mănăstirilor athonite care se reunesc de două ori pe săptămână pentru a lua cele mai importante decizii.

Athos, muntele zeilor?


În Antichitate, Muntele Athos era considerat cel mai înalt loc de pe pământ, așezat deasupra norilor. Era locul unde zeii se întâlneau să vorbească.

Se spune că pe Muntele Athos trăiesc șapte pusnici nevăzuți, care trăiesc în sălbăticie hrănindu-se cu rădăcini, plante, castane și alune. Pustnicii sunt numiți îngeri pământești. Ei umblă goi și nu au sălaș.

Muntele Athos

Acum 50 de ani, s-a întâmplat un eveniment memorabil. Un pelerin din Creta a venit în vizită la vărul său, părintele Eftimie. Până să ajungă la schit, drumul a fost anevoios, plin de râpe. Când a trecut pe lângă o peșteră, a observat în interiorul ei trupul unui om care părea că este mort.

Le-a povestit celor de la schit întâmplarea, iar a doua zi au pornit către peșteră pentru a recupera cadavrul. Când s-au apropiat de peșteră, au simțit un miros de tămâie. Pe un pat de frunze au descoperit un bătrân care părea că doarme. Pe frunte avea o cruce, iar lângă el era icoana Maicii Domnului. Sihastrul trecuse la cele veșnice liniștit, așa cum trăise toată viața lui, aproape de Dumnezeu.