Podul lui Dumnezeu

Podul lui Dumnezeu, un obiectiv turistic unic în lume

Podul lui Dumnezeu este un obiectiv turistic, care trebuie vizitat măcar o singură dată în viață. Podul natural se afla în comună mehedinţeana Ponoarele  făcând parte din curiozitatea naturii de la noi din ţară fiind un fenomen carstic , spectaculos şi unic.  Podul lui Dumnezeu este cel mai mare pod natural al ţării şi al doilea că mărime din Europa

Este reprezentat ca o arcadă  naturală care s-a format prin prăbuşirea unei bune părţi din tavanul peşterii păstrându-se  doar vechea intrare a peşterii, actualul Pod de la Ponoarele. Podul se impune ca un arc uriaş , împietrit, pe sub care se admiră Dealul  Peşterii şi seninul cerului.

Podul lui Dumnezeu este învăluit în mistere datorită legendelor biblice care au circulat de-a lungul timpului şi care au la origine apariţia Podului.

Peștera în care locuia Necuratul!

Podul lui Dumnezeu

Una dintre legende spune că, în această peşteră locuia Necuratul. Oamenii fiind ameninţaţi zilnic de răutăţile acestuia i-au cerut ajutorul lui Dumnezeu. Acesta ascultând ruga oamenilor a intervenit şi a lovit tavanul peşterii , prăbuşindu-l peste intrare.

Dracul  însă a scăpat ieşind pe sub deal, pe cealaltă gură a peşterii,care duce la Lacul Zătonul Mare , după care s-a agăţat cu ghearele de vârful Dealului Peşterii formând şanţuri de calcar,în locurile numite câmpurile de lapiezuri Afrodita şi Cleopatra. El veghează asupra oamenilor care vizitează locul fără a mai putea să-şi reia reşedinţa.

Podul construit de Dumnezeu

Podul lui Dumnezeu

O altă legendă biblică care circulă prin zonă spune că, Podul Natural de la Ponoarele ar fi fost contruit de Dumnezeu pentru că Sfântul Nicodim să treacă spre Tismana pentru a-şi îndeplini visul de a ridica o mănăstire.

 În drumul sau Sfântul Nicodim a oprit la Ponoarele pentru a căuta cascada care i s-a arătat în vis deasupra căreia vroia să ridice o mănăstire.

 Aici a fost acuzat de furt după ce i s-a băgat în traistă o găină şi un cuţit după care a fost alungat din sat. Atunci pentru a-l scăpa Dumnezeu i-a creat acest pod pentru a-i uşura trecerea , printr-o mişcare arcuită a mâinii.

Nicodim nu a fugit însă, fără a lăsa în urma lui un blestem, acela ca apele să fie înghiţite şi să nu permită niciunei vietăţi să trăiască în zonă. Lucru care s-a şi întâmplat.  

Apa este înghiţită de peştera , care o alungă afară doar atunci când ploua îndelungat. Apoi Sfântul Nicodim şi-a urmat drumul, urmându-şi destinul şi construind Mănăstirea Tismana.

Ca o minune, exact după 600 de ani de la moartea Sfântului Nicodim când la Ponoarele se turna piatra de temelie a unei biserici pe cer a apărut un curcubeu. Preoţii, dar şi localnicii locului, au interpretat asta ca fiind un semn de la Dumnezeu.

Alte legende

Podul lui Dumnezeu

O altă legendă spune că acest pod a fost construit chiar de către legendarul Hercule sau de Iovan Iorgovan , personaj de basm care urmărea balaurul ce-i răpise mândruţa.  Malefică Hidră fuge de Iovan , acesta încercându-şi paloşul pe o stâncă, pe care o prăbuşeşte , formându-se Podul lui Dumnezeu. Rămasă fără unul dintre cele cinci capete, Hidră fuge , lăsând în urma ei cheile de pe Valea Cernei , sperând că poate ajunge la apele termale ce-i vor reda puterile.

Pentru că acest mister al zonei să fie complet , pe de o parte şi de alta a Podului lui Dumnezeu se afla lacurile carstice Zătonul Mare şi Zătonul Mic. Despre Zătonul Mic se spune că este un lac fără fund, pentru că niciun scufundător nu a reuşit să-l atingă. Lacul este o prelungire a Peşterii Bulba, o gură care nu mai poate prelua toate apele din vale  pe timp ploios şi se umple.

Se spune că Dumnezeu îi protejează pe cei care trec pe podul care îi poartă numele.  Maşinile care ajung pe acest pod rămân fără frâne, doar ca Dumnezeu sta la veghe să – i salveze pe oameni ca să nu cadă peste pod.  

Doi conducători de maşini cu tonaj ridicat nu au reuşit să-şi redreseze maşinile şi au căzut în prăpastie, cu toate că maşinile lor s-au făcut praf , ei au scăpat nevătămaţi la fel ca un biciclist care a scăpat şi el nevătămat. În această zonă nu a existat niciun accident , semn că Dumnezeu îi protejează.