Pământul pulsează la fiecare 26 de secunde și nimeni nu știe de ce

8 min. de citit
Pământul pulsează

La fiecare 26 de secunde, Pământul pulsează de parcă ar avea o inimă care ar bate. Acest tremurat nu este foarte puternic. Nu se poate simți decât cu aparatura de specialitate, care îl poate înregistra.

Dar, chiar dacă acest puls a fost observat de zeci de ani, cercetătorii nu sunt de acord asupra a ceea ce îl provoacă. Misterul care înconjoară fenomenul are chiar și propiul site web, XKCD

Cum a fost descoperit?

Pulsul sau „microseismul” în limbajul geologilor, a fost  documentat pentru prima dată la începutul anilor 1960  de un cercetător pe nume Jack Oliver, de la Observatorul Geologic Lamont-Doherty. Oliver și-a dat seama că pulsul venea de undeva „din Oceanul Atlantic sudic sau ecuatorial” și că era mai puternic în lunile de vară, în emisfera nordică (sau, iarna în emisfera sudică). 

Terra este o închisoare
Are Pământul o inimă?

Jack nu avea resursele pe care le aveam în 2005, nu avea seismometre digitale, avea de-a face cu înregistrări pe hârtie”, explică Mike Ritzwoller, un seismolog de la Universitatea din Colorado, Boulder, a cărui echipă a lucrat independent la dezlegarea acestui mister.

În 1980, Gary Holcomb, geolog la US Geological Survey, a analizat mai atent microseismul și și-a dat seama că este mai puternic în timpul furtunilor. Dar cam atât s-a descoperit în acea vreme despre faptul că Pământul pulsează. Anii au trecut și cercetările s-au pierdut în negura timpului.

Apoi, într-o zi din 2005, studentul Greg Bensen lucra cu date seismice la laboratorul său de la Universitatea din Colorado, Boulder. Profesorul său îndrumător i-a cerut să-i arate la ce lucrează cu atâta sârguință. Bensen i-a arătat ceea ce descoperise, pulsul Pământului. Pe atunci nu știa, că acest tremurat mai fusese studiat și în trecut. S-a format o echipă de specialiști, care a analizat datele din fiecare unghi. Inițial, specialiștii au presupus că aparatele lor sunt defecte. Le-au verificat și atunci au realizat că au de-a face cu un mister.

Au reușit chiar să trianguleze pulsul până la originea sa: o singură sursă în Golful Guineei, în largul coastei de vest a Africii. Au dezgropat și lucrările lui Oliver și Holcomb și au publicat un studiu  în 2006 în  Geophysical Research Letters. Cu toate acestea, nu s-a găsit o explicație plauzibilă pentru a determina originea acestui puls. Deși mulți presupun că este cauzat de valuri, unii susțin că este cauzat de activitatea vulcanică. Dar care este adevărul?

Zgomotul este în jurul nostru 

Deși acest puls special este interesant, faptul că există activitate seismică într-un timp liniștit (adică nu în timpul unui cutremur sau erupție vulcanică) este o poveste veche. Există un fundal de zgomot seismic subtil în jurul nostru tot timpul. 

„Zgomotul seismic este cauzat de Soare”

explică Ritzwoller. 

Soarele încălzește Pământul mai mult la ecuator decât la poli, care generează vânturi și furtuni și curenți și valuri oceanice. Când un val lovește o coastă, energia este transferată pe uscat. Este ca și cum ai da cu pumnul într-un birou. Unda se șoc se împrăștie pe întreaga suprafață. Cel care stă în capătul celălalt, dacă pune ureche pe birou, poate auzi unda de șoc.

Cercetătorii studiază tiparele acestui zgomot seismic ambiental pentru a afla despre interiorul Pământului, lucru pe care grupul Ritzwoller îl face de zeci de ani. 

Localizarea pulsului 

În urmă cu câțiva ani, Garrett Euler a reușit să restrângă zona de unde provine pulsul.  Euler a redus și mai mult sursa pulsului, într-o parte din Golful Guineei numită Bight of Bonny. Euler a fost cel care a spus că pulsul se formează din cauza valurilor, care lovesc puternic coasta. Dar numai în acea zonă există valuri?

Pământul pulsează
Aici este locul de unde se aude sunetul misterios

Când valurile traversează oceanul, diferența de presiune din apă s-ar putea să nu aibă prea mult efect asupra fundului oceanului. Dar când lovește platforma continentală – unde solul solid este mult mai aproape de suprafață – presiunea deformează fundul oceanului și provoacă impulsuri seismice care reflectă acțiunea undei. Euler și-a prezentat concluziile la conferința Seismological Society of America din 2013. 

Dar nu toată lumea a fost pe deplin convinsă. După cum spuneam, există și alte zone de pe glob unde există valuri.  Într-o lucrare, o echipă condusă de Yingjie Xia de la Institutul de Geodezie și Geofizică din Wuhan, China, a propus că cea mai probabilă sursă a pulsului de 26 de secunde nu erau undele, ci vulcanii. 

Acest lucru se datorează faptului că punctul de origine al pulsului este foarte aproape de un vulcan, de pe insula São Tomé, din Golful Bonny. Și, într-adevăr, există cel puțin un alt loc de pe Pământ unde un vulcan provoacă un microseism cu unele asemănătoare. (Dacă vă întrebați, este  Aso Volcano în Japonia.) 

În afară de aceste concluzii oficiale, rămân foarte multe întrebări. De ce pulsul există doar în acea zonă? Există o mulțime de alte rafturi continentale și vulcani în întreaga lume care, din câte știm, nu provoacă impulsuri seismice. Ce este atât de special în Bight of Bonny?

După atâția ani, de când pulsul Pământului a fost descoperit, nimeni nu îi cunoaște cu adevărat originea. Dar, probabil, că specialiștii, atunci când nu pot da un răspuns, evită să mai studieze fenomenul. Odată cu evoluția tehnologiei, cu siguranță că se vor descoperi mai multe lucruri interesante despre planeta noastră și originea acestui tremurat.


Nu uita că ne găsești și pe Facebook. Poți să ne urmărești pentru cele mai interesante articole!

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Your email address will not be published.