TiberiuM Editor executiv Nu știu ce se întâmplă cu lumea, dar nu ceva bun!

Ostaticii testosteronului: De ce bărbații trăiesc mai puțin decât femeile?

4 min read

Yoga este periculoasă

De ce bărbații trăiesc în general mai puțin decât femeile? Acest fapt este legat de activitatea reproductivă, datorită căreia testosteronul, care îndeplinește multe funcții importante, face corpul masculin mai puțin protejat și contribuie la „uzura” mai rapidă a acestuia. Dar hai să vedem cum funcționează întregul proces.

Fapte reale

Nu este un secret faptul că rata mortalității prin accidente și comportament periculos este semnificativ mai mare în rândul bărbaților tineri, în special la adolescenții târzii și în rândul bărbaților de peste 20 de ani. Companiile de asigurări sunt foarte conștiente de acest lucru. Se știe că bărbații mor mai devreme decât femeile, indiferent de mediu sau stilul de viață și sunt mai predispuși să experimenteze unele tipuri de cancer și boli de inimă la o vârstă mai timpurie. Când vine vorba de cele 15 cauze principale de deces din lume, bărbații reprezintă aproape 80% din toate decesele.

Potrivit unui biolog evoluționist de la Universitatea Yale, „Sănătatea este prețul masculinității” .

Factorii evolutivi sunt în mod clar implicați. Ce face selecția naturală bărbaților? Aceasta este o întrebare academică foarte importantă.

După cum se dovedește, speranța de viață scurtă și un risc ridicat de mortalitate masculină sunt frecvente la multe specii. Selecția naturală este în mod obișnuit asociată cu sănătatea, energia și longevitatea, dar acest lucru nu este cazul. Un factor important este activitatea reproductivă pe termen lung, deoarece se evaluează adecvarea unui individ. Din punct de vedere biologic, orice lucru care îmbunătățește activitatea reproductivă a bărbatului va fi prioritar în raport cu longevitatea și calitatea sănătății. Practic, sexul este mai important decât lumânările de pe tortul de ziua de naștere.

La femei, relația dintre longevitate și reproducere este mai evidentă. Sarcina, nașterea și alăptarea drenează corpul. Cercetările au arătat că a avea mai mulți copii este asociat cu un stres oxidativ ridicat, ceea ce duce la îmbătrânirea accelerată la femeile aflate în postmenopauză. În 2006, a fost realizat un sondaj în rândul femeilor din zonele rurale din Polonia. Rezultatele au arătat o corelație între nașterea unui număr mare de copii și o speranță de viață mai scurtă la femeile mari aflate în postmenopauză. Deși sunt necesare mai multe cercetări, se poate presupune deja că eforturile de reproducere pot dura literalmente ani de viață.

Dar ce se întâmplă cu bărbații?

Evident, nu își irosesc vitalitatea în timpul sarcinii. O cantitate mare de energie este cheltuită pentru îmbunătățirea procesului de reproducere, în mod firesc, ceea ce lasă o amprentă asupra duratei lor de viață. Acest „efort reproductiv” apare prin angajarea într-un comportament riscant și creșterea greutății corporale. Costurile metabolice ale menținerii masei musculare la umeri, spate și brațe la bărbați de-a lungul vieții sunt comparabile cu costurile energetice pe care le experimentează femeile în timpul sarcinii și alăptării. Cu toate acestea, problemele de sănătate asociate sunt oarecum gestionabile. 

Ar fi frumos să dezvoltăm mecanisme fiziologice pentru a crea compromisuri între nevoile noastre care intră în conflict cu funcțiile naturale ale corpului. Hormonii sunt unul dintre cei mai importanți agenți în gestionarea acestor compromisuri. La bărbați, testosteronul reglează creșterea musculară și comportamentul reproductiv. Dar vine cu un preț.

Testosteronul este adesea denumit hormonul sexual masculin. Femeile produc și testosteron, dar în cantități mult mai mici. În plus față de efectele sale asupra apariției bărbaților – creșterea bărbii și vocea groasă – testosteronul este un important hormon anabolic, care are un impact semnificativ asupra cheltuielii energie la bărbați. Adică promovează anabolismul sau construirea mușchilor și crește metabolismul, rata la care acel mușchi arde calorii. Testosteronul ajută și la arderea grăsimilor. Și da, stimulează libidoul și starea de spirit. Deci testosteronul face multe lucruri care par sănătoase, dar este o sabie cu două tăișuri.

Arderea grăsimilor te poate face să arăți cât mai bine în oglindă, dar în sălbăticie, mai puțină grăsime te face mai vulnerabil la infecții și la foame. Acest lucru se manifestă în rândul multor organisme vii, în care o creștere accentuată a nivelului de testosteron semnalează o creștere a funcției de reproducere. Din acest motiv, apar probleme cu alte nevoi fiziologice și, în special, cu sănătatea. 

De exemplu quollul nordic (Dasyurus hallucatus), un marsupial australian de dimensiuni medii. Masculii experimentează o creștere gigantică de testosteron, care induce o dorință intensă de a se împerechea. Acesta este și motivul creșterii ratei mortalității la bărbați, deoarece agresivitatea crește odată cu adrenalina și luptele în rândul bărbaților devin mai frecvente, iar unii dintre ei mor din cauza epuizării grăsimilor. Femelele trăiesc până la trei ani, iar masculii au noroc, dacă trăiesc cel puțin un an. Așa cum susține elocvent ecologul Jaime Heiniger, „este probabil ca ei [bărbații] să-și dea drumul până la moarte”.

Masculinitatea cu prețul sănătății

Testosteronul nu numai că provoacă modificări metabolice, ci este responsabil pentru efectele imunologice semnificative pe parcursul vieții unei persoane. Potrivit biologului evolutiv Stephen Stearns de la Universitatea Yale,

„Sănătatea este prețul masculinității”. 

Într-adevăr, bărbaților le este mai greu să lupte împotriva infecțiilor decât femeile. Există mai multe motive potențiale în spatele acestor diferențe. Poate că bărbații prezintă un risc mai mare de infectare decât femeile. Sau bărbații sunt în dezavantaj chimic atunci când vine vorba de combaterea infecțiilor. Această ipoteză are din ce în ce mai multe dovezi. 

Testosteronul suprimă funcția imună, în timp ce estradiolul, principalul hormon sexual feminin, întărește funcția imună. (Estradiolul crește riscul de boli autoimune la femei – un compromis cu natura în schimbul rolului reproductiv benefic al estradiolului.) La populațiile de păsări sălbatice, reptile și mamifere, s-a constatat că testosteronul afectează funcția imunitară și crește severitatea infecție și, ca urmare, produce mortalitatea.

Dacă acest lucru este adevărat pentru oameni rămâne de văzut, dar pare să fie în concordanță cu datele colectate de la bărbații care trăiesc în regiuni cu risc crescut de a contracta infecții. În 2005, oamenii de știință au efectuat un studiu în Honduras și au constatat că nivelurile de testosteron au fost mai mici la bărbații cu infecție cu malarie decât la bărbații neinfectați.

Infecțiile nu sunt singura boală de care bărbații trebuie să se îngrijoreze. Testosteronul și alți hormoni sexuali au fost, de asemenea, legați de un risc crescut de cancer, mai ales atunci când vine vorba de cancerul de prostată. Populațiile cu niveluri mai ridicate de testosteron, de exemplu, tind să arate o incidență ridicată a cancerului de prostată.

Deci, de ce bărbații au efectele negative ale testosteronului? Explicația darwiniană este că potențialele reveniri reproductive la mamiferele masculine sunt enorme în comparație cu femelele. Abilitatea de împerechere este o limitare importantă pentru fitnessul masculin. Ipotetic, un bărbat care se împerechează cu 100 de femele diferite pe an ar putea genera 100 sau mai mulți descendenți. Pentru femei, totul este aranjat diferit. Prevalența poliginiei la mamifere, alte primate și multe comunități umane atestă impactul acestor diferențe asupra relației dintre bărbați și femele. Femelele pot obține, de asemenea, mai multe oportunități de împerechere, dar nu în detrimentul de a avea mai mulți descendenți. Practic, mamiferele masculine folosesc testosteronul pentru a construi mușchi și a se angaja în activități riscante.


Nu uita că ne găsești și pe Facebook. Poți să ne urmărești pentru cele mai interesante articole!

TiberiuM Editor executiv Nu știu ce se întâmplă cu lumea, dar nu ceva bun!

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *