Ordinul Sfântului Benedict, misterul călugărilor negri din Europa

Ordinul Sfântului Benedict

Ordinul Sfântului Benedict ( Ordo Sancti Benedicti  în latină), cunoscut și sub numele de Ordinul benedictin (denumit uneori și ordinul călugărilor negri, datorită obiceiurilor religioase) este un ordin monahal din cadrul Bisericii Romano-Catolice. Strict vorbind, însă, călugării benedictini nu constituie un singur ordin, deoarece fiecare mănăstire din acest ordin este independentă sau autonomă.

Ordinul Sfântului Benedict, decadență și înflorire

Acest ordin este format din călugări și călugărițe, care urmează Ordinul Sfântului Benedict. S-ar putea spune că averile Ordinului Sfântului Benedict au înflorit și s-au pierdut de-a lungul istoriei. În secolele de după moartea fondatorului său, ordinul a înflorit în Europa și a devenit o instituție importantă în Europa de Vest în Evul Mediu. În consecință, mănăstirile sale au crescut ca mărime și bogăție.

Inevitabil, călugării săi au devenit  decadenți , ducând la declinul ulterior al ordinului. Reforma protestantă din secolul al XVI-lea a dat o lovitură grea pentru benedictini și a redus foarte mult numărul lor. Spre sfârșitul secolului XIX, a fost înființată Confederația benedictină și servește ca organ de conducere internațional al ordinului.

Ordinul Sfântului Benedict este numit după Sfântul Benedict din Nursia, pe care benedictinii îl consideră a fi întemeietorul lor. În ciuda marii importanțe a Sfântului Benedict în istoria Europei și a creștinismului, se pare că s-a scris foarte puțin pe acest subiect. În consecință, informațiile nu sunt numeroase și misterul, încă, plutește deasupra Ordinul Sfântului Benedict.

O mare parte din ceea ce știm despre viața sfântului se găsește în Cartea a II-a a Dialogurilor Papei Sfântul Grigorie I  , despre care se crede că a fost scrisă la sfârșitul secolului al VI-lea d.Hr., la câteva decenii după moartea Sfântului Benedict. Potrivit autorului, informațiile despre sfânt au fost obținute de la patru dintre discipolii Sfântului Benedict.

Viața Sfântului Benedict

Ordinul Sfântului Benedict

Sfântul Benedict  s  a născut în jurul anului 480 d.Hr. în Nursia, Italia, într-o familie bună. Părinții lui l-au trimis să studieze în   școlile romane. Roma, la acea vreme, era în descompunere și trecea printr-un proces de transformare, de la a fi orașul imperial al cezarilor  la cel al papilor medievali.

Primul contact al sfântului cu Roma nu a fost unul plăcut. A descoperit un oraș al depravării, motiv pentru care s-a retras mai întâi la Enfide ( Affile) pe dealurile Simbruiniene, apoi într-o peșteră din stâncile de deasupra Subiaco, în poalele Abruzzi, aproximativ 64 km la est de  Roma. 

Benedict a trăit timp de trei ani în acea peșteră. Singur. Mâncarea îi era adusă de un călugăr. de la o mănăstire din apropiere, pe nume Romanus.

În ciuda izolării sale, Sfântul Benedict a devenit renumit pentru sfințenia sa și a fost în cele din urmă solicitat să devină stareț al unei  mănăstiri. Deși Sfântul Benedict a încercat să reformeze mănăstirea, eforturile sale au fost în zadar, iar cu prima ocazie, călugării au încercat să-l otrăvească. În consecință, sfântul a părăsit mănăstirea și s-a întors în peștera sa.

Abația de la Monte Cassino

În ciuda acestei întâmplări, faima sa spirituală a continuat să crească. Din acest motiv, Benedict a luat mai mulți discipoli. În cele din urmă a întemeiat 12 mănăstiri, conduse de cei 12 discipoli ai săi, care erau coordonați de el.

Sfântul a călătorit spre sud și mai mulți dintre ucenicii săi l-au urmat. Ei s-au așezat pe vârful Monte Cassino, un deal la vest de orașul Cassino, care este situat la aproximativ 123 de kilometri de Roma. Aici, în 529 d.Hr., Sfântul Benedict a înființat Abația de la Monte Cassino, care este considerată prima  mănăstire benedictină.

Abbazia a fost distrusă și reconstruită de mai multe ori în istoria sa, care se întinde pe aproximativ 1.500 de ani. Ultima dată când a fost reconstruită abația a fost după Al Doilea Război Mondial. În timpul infamei bătălii de la Monte Cassino, care a avut loc în 1944, aliații au crezut că trupele germane s-au ascuns în abație și, prin urmare, au bombardat clădirea. În realitate, abația adăpostea civili, care și-au căutat refugiu în ea.

Revenind la povestea Sfântului Benedict, se spune că sfântul a transformat populația regiunii înconjurătoare în creștini, în urma predicilor sale.

Modul de viață  al benedictinilor – Regula Sfântului Benedict

Regula Sfântului Benedict  ( Regula Sancti Benedicti  în limba latină) a fost scrisă de Sf . Benedict , după ridicarea abației din Monte Cassino în 529.  Regula  constă dintr – un prolog și 73 de capitole și reflectă experiențele proprii ale Sfântului Benedict, precum călugăr și stareț. În plus,  Regula  conține înțelepciune extrasă de Sfântul Benedict din tradiția monahală mai veche, în special  Regula Maestrului , care a fost scrisă în mod anonim.

Regula se  ocupă cu diferite aspecte ale vieții monahale. De exemplu, în capitolul 1, Sfântul Benedict vorbește despre diferitele tipuri de călugări și procedează la expunerea valorilor pe care un abat trebuie să le dețină în capitolul următor. În capitolul 4, este oferită o listă de 73 de „instrumente ale faptelor bune”, care pot fi aplicate nu numai călugărilor, ci și oricărui creștin laic. Capitolele 8-19 se referă la reglementările referitoare la Biroul Divin.

Desfășurarea zilnică a treburilor lumești în mănăstire sunt, de asemenea, luate în considerare în  Regulă . De exemplu, orele în care călugării ar trebui să își servească masa sunt prevăzute în capitolul 41, în timp ce cantitatea de mâncare și băutură sunt tratate în capitolele 39, respectiv 40.

Datorită regulii sale, Sfântul Benedict a fost considerat a fi întemeietorul Ordinului Sfântului Benedict și a fost menționat chiar de unii drept „Părintele monahismului creștin occidental”. Cu toate acestea, se poate sublinia că nu există dovezi care să demonstreze că sfântul a avut vreo intenție de a stabili o ordine religioasă distinctă. Mai mult,  Regula a  fost scrisă în mod special, având în vedere comunitatea monahală de la Monte Cassino.

Ordinul Sfântului Benedict

Misiunea benedictinilor

Prima „ misiune străină ” pe care au primit-o benedictinii din Roma a fost evanghelizarea Angliei. Sarcina a fost dată preotului mănăstirii, Sf. Augustin (din Canterbury), care a pornit spre Anglia în 595 d.Hr., cu 40 de însoțitori. Sfântul Augustin și tovarășii săi au călătorit prin Franța și au lăsat în urmă tradiția monahismului benedictin în locurile în care s-au oprit.

Este probabil ca unele exemplare ale  Regulii să fi  fost lăsate în urmă și de călugări, deoarece monahismul benedictin pare să fi fost introdus treptat în principalele mănăstiri ale țării în secolul al VII-lea d.Hr. Sfântul Augustin și tovarășii săi au ajuns în sfârșit în Anglia în 597 d.Hr., și la scurt timp după sosirea lor, au stabilit prima mănăstire benedictină la Canterbury. Aceasta a fost urmată la scurt timp după întemeierea altor mănăstiri din întreaga insulă.

Până la începutul secolului al VIII-lea, călugării englezi se puteau lăuda că au respectat numai  regula Sfântului Benedict , ceea ce i-a făcut primii „adevărați benedictini”. Se poate menționa că, în timp ce monahismul benedictin se răspândea și în Franța, stareții de acolo foloseau  Regula  împreună cu scrierile altor părinți monahali.

Decadența

Regula Sfântului Benedict  era obligatorie pentru toți călugării din Sfântul Imperiu Roman, ale căror teritorii includ Franța modernă, Belgia, Olanda, Elveția , Germania, precum și anumite părți din Italia și Austria. 

De asemenea, benedictinii au adunat mari bogății, deoarece erau iubiți de elita laică. Decadența călugărilor săi, din cauza unei asemenea bogății lumești, i-a afectat negativ pe benedictini și ordinul a început să scadă în jurul jumătății secolului al XII-lea.

În secolul al XVI-lea, în timpul Reformei protestante, benedictinilor au primit o lovitură severă. Numărul de mănăstiri la acea vreme a fost redus la aproximativ 5.000. În unele țări, cum ar fi Danemarca, Islanda și Suedia, ordinul a fost șters complet la mijlocul secolului, iar proprietatea mănăstirilor confiscată de guvernul fiecărei țări.

Scroll to Top