Nematode: Organismele microscopice care conduc Pământul

Nematode: Organismele microscopice care conduc Pământul

Vietățile care conduc lumea, dar care se găsesc în orice corp se numesc nematode. Aceste vietăți sunt extrem de numeroase, motiv pentru care se spune că ar conduce întreg ecosistemul de pe Terra, dar cu toate acestea se știe foarte puțin despre ele.

În timp ce unele specii sunt folosite pentru combaterea dăunătorilor culturilor, altele pot provoca daune grave mediului, inclusiv în interiorul plantelor și animalelor. Unele nematode trăiesc în interiorul corpurilor oamenilor precum paraziți și provoacă boli infecțioase.

Nematodele, conducătorii mici ai Pământului


Deși nematodele sunt adesea numiți viermi rotunzi, ele nu sunt cu adevărat viermi. Sunt organisme multicelulare microscopice care guvernează orice organism de pe Pământ.

Nematodele sunt cele mai multe organisme, din punct de vedere numeric, de pe planetă . Patru din cinci animale de pe Pământ este un nematod și există 57 de miliarde de nematode pentru fiecare ființă umană.

Din punct de vedere structural, fiecare nematodă este „un tub în interiorul unui tub.” Alimentele intră prin gură, care se află la un capăt al corpului, trec printr-un intestin și la capătul opus sunt eliminate. Chiar dacă corpurile lor sunt mai mici de un milimetru, acestea sunt de o complexitate greu de imaginat.

Fiecare organism are propriul său sistem nervos, sistem digestiv, sistemul excretor și sistemul reproducător. Cu toate acestea, le lipsește un sistem respirator.

Nematode

Spre deosebire de celenterate și viermii plați, tubul digestiv al nematodelor posedă două orificii – gura și anus (la celelate există un singur orificiu – bucoanal).

Datorită dimensiunii lor este dificil să știm cu exactitate câte există. O estimare recentă ne spune că există circa 10 30 nematode. Sunt membri a 23.000 de specii deja identificate. Unii biologi cred că ar putea exista un milion de specii diferite.

Aceste organisme microscopice sunt literalmente peste tot. Locuiesc în sol, în apă dulce și sărată, în animale și chiar în noi. Majoritatea viermilor rotunzi sunt buni, încurajând creșterea și atacă „dăunătorii” de mediu, în timp ce o parte mică sunt dăunători, pentru că provoacă boala și uneori moarte.

Nematode dăunătoare: paraziții din noi


În cartea sa „ Varietatea vieții” , biologul britanic Colin Tudge estimează că una din fiecare două animale de pe Pământ este gazda a cel puțin unei specii de nematode parazite care trăiește exclusiv cu aceasta.

De exemplu, entomologul Alex Wild a descris o furnică pe care a găsit-o în Belize era infectată cu un mermithid, o specie parazitară de nematode. Aceasta avea abdomenul umflat.

„Nu-mi pot imagina ce trebuie să simtă o insectă infectată cu un nematod. Comparat cu dimensiunea umană, un nematod ar fi cel puțin la fel de mare o anaconda înfășurată printre intestine.”

Vietățile parazitare vor crește în interiorul gazdei până când vor fi suficient de mature pentru a se elibera. În cazul furnicii sălbatice, nematodul a infectat artropodul prin pământul contaminat din cuibul său de puiet. Și de-a lungul timpului, pe măsură ce nematodul se hrănește și crește, parazitul va ucide lent a gazda sa. Nematodul matur, recent eliberat, va continua să împerecheze și să depună ouă care probabil vor crește pentru a infecta o altă gazdă.

Câinii și pisicile infectate de nematode parazite pot suferi boli precum orbirea și elefantiaza. Un studiu din 2013 din Marea Britanie a estimat că, la fiecare două zile, câinii din Bristol produc la fel de multe dintre nematode din specia Toxocara, cât există oameni pe Pământ – aproximativ 7 miliarde. Parazitul poate provoca pierderea vederii și posibil astm sau epilepsie.

Dar Toxocara nu este aproape la fel de înfricoșător ca cel mai mare nematodul din lume: gigantissima Placentonema . Descoperit pentru prima dată într-o placentă a unei balene în apele dintre Rusia și Japonia, acest nematod poate crește până la 30 de metri lungime – chiar mai mult mare decât un autobuz cu burduf.

Paraziții care distrug planeta


Viermii rotunzi nu fac doar ravagii asupra animalelor, ci atacă și plantele. Punctând pereții celulelor plantelor cu gurile înfășurate, anumite specii de nematozi distrug și planetele. După ce nematodul și-a făcut treaba, își lasă victimele (adică plantele) și mai vulnerabile la infecțiile bacteriene și fungice.

Nematode

Nematodele au corpul simetric, alungit, constituind unul dintre cele mai cuprinzătoare tipuri ale regnului animal.

Vestea bună este că există semne sigure care indică momentul în care o cultură a fost infectată de aceste organisme parazite. De obicei plantele infectate vor prezenta semne de umflare, creștere neobișnuită și zone moarte.

Nematodul de aur, de exemplu, este o specie invazivă care amenință producția de cartofi și roșii. Larvele sale se atașează de rădăcinile acestor plante și sug nutrienții, inhibând creșterea. Sunt deosebit de greu de eliminat, deoarece ouăle lor pot rămâne în stare latentă în pământ până la 30 de ani.

Aceste mici organisme reprezintă o amenințare atât de mare încât Departamentul de Agricultură din SUA le descrie drept „potențial mai periculoase decât oricare dintre insectele și bolile care afectează industria cartofului”.

Paraziții atacă și oamenii


Viermii paraziți sunt o cauză majoră a bolilor umane în toată lumea. Cel mai des întâlnit este viermele pin, care în anii ’80 a fost estimat să infecteze mai mult de 42 de milioane de oameni.

Unii viermi- precum Ascaris lumbricoides sau Trichinella spiralis – pot infecta o gazdă umană atunci când ouăle sau larvele lor sunt ingerate accidental prin apă contaminată sau alimente slab gătite.

Alte specii pot infecta o gazdă umană prin penetrarea pielii – cum ar fi viermele Strongyloides stercoralis – de obicei atunci când cineva umblă desculț în solul contaminat. Nu au ochi, dar își folosesc celelalte simțuri pentru a detecta pielea umană. Picioarele noastre sunt mult mai calde decât solul rece, și în acest fel viermii detectează o potențială gazdă.

Infecția, cauzată de Enterobius vermicularis , este cel mai frecvent tip de infecție a viermilor intestinali din lume. Ouăle se răspândesc prin contactul cu pielea și prin haine sau alimente infectate. Ei trăiesc în interiorul colonului și rectului gazdei umane. Viermii pin vor depune ouă pe pielea din jurul anusului în timp ce o persoană doarme, ceea ce provoacă de obicei mâncărime în jurul anusului unei persoane.

Infecția cronică cu viermii parazitari poate provoca anemie, pierderea poftei de mâncare, suferință gastro-intestinală și – în cazurile cele mai severe – moarte.

Exemplu de infecție


O femeie diagnosticată cu infecție de vierzi parazitari a raportat că a avut mâncărimi anale și sângerare timp de două luni.

Atunci când medicii au efectuat o colonoscopie, au găsit un vierme care transporta ouă. Se credea că femeia a luat infecția de la fiica ei de cinci ani, ai cărei colegi de clasă fuseseră diagnosticați cu acest vierme.

Nematode

Nematodele parazitare de importanță medicală pot fi clasificate, în linii mari, în nematode intestinale și nematode tisulare, dar acest sistem de clasificare nu este foarte precis.

Persoanele infectate de acești paraziți pot solicita tratament medicamentos, dar cu toate acestea, rezistența la medicamente ale anumitor specii a devenit o preocupare din ce în ce mai mare.

Nu toate nematode sunt dăunătoare


Unele tipuri de nematode pot fi înfricoșătoare, dar nu sunt deloc dăunătoare. Cei mai mulți dintre viermi curăță mediul, deoarece se hrănesc cu gândaci morți, materii în descompunere și alte nematode. De asemenea, joacă un rol crucial în ciclul carbonului Pământului; cu cât sunt mai multe nematode în sol, cu atât se stochează mai mult carbon în sol. Ceea ce înseamnă că o mai bună înțelegere a nematodelor poate fi crucială pe măsură ce vom găsi noi modalități de a combate schimbările climatice.

Nematodele entomopatogene sau EPN-urile infectează și omoară insectele, ceea ce le face alternative mai sigure la pesticidele chimice pentru a proteja culturile. O specie EPN vizează, în special, greierii, creaturi care atacă semințele germinante și rădăcinile tinere. Agricultorii folosesc Steinernema scapterisci, ca insecticid natural.

Dar, chiar dacă nematodele sunt o parte atât de semnificativă a mediului nostru, care trăiesc în noi și în fiecare centimetru de sol, încă știm foarte puțin despre ele.

CATEGORIES
TAGS
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)