Londra din secolul al XV-lea era un loc aglomerat, murdar și poluat, cu clădiri din lemn cu acoperișurile acoperite cu gudron. Străzile erau foarte înguste, construite parcă pentru o nenorocire. 

Oamenii foloseau lemne pentru a-și încălzi casele, pentru a găti și pentru a le lumina. Tehnicile de stingere a incendiilor erau rudimentare. Mai mulți oameni luau niște găleți si aruncau apă peste incendii. A fost rețeta perfectă pentru un dezastru. 

Acest dezastru a izbucnit pe 2 septembrie 1666, când Marele Incendiu din Londra a izbucnit lângă London Bridge și a cuprins repede orașul. Când flăcările au fost stinse patru zile mai târziu, aproximativ 80% din Londra a fost pur și simplu arsă.

Marele Foc al Londrei

Marele incendiu din Londra

Primul foc a izbucnit la brutăria King Charles II, deținută de Thomas Farriner, pe Pudding Lane, o stradă îngustă de lângă London Bridge. Ventilat de vânturi puternice, focul s-a răspândit pe strada Tamisa din apropiere, care conținea mai multe depozite de materiale inflamabile. După aceea, incendiul nu a mai putut fi stăpânit.

Nebunia a ținut până pe 6 septembrie, când vânturile puternice i-au ajutat pe pompieri să țină flăcările sub control. Folosind praf de pușcă, armata regelui a creat zone de protecție pentru a ajuta la izolarea flăcărilor. S-ar putea să pară o idee proastă să arunci exploziv pe foc, dar a funcționat. După patru zile lungi, focul era stins, dar sarcina de curățare și reconstrucție abia începea.

London Bridge

Când a izbucnit Marele Incendiu din Londra, London Bridge, avea deja aproximativ 600 de ani. Incendiul l-a afectat iremediabil și chiar dacă nu s-a prăbușit, fundația sa a fost afectată. Imediat după incendiu, podul a fost reconstruit. Sincer, oricum merita.

Cu atât de mulți dintre locuitorii londonezi rămași fără adăpost după incendiu, orașul s-a confruntat cu o criză umanitară. Însuși regele le-a cerut londonezilor să se mute în alte orașe sau zone.

Orașe precum Shanty au apărut peste noapte, iar oficialii din Londra se temeau că cetățenii strămutați se vor revolta. Nu a fost să fie așa.

Imediat ce jarul s-a răcit, regele a ordonat reconstruirea Londrei și l-a angajat pe renumitul arhitect Sir Christopher Wren pentru a proiecta noua Catedrală Sf. Paul. Deși planurile pentru noua și îmbunătățită Londra includeau clădiri care  erau făcute mai degrabă din piatră și cărămidă decât lemn, mai mult spațiu între clădiri și eliminarea aleilor înguste, clădirile noi au fost ridicate pe fundațiile celor arse.

Această măsură a atras critici și dezbateri. Doar două noi străzi importante au fost adăugate după incendiu, Queen Street și King Street, iar Londra nu a avut un serviciu de pompieri până la mijlocul anilor 1800.

Marele incendiu din Londra

Cifre dramatice

Marele incendiu din Londra mistuit patru cincimi din oraș și a lăsat fără adăpost aproximativ 70.000 din cei 80.000 de locuitori ai orașului. Peste 13.200 de case și 87 de biserici, inclusiv Catedrala Sfântul Paul, au fost distruse. 

Se știe că doar șase persoane au fost ucise, dar istoricii cred astăzi că numărul morților ar fi putut fi mult mai mare.

Chiar dacă marele incendiu din Londra a fost un eveniment dramatic, istoricii sunt de părere că a avut și o parte bună. Cu doar un an înainte de incendiu, ciuma apăruse în Europa. Londra a scăpat miraculos, datorită acestui incendiu devastator.

Ana Popescu

Scriu pe Tinerama pentru voi, pentru mine, pentru toată lumea. Scrisul este pasiunea mea cea mai mare și vă mărturisesc că scrisul este precum o rugăciune. Scrisul, pentru mine, este doar gandire prin intermediul degetelor mele.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *