Legenda Europei

Legenda Europei, de unde vine numele continentului nostru?

De unde vine numele de Europa? Care este legenda Europei? Europa este continentul pe care trăim, dar el a existat cu mult timp înainte să fie numit astfel. În ziua de astăzi numele de Europa este unul comun, cunoscut la nivel mondial, dar oare de unde își trage rădăcinile?

În acest articol, vom încerca să răspundem la întrebarea: De unde vine numele de Europa? Există o multitudine de teorii, care încearcă să facă lumină cu privire la acest aspect.

Europa este al doilea cel mai mic dintre cele șapte continente. Acoperă aproximativ 2% din suprafața pământului. 

Divizarea lumii


Europa a existat cu mult înainte ca geografii să împartă lumea în șapte continente sau șase (cel din urmă model consideră Europa și Asia ca fiind un continent unic).

Grecii antic au împărțit lumea în trei unități majore: Europa, Asia, și Libia, ultima fiind cunoscută atunci ca partea de nord a Africii . Acestea au fost divizațiile pe care le-a folosit Ptolemeu atunci când a întocmit harta geografică a lumii inclusă în Ghidul de Geografie ( Geōgraphikē hyphēgēsis) din secolul al II-lea. Deci noțiunea de Europa este foarte veche, dar de unde vine numele?

De unde vine numele de Europa?


Mitul lui Zeus și al Europei

Numele „Europa” s-a crezut mult timp că provine din mitul antic alui Zeus și al prințesei feniciene Europa. Legenda spune că Zeus a văzut-o pe frumoasa prințesă cum se scălda în apele mării. Impresionat de frumusețea sa, s-a transformat într0un taur alb și s-a apropiat de ea. Prințesa feniciană, s-a apropiat de taur și când l-a văzut cât este de blând, l-a încălecat. În acel moment, Zeus a rupt-o la fugă și astfel a răpit-o pe prințesă. A dus-o pe insula Creta, unde s-au iubit și au avut trei copii.

Herodot , însă, nu credea că povestea prințesei feniciene nu are vreo legătură cu denumirea continentului, scriind în cartea a patra din istoriile sale, c[ nimeni nu ;tie de unde vine acest nume.

Prințesa feniciană Europa nu are nicio legătură cu numele continentului. Nu se poate spune cu exactitate de unde vine acest nume, dar există numeroase perspective, care l-ar putea explica.

Perspectiva grecilor antici

Cei care iau în considerare limba greacă pentru a analiza rădăcina numelui de Europa, combina eurys , ceea ce înseamnă „lat“ și Ops , adică „față“ sau „ochi“ , pentru a ajunge la  o descriere adecvată a țărmului  Europei văzut din perspectiva marinarilor greci.

Prin extensie această combinație de cuvinte înseamnă „continent”. Călătorii aventuroși care s-au apropiat de țările nordice au raportat existența unor lanțuri montane și bazine hidrografice care erau mult mai mari decât cele ale Mediterenei. Acestea aveau un climat care era foarte diferit de cel pe care îl cunoșteau grecii antici, ca să nu mai vorbim de pădurile primitive expansive și de stepele uriașe. Și de aici și numele.

Perspectiva akkadină


Alți cercetători au susținut că originea pentru numele Europei se regăsește în semantica akkadiană, limba care a fost vorbită în vechea Mesopotamia.

Aceasta indică cuvântul akkadian erebu , adică „apus de soare”. Din perspectiva Mesopotamiei, Soarele apunea din ​​Europa. De partea cealaltă, cuvântul asu indică răsăritul soarelui, motiv pentru care s-a născut și numele de Asia.

Mitologia zeiței Europa


O ultimă teorie și cea mai populară este cea a zeiței Europa. Una dintre cele mai vechi versiuni identifică Europa ca fiind una dintre Oceanides, cele 3.000 de nimfe marine care au ocupat un nivel inferior în ierarhia mitologiei grecești.

Alte versiuni leagă Europa de Demeter, zeița pământului și agriculturii. Deși nu este sigur care a fost primul nume, s-a presupus că Europa era un nume pre-grec local pentru o zeiță a pământului, în timp ce Demetereste un nume grec pentru o divinitate regională.

Însă, cea mai cunoscută versiune a mitului Europa este fie fiica lui Phoenix sau a lui Agenor, rege din Fenicia. Aceasta a fost răpită de Zeus, care sa deghizat ca un taur alb. Zeus a iubit-o pentru că era foarte frumoasă și astfel i-a născut trei fii: Minos , Rhadamanthys și Sarpedon.

Leagănul omenirii este în Europa


Paleoantropologii erau oarecum liniştiţi de decenii întregi: conform teoriei mai vechi, leagănul omenirii era situat undeva în Africa. Numai că acum, o nouă teorie vine să răstoarne vechile fundaţii.

Unii paleoantropologi sunt convinşi că originile omului se afla în Bazinul Turkana din Africa, cel mai mare lac deşertic din lume, locul unde Richard Leaky, primul om de ştiinţă care şi-a îndreptat atenţia asupra acestei zone, a scos la lumină, în 1972, rămăşiţele unui hominid complet necunoscut, dar care avea să schimbe modul în care am privit evoluţia umană. În 1974, Leaky reuşeşte să scoată la lumină, în bazinul Turkana, dar în partea sa etiopiana, cele mai vechi oseminte umane descoperite vreodată, Omo 1 şi 2, doi membri ai speciei Homo sapiens, cu vârsta de 195.000 de ani (±5.000 de ani).

Această descoperire extraordinară i-a făcut pe paleoantropologi să considere, începând cu 1974, că vechimea speciei noastre este de circa 200.000 de ani. O ipoteză, deoarece în paleoantropologie cercetătorii lucrează doar cu presupuneri şi niciodată cu certitudini, care a rămas în picioare până în toamna anului 2013, când o nouă descoperire în Africa de Sud a dovedit că cei mai vechi homo sapiens de pe Planeta ar fi avut o vârstă cu vreo 60 de milenii mai mare decât estimarea iniţială dată de Richard Leaky.