Istoria ceaiului

Istoria ceaiului este una amplă și complexă. Se spune poporul chinez bea ceai de peste 2000 de ani și după sute de ani a ajuns și în Europa. Ceaiul a fost motiv de conflict și chiar de război. China a deținut monopolul asupra producției de ceai, dar Marea Britanie a reușit să-l fure și a distrus economia chineză.

Ceaiul este a doua cea mai populară băutură din lume, după apă. Nu a fost întotdeauna așa, pentru că ceaiul a ajuns târziu în Europa. El a fost consumat în China încă din cele mai vechi timpuri. Inițial precum o băutură răcoritoare, iar mai apoi ca un medicament.

Istoria ceaiul – marfă de comerț de valoare


Istoria ceaiului

Chinezii beau ceai de 2.000 de ani, când băutura a stârnit interesul britanicilor. Cea mai veche relatare scrisă despre cultura ceaiului din China este documentată în poezia Un contract cu un slujitor de Wang Bao. A fost scrisă în timpul dinastiei Hanului Occidental între 206 î.Hr. și 9 d.C.

La început, ceaiul era considerat un medicament. Abia în jurul anului 300 d.Hr., consumul de ceai pentru plăcere a devenit un obicei zilnic. La sfârșitul anilor 700, un călugăr budist a scris despre beneficiile sale și cum trebuie pregătit. Istoria ceaiului începea să prindă contur.

Degustarea de ceai a devenit astfel asociată cu practicile budiste. A fost preferat în rândul literaților din China. Era combinat cu consumul de vin, cu poezia și caligrafia, în timpul dinastiei Tang.

Până în anii 1600, chinezii începuseră să-și exporte moștenirea culturală în Europa. China era singurul producător de ceai din lume în acel moment. Ceaiul a avut succes în Europa și cerințele erau din ce în ce mai mari. Istoria ceaiului se năștea astfel și pe bătrânul continent.

Istoria ceaiului, importul spre Marea Britanie


Istoria ceaiului

Odată ce tendința ceaiului a invadat Anglia a devenit populară în rândul elitei Marii Britanii. Costul ceaiului era încă prea extravagant pentru obișnuiți. Curând, britanicii au început să importe ceai în cantități mai mari, iar băutura a devenit rapid cel mai important articol comercial din China, în Marea Britanie.

Companiile comerciale, cum ar fi East India Trading Company, care reprezentau toate afacerile Marii Britanii, erau încă limitate în Canton. Cantonul era singurul post de tranzacționare din țară accesibil comercianților străini. În ciuda acestui fapt, China încă se bucura de excedentele comerciale cu entități occidentale.

Mulțumită în mare parte monopolului său asupra producției de ceai, China a devenit rapid cea mai mare forță economică din lume la începutul secolului XIX. Până la sfârșitul anilor 1880, China producea aproximativ 250.000 de tone de ceai în fiecare an. 53% din acesta era exportate în toate colțurile lumii. De fapt, ceaiul a reprezentat 62% din totalul exporturilor din China.

„Ceaiul a schimbat rolul Chinei pe scena mondială”, scrie Sarah Rose, autoarea cărții For All the Tea din China.

Marea Britanie dependentă de ceai


Comerțul cu ceai a „dat naștere teritoriului colonial din Hong Kong – ceaiul a determinat expansiunea economică a imperiului britanic în Orientul Îndepărtat, iar economia Marii Britanii a devenit dependentă de ceai”.

Marea Britanie – care tocmai a cucerit India și a început să cultive opiu acolo. L-a tranzacționat pentru ceai, mătase și porțelan din China. Opiul era considerat un calmant la acea vreme. La scurt timp, istoria ceaiului este influențată de consumul de opiu. Acesta dăduse dependență foarte mare chinezilor. Aveau nevoie de cât mai mult opiu și erau dispuși să-l achiziționeze prin orice mijloace.

Împăratul chinez a adoptat multiple decrete regale care interziceau drogurile. În 1820, a început să ceară britanicilor să plătească Chinei doar argint în schimbul ceaiului. Marea Britanie era dependentă de ceai și a acceptat aceste condiții. Dar nu pentru mult timp, pentru că istoria ceaiului urma să fie iar rescrisă.

Marea Britanie a căzut într-un deficit comercial, deoarece a trebuit să importe argint din Europa și Mexic pentru a ține pasul cu cererea de ceai, ceea ce a încărcat finanțele țării.

Istoria ceaiului și războiul opiumului


Istoria ceaiului

Chiar dacă economia Marii Britanii s-a bazat pe comerțul cu ceai cu China, guvernul știa că, dacă vor continua să exporte argint din țară, economia va pica.

Așadar, ca mijloc de a-și reduce deficitul, britanicii au început în liniște să facă contrabandă cu opium în China. Aceasta, desigur, a agravat dependența de opiu a Chinei.

Din disperare, înaltul comisar chinez Lin Zexu a trimis o scrisoare monarhul britanic de la acea vreme, regina Victoria, pentru a înceta exporturile ilegale de opiu în China. Scrisoarea lui a fost ignorată.

Cererile fără răspuns ale Chinei i-au lăsat împăratului puține alegeri. În aprilie 1839, împăratul Qing a trimis o armată în Canton pentru a încurca importul ilegal de opiu. Măsura a dus la confiscarea a peste 20.000 de cufere (sau 1.200 tone) de opiu de la compania East India Trading.

Acest eveniment a dat startul infamului Război al Opiului, două războaie comerciale separate dintre China și Marea Britanie care s-au întins pe parcursul a două decenii începând cu 1840.

Războaiele Opiului schimbă istoria Chinei, dar și istoria ceaiului pentru totdeauna.

Un război infam

După cum William Gladstone, care în cele din urmă a devenit cel de-al patrulea prim-ministru cel mai longeviv al Marii Britanii, a scris în jurnalul său la acea vreme:

„Mă tem de judecățile lui Dumnezeu asupra Angliei pentru nelegiuirea noastră națională față de China.”

După ce primele bătălii ale războiului au fost purtate, în 1842, dinastia Qing a semnat Tratatul de la Nanjing (cunoscut și sub numele de Tratatul de la Nanking).

Tratatul de la Nanjing i-a obligat pe chinezii să despăgubească Marea Britanie. Chinezii au deschis cinci porturi închise anteri și au cedat insula lor din Hong Kong, britanicilor.

În acest sens, Războaiele Opiului au avut consecințe grave pentru China. Epoca de după războaie a fost supranumită „Secolul umilinței”.

Robert Fortune: Hoțul de ceai


Istoria ceaiului

Trist sau nu, istoria ceaiului se bazează nu doar pe un război, ci și pe o hoție. Pe fondul distrugerii relațiilor diplomatice dintre Marea Britanie și China, botanistul scoțian Robert Fortune a fost aruncat într-o mare înșelătorie.

Provenind dintr-o familie săracă, Fortune și-a dobândit majoritatea cunoștințelor botanice prin educație practică în loc de școlarizare formală. Părea omul potrivit pentru a fi trimis în China.

Biologul a fost angajat de Royal Society Horticultural Society și trimis într-o expediție de 3 ani în China. În călătoria sa, Fortune a văzut frumoasele grădini de ceai din China. El a cronicizat întreaga călătorie prin China în cartea sa din 1847, Trei ani de rătăcire în provinciile de nord ale Chinei.

Semințele de ceai

Compania importatoare de ceai din China a devenit brusc interesată de activitatea lui Fortune în China. Compania credea că dacă bilogul ar pune mâna pe semințe, istoria ceaiului se va schimba. Astfel, Marea Britanie ar putea cultiva plantele de ceai în noua colonie, adică în India.

Astfel, Marea Britanie i-a comandat lui Robert Fortune să fure ceai din China. A fost o muncă riscantă, dar pentru 624 de dolari pe an – ceea ce era de cinci ori salariul anterior al lui Fortune- și drepturile comerciale asupra oricăror plante pe care le fura în călătoria sa, omul de știință nu a putut refuza.

A doua incursiune

În 1848, Fortune a început a doua sa călătorie în China, dar de data aceasta, ca un contrabandist sub acoperire. În total, Fortuna a strâns cu succes 13.000 de specii de plante de ceai și 10.000 de semințe din China. A reușit să le treacă peste graniță și le-a dus în India.

„A luat chiar și fermierii de ceai cu el. În acest fel, ei ar putea studia meșteșugul ceaiului. Au luat și instrumentele agricole [și] instrumentele de procesare a ceaiului. ”, scria a spus Li Xiangxi, un producător de ceai din China.

Marea Britanie a reușit să găsească o modalitate de a crește, recolta și produce ceaiul în India, terminând monopolul Chinei privind comerțul cu ceai.

Cantitatea de ceai produsă în China a scăzut semnificativ la 41.000 de tone, din care doar 9.000 de tone erau exportate. China era prăbușită și i-au trebuit 170 de ani pentru a câștiga titlul de cel mai mare exportator de ceai din lume.

Tiberiu M

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!