Intrăm în cea de-a șasea extincție în masă?

Intrăm în cea de-a șasea extincție în masă?

Dacă ați putea călători înapoi cu 65 de milioane de ani în urmă, ați putea fi martorii celei de-a cincea extincții în masă de pe Pământ. La acel moment, un eveniment major – probabil impactul unei comete sau al unui meteorit gigant – a șters mai mult de jumătate din toată viața de pe Terra. Printre formele de viață care au dispărut au fost dinozaurii.

În urmă cu 250 milioane de ani, o altă extincție a avut loc, cea de-a patra. Ea se numește Extincția Permianului și atunci aproximativ 95% dintre specii au dispărut. Cu siguranță că acum viața ar fi arătat altfel dacă această extincție nu s-ar fi produs. Oamenii de știință cred că erupțiile vulcanice enorme în ceea ce este acum Asia au provocat această dispariție în masă.

A șasea extincție în masă?

Astăzi, Pământul s-ar putea confrunta cu următoarea extincție în masă. Un raport global emis de Platforma interguvernamentală pentru politica științifică privind biodiversitatea și serviciile ecosistemice (IPBES), din SUA, și publicat la 6 mai 2019, constată că aproximativ 1 milion de specii sunt expuse riscului de dispariție – cel mai mare număr din istoria omenirii.

a șasea extincție în masă
a șasea extincție în masă

De ce vor dispare atât de multe forme de viață? Mai mulți factori ar putea contribui la dispariție, dar se pare că cel mai puternic este: interferența umană. Indiferent dacă vine vorba de vânătoare, distrugerea habitatului sau introducerea unei specii străine într-un mediu nou, oamenii au avut un impact enorm asupra vieții pe Pământ în general. 

Istoria amestecării noastre durează de 100.000 de ani, când oamenii au început să migreze din Africa. Apoi, un alt motiv determinat s-a produs în urmă cu aproximativ 10.000 de ani, atunci când oamenii au dezvoltat agricultura. Din acel moment, activitățile umane au șters mii de specii de plante și animale. Aproximativ 75% din mediul terestru și 66% din mediul marin au fost modificate semnificativ de acțiunile umane, potrivit raportului.

Schimbările climatice au accelerat această dispariție, deoarece multe animale și plante nu se pot adapta la ecosistemele de încălzire sau de răcire. Dacă tendința continuă, am putea vedea o extincție în masă extrem de dramatică, care ne-ar pune și nouă viața în pericol.

Impactul asupra omului

Poate părea dificil în a se înțelege cum dispariția unei specii nesemnificative ar avea impact asupra omului, dar ideea este că ecosistemul are baze solide și atunci când se produce o ruptură, el se dezechilibrează pentru totdeauna.

Plămânul planetei este bolnav
Plămânul planetei este bolnav

Să luăm în considerare un exemplu fictiv. Imaginați-vă un lac plin de viață. Există pești și amfibieni care trăiesc în lac și insecte pe și în jurul acestuia. Reptile, păsări și mamifere trăiesc în jurul lacului și depind și de el. Acum imaginați-vă că o specie de insecte la acel lac moare din vreun motiv. Impactul acestui eveniment ar putea fi catastrofal.

În primul rând, vor fi afectate orice alte insecte, pești sau amfibieni care au alimentat sau s-au alimentat cu insectele care au dispărut acum. Aceste creaturi ar trebui fie să se adapteze prin a mânca altceva, fie ar muri. Deplasați-vă cu un pas în sus în lanțul trofic și veți vedea că este un efect de domino.

Previziuni

Acum, imaginați-vă că scenariul are loc în întreaga lume la niveluri diferite ale lanțului alimentar. Potrivit lui Richard Leakey și lui Roger Lewin, autorii „A Șasea Extincție”, am putea pierde jumătate din toate speciile de pe Pământ până în 2100. Ei subliniază că dispariția speciilor se poate întâmpla chiar dacă am opri acum obiceiurile distructive. Populațiile mici pot ceda la evenimente bruște, de la dezastre naturale la boli. Dar dacă vom continua să îndepărtăm pădurile tropicale , situația va fi și mai grea.

Ce putem face? 

Va fi nevoie de oameni să facă niște sacrificii. Scăderea amprentei de carbon este un început bun. Reducerea cantității de carne pe care o consumăm poate contribui la scăderea numărului de animale. 

Poluare
Poluare

Renunțarea la obiceiurile distructive ar putea salva mii de specii în următoarele câteva decenii. Și ne-ar putea salva și noi. Raportul global declară că următorii doi ani (2019-2021) reprezintă o fereastră critică pentru limitarea schimbărilor climatice și pentru confirmarea sau infirmarea producerii celei de-a șasea extincție în masă. 

Natura trebuie protejată, iar noi, oamenii, să nu mai poluam. Reducerea consumului de carburanți, stoparea consumului (chiar și fabricarea hainelor poluează) și nu în ultimul rând eradicarea tuturor obiceiurilor nocive, acestea pot fi câteva dintre măsurile personale pe care putem să le luam.

Oamenii sunt mașini ucigașe eficiente. În 1978, doi ecologiști pe nume Alwyn Gentry și Caraway Dodson au documentat 90 de specii de plante unice pentru zona centrală din Ecuador. Până la mijlocul anilor 1980, fermierii au eliminat creasta vieții unice pentru a face loc culturilor. Aceste specii sunt pierdute pentru totdeauna.

Referințe

  • Ananthaswamy, Anil. „Earth faces sixth mass extinction.” New Scientist. March 18, 2004. (May 11, 2010) http://www.newscientist.com/article/dn4797-earth-faces-sixth-mass-extinction.html
  • Choi, Charles Q. „Greatest Mysteries: What Causes Mass Extinctions?” LiveScience. Aug. 8, 2007. (May 11, 2010) http://www.livescience.com/strangenews/070808_GM_mass_extinctions.html
  • Connor, Steve. „Earth faces ‘catastrophic loss of species.’ ” The Independent. July 20, 2006. (May 11, 2010) http://www.independent.co.uk/news/science/earth-faces-catastrophic-loss-of-species-408605.html
CATEGORIES
Share This

COMMENTS

Wordpress (0)