Gripa spaniolă a fost una dintre cele mai cumplite maladii din care au existat pe Terra. În vremuri străvechi, atunci când știința epidemiologică nu exista, oamenii au crezut că stelele au intrat în ei și le-au influențat viețile.

Așa s-a întâmplat și în momentul în care oamenii din trecut erau afectați de gripă, despre care se credea că stelele o provoacă. Același principiu i s-a atribuit și gripei spaniole, care pur și simplu nu a avut nicio treabă cu Spania.

Ce este gripa?

Gripa este un virus care atacă sistemul respirator. Virusul gripal este foarte contagios: când o persoană infectată tușește, strănută sau vorbește, picăturile respiratorii sunt generate și transmise în aer și pot fi apoi inhalate de oricine din apropiere.

În plus, dacă o persoană care atinge o zonă unde există virusul cu mâna și apoi o duce la gură, nas sau ochi, atunci poate conctacta virusul.

Apariția gripei spaniole

La 22 mai 1918, ziarul ABC  din Madrid a  publicat vestea despre răspândirea unei boli ciudate care a început să infecteze oamenii din Spania. Gripa nu era agresivă, doar că debutul său brusc a tras un semnal de alarmă. O săptămână mai târziu, totul s-a schimbat, pentru că oamenii începeau să cadă și să moară în plină stradă. Chiar și regele Alfonso al XIII-lea s-a îmbolnăvit.

O lună mai târziu, poetul Wilfred Owen se afla într-o tabără a armatei în Scarborough. În timp ce era îngrămădit într-un cort, așteptând să vadă dacă va fi trimis înapoi la primele linii ale primului război mondial, Owen i-a scris mamei o scrisoare.

„Stai departe de această scrisoare și dezinfectează-te”, așa începe scrisoarea. În această scrisoare, Owen îi explică mamei sale cum soldații sunt loviți de gripa spaniolă.

Simptome de gripă spaniolă

Primul val al pandemiei din 1918 a avut loc primăvara și a fost ușor. Bolnavii, care au prezentat simptome tipice de gripă precum frisoane, febră și oboseală, s-au recuperat de obicei după câteva zile, iar numărul de decese raportate a fost mic.

Cu toate acestea, un al doilea val de gripă extrem de contagios a apărut, ca o răzbunare, în toamna aceluiași an. Victimele au murit în câteva ore sau zile de la apariția simptomelor, pielea lor devenind albastră și plămânii umplându-se cu lichid care le-a provocat să sufocarea. În doar un an speranța medie de viață a scăzut cu o 20 de ani.

O afecțiune devastatoare

Chiar și în zilele noastre este greu de estimat câți oameni au fost omorâți de această gripă. Se estimează că o treime din populația lumii a fost afectată de gripă și cel puțin 50 de milioane de oameni au murit. În unele orașe, nu era suficient de mult timp pentru a se construi sicrie, motiv pentru care oamenii erau îngropați direct în pământ. Acest proces s-a numit „plantare„.

Într-un oraș din Pennsylvania, rata mortalității a fost atât de mare, încât liceul local a devenit casă funerară. Corpurile celor morți erau afișate la geamuri, pentru ca cei dragi să-și ia rămas bun de la ei, fără a contacta virusul.

Într-un editorial al ziarului Times, a fost folosit cuvântul de gripă spaniolă, denumire greșită pentru că această gripă nu a debutat în Spania.

Ce a cauzat gripa spaniolă?

Nu se știe exact de unde provine tulpina de gripă care a provocat pandemia; cu toate acestea, gripa din 1918 a fost observată pentru prima dată în Europa, America și zonele din Asia, înainte de a se răspândi în aproape toate celelalte părți ale planetei în câteva luni.

În ciuda faptului că gripa din 1918 nu a fost izolată într-un singur loc, a devenit cunoscută în întreaga lume sub denumirea de gripă spaniolă, întrucât Spania a fost lovită cu greu de boală și nu a fost supusă știrilor din timpul războiului care au afectat alte țări europene. (Chiar regele Spaniei, Alfonso XIII, ar fi luat gripa.)

Un aspect neobișnuit al gripei din 1918 a fost acela că a afectat mulți tineri – un grup rezistent în mod normal la acest tip de boli infecțioase – incluzând o serie de militari ai Primului Război Mondial.

Deși în mod normal se estimează că gripa spaniolă a ucis 50 milioane de oameni, alte surse vehiculează un număr de 100 milioane de oameni, adică mai mult de 3% din populația lumii la acea vreme.

Istoricul Mark Humphries de la Universitatea Memorial din Newfoundland, Canada, spune că înregistrările recent descoperite confirmă că una dintre poveștile secundare ale războiului – mobilizarea a 96.000 de muncitori chinezi pentru a lucra în spatele liniilor britanice și franceze pe frontul vestic al Primului Război Mondial – ar fi putut fi sursa de pandemie.

Gripa spaniolă care nu a fost deloc spaniolă

Până când a izbucnit „gripa spaniolă” în primăvara anului 1918, Statele Unite, Franța și Germania (printre alte țări) au fost implicate în Primul Război Mondial. Cu siguranță că acest război a contribuit la dezvoltarea și transmiterea virusului în lumea întreagă.

Mobilizarea globală a milioanelor de trupe a dus la răspândirea rapidă a gripei, transportată de la Lumea Nouă  spre cele mai îndepărtate colțuri ale lumii. Războiul a transformat lumea într-un vas petri uriaș, în care virusul putea evolua și se putea răspândi în voie.

O țară care nu a avut treabă cu războiul a fost Spania. Spania a rămas neutră în timpul războiului și, prin urmare, nu a făcut obiectul unor măsuri de precauție și de cenzură în timpul conflictului. Acesta a fost motivul principal pentru care ziarele spaniole au fost primele care au tras semnalul de alarmă cu privire la această gripă ciudată.

Chiar și în ziua de astăzi, experții nu sunt siguri de originea focarului. Unii susțin că a pornit din Statele Unite ale Americii, alții din Franța sau Germania, dar toți sunt siguri că nu a pornit din Spania.

La acea vreme, mulți soldați sufereau de malnutriție și de stresul războiului, ceea ce a ajutat virusul să se răspândească. Cei care au supraviețuit valului inițial al bolii au răspândit virusul prietenilor și chiar familiei dacă au avut norocul să se întoarcă acasă. 

Gripa, un secol mai târziu

În ultimul secol virusul gripal a evoluat odată cu omul. Anual se înregistrează zeci, sute sau chiar mii de decese din cauza acestui virus, dar niciodată în istorie, gripa nu a mai răpus peste 50 de milioane de oameni, așa cum a făcut-o gripa spaniolă.

Specialiștii ne spun că acest eveniment se poate repeta oricând și abia atunci, oamenii își vor da seama cât de neputincioși sunt în fața naturii.

Tiberiu M

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!