Gallaudet Eleven: Astronauții surzi de la NASA

Astronauții surzi

La sfârșitul anilor 1950, când NASA era încă o organizație tânără, una dintre cele mai mari provocări a fost să stabilească dacă zborul în spațiu era o posibilitatea realistică.

Numeroase lucruri erau enigme atunci când venea vorba despre un astronaut trimis în spațiu. De exemplu, care erau efectele greutății prelungite asupra corpului uman și dacă boala de mișcare împiedica echipajele să-și ducă misiunea la bun sfârșit.

Pentru a testa modul în care corpul reacționează la zborul din spațiu, NASA avea nevoie de oameni imuni la bolile de mișcare. Și, pentru asta, s-au adresat Colegiului Gallaudet (numit acum Universitatea Gallaudet), specializat în educație pentru persoanele cu deficiențe de auz.

NASA a recrutat unsprezece bărbați din institut și, timp de aproape un deceniu, i-a supus la unele dintre cele mai dure experimente. Acești oameni sunt cunoscuți în istoria NASA precum „Gallaudet Eleven”.

Într-un mediu lipsit de greutate, majoritatea oamenilor tind să se îmbolnăvească, deoarece organele de echilibru care se află în urechile interioare nu mai pot primi indicii de la gravitație. Când acest indiciu senzorial vital este eliminat, creierul se dezorientează și nu mai știe să aprecieze spațiul în care se află.

Dintre cei unsprezece bărbați aleși, toți cu excepția unuia deveniseră surzi din cauza meningitei. Această infecție virală, de obicei, atacă măduva spinării și creierul, dar se poate răspândi rapid în alte părți ale corpului, cum ar fi urechea internă, unde poate deteriora cohleea ducând la pierderea permanentă a auzului.

Experimentele astronauților surzi

Între 1958 și 1968, bărbații au participat la diferite experimente de imponderabilitate, echilibru și boală de mișcare, care au ajutat oamenii de știință să înțeleagă mai bine modul în care corpul uman reacționează la medii gravitaționale străine.

Astronauții surzi

Într-un test, bărbații au fost legați de mână, rotiți de foarte multe ori și apoi li s-a cerut să indice orizontul, legați la ochi. Într-un alt experiment, un subiect a fost închis într-o încăpere, unde se reducea constant nivelul de oxigen. I s-a cerut să-și scrie numele, pe o hârtie, până acesta a leșinat. Unui alt bărbat i s-au fotografiat ochii timp de șase ore. Un alt bărbat a fost pus să meargă cu liftul, în Empire State Building, timp de mai multe ore, până i se făcea greață.

Unul dintre cele mai dure experimente a durat 12 zile. Mai mulți bărbați au fost introduși într-o cameră rotativă. Aceasta avea 10 rotații pe minut, 24 de ore pe zi, oprindu-se doar dimineața pentru provizii.

Astronauții surzi

Unii au fost testați cum reacționează la gravitație zero, alții au fost trimiși pe mare și experimentele au continuat în acest ritm, timp de 10 ani. În ciuda experimentelor incredibil de dure, subiecții nu au simțit niciodată nimic.

Barron Gulak, unul dintre participanți, a scris mai târziu:

„Retrospectiv, da, a fost înfricoșător … dar în același timp am fost tineri și aventuroși”.

Niciunul dintre bărbați nu a mers în spațiu, dar prin rezistența și devotamentul lor, Gallaudet Eleven a furnizat informații valoroase care i-au ajutat pe cercetători să descopere misterul sistemelor senzoriale umane și să învețe cum răspunde corpul la condiții extreme. Aceste cunoștințe s-au dovedit neprețuite în pregătirea astronauților pentru viitoarele zboruri spațiale.

Referințe

How 11 Deaf Men Helped Shape NASA’s Human Spaceflight Program, https://www.nasa.gov/feature/how-11-deaf-men-helped-shape-nasas-human-spaceflight-program
Deaf Space Program Pioneers, https://www.deaf-interpreter.com/deaf-space-program-pioneers/

Total
0
Shares
Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Related Posts