Galaxia Calea Lactee sau Via Lacta așa cum o numeau romanii are între 200 și 400 miliarde de stele. După lungi controverse care au avut loc între oamenii de știință în perioada 1920-1935, care au fost numite Marea Dezbatere, Calea Lactee a fost recunoscută ca fiind o galaxie.

Galaxia Calea Lactee, o galaxie ca oricare alta

Pentru că Pământul se află în zonă periferică a galaxiei, este dificil de estimat forma acesteia. Se presupune că ea are forma unei spirale care este într-o continuă mișcare și are o vechime de 13,5 miliarde de ani.

Galaxia Calea Lactee

Calea Lactee este una dintre miliardele de galaxii care formează Universul. Din cauza gazelor și a prafului cosmic, cercetările privind Calea Lactee au fost îngreunate. Totuși, în urmă cu câțiva ani, s-a putut detecta o gigantică gaură neagră situată undeva în centrul galaxiei.

Calea Lactee este un gigant, având o masă de circa 750-1.000 miliarde ori mai mare decât a Soarelui și un diametru de aproximativ 100.000 ani-lumină.

Galaxia noastră face parte dintr-un grup de galaxii numit Grupul Local, format din 3 mari galaxii și un număr de alte 30 galaxii mai mici, în cadrul grupului ea fiind a doua ca mărime după galaxia Andromeda (M31).

Andromeda, situată la aproximativ 2,9 milioane ani-lumină, este cea mai apropiată galaxie mare. Cu toate acestea, un număr de așa numite false galaxii se găsesc mult mai aproape de noi, acestea jucând un rol de sateliți ai galaxiei noastre. Cea mai apropiată dintre acestea se găsește la 80.000 ani-lumină de noi și la 50.000 ani-lumină de centrul galactic.

Andromeda este cea mai apropiată galaxie de Calea Lactee și se presupune că acum câteva miliarde de ani, cele două galaxii au intrat în coliziune, în urma căreia s-a format imensa gaură neagră.

Pământul și sistemul nostru solar sunt situate pe unul din brațele acestei imense spirale galactice. Conform studiilor ştiinţifice, Calea Lactee face o mișcare de rotație o dată la 200 milioane de ani.

În formă de spirală

Galaxia Calea Lactee

Galaxia noastră are forma unei spirale uriașe; brațele acestei spirale conțin pe lângă altele și materie interstelară, nebuloase și stelele tinere ce iau naștere permanent din această materie.

Având formă de spirală, în mijlocul galaxiei se află o zonă numită bulb, în jurul căreia se rotesc brațele spiralei. Acestea sunt în număr de patru. Pământul și sistemul nostru solar sunt situate pe brațul Orion.

În clusterul numit Grupul Local, Andromeda și Calea Lactee, cele două galaxii dominante, se atrag una spre cealaltă cu aproximativ 300.000 kilometri pe oră. În același timp, Grupul Local este atras spre centrul clusterului Virgo cu 1.6 milioane kilometri pe oră.Împreună, toate aceste entități cosmice gigantice sunt atrase spre „Marele Magnet” (o masă gigantică situată la 250 milioane de ani lumină de noi) cu 22 milioane kilometri pe oră.

Pe de altă parte centrul galaxiei este format din stele bătrâne concentrate în grupuri cu formă sferică. Galaxia noastră are aproximativ 200 astfel de grupuri, dintre care mai cunoscute nu sunt decât 150.

Aceste grupuri sunt concentrate în special în centrul galactic. După aparenta lor distribuție pe cer, astronomul Harlow Shapley a ajuns la concluzia că centrul galaxiei se găseste ceva mai departe de noi decât se credea până acum. Astfel, sistemul nostru solar este situat la 20 ani-lumină deasupra planului ecuatorial de simetrie, și la 28.000 ani-lumină de centrul galactic.

Galaxia Calea Lactee, legată de alte două galaxii

Galaxia Calea Lactee

O echipă de astronomi a constat că galaxia noastră este legată de altele două printr-un pod supermasiv, care se întinde pe o distanță de circa 43.000 de ani lumină.

Descoperirea este una fascinantă pentru că în cele din urmă specialiștii au putut să înțeleagă modalitatea de trecere între două galaxii. Calea Lactee este conectată printr-un imens pod de Norii Magelanici, cât și de o altă galaxie extrem de mică.
Descoperirea a fost publicată în Notices of the Royal Astronomical Society și deschide noi orizonturi cu privire la descoperirea spațiului din care facem și noi parte.

Pentru a înțelege cât de mare este Calea Lactee, astronomii informează că doar acest pod de comunicare are o lungime de circa 43.000 de ani lumină. În condițiile actuale, cu tehnologia pe care o deținem nu am putea niciodată să parcurgem această distanță.

Mai mult de atât, această distanță pare desprinsă dintr-un alt film pentru că omul chiar dacă a limitat-o prin anumite cifre, ea este imposibil de înțeles.

Gaura neagă din centrul galaxiei

Galaxia Calea Lactee

Cu ajutorul unui satelit, astrofizicienii au observat o accelerare a emisiei de raze X. Această gaură neagră, un monstru cum a fost numit, se află la 27000 de ani lumină, în centrul galaxiei și are o masă de 4,3 milioane mai mare ca cea a Soarelui.

Gaura neagră emite flash-uri care devorează toată materia din proximitate. Materia prinde forma unei spirale, înainte de a fi înghițită. Astrofizicienii care au observat fenomenul susțin că nimic nu scapă, materie, lumină. Pentru prima dată, această gaură neagră a fost observată în anul 1974. Activitatea din jurul ei era aproape inexistentă. Se puteau observa mici flash-uri de intensitate inconstantă.

Cercetătorii încearcă să afle care sunt cauzele activării acestei găuri negre. În jurul găurii se observă un strat gros de praf și gaz, semn că activitatea este foarte intensă.

Flash-urile au aspectul unui far care luminează din profundul spațiului. Este un mare mister, spun specialiștii. Nu se cunoaște ce evoluție va avea acest fenomen și care vor fi consecințele pentru Soare și Pământ.

TiberiuM

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!