Categorii
Istorie

Extremismul, scurtă istorie – de la Roma antică la Al Qaeda

De la războaiele din Roma antică și cruciadele medievale până la al Qaeda și ISIS, exemple de comportament extremist pot fi găsite în toată istoria omenirii. Întrebarea este dacă în timpurile noastre extremismul este mai puternic decât întrecut și dacă ar trebui să ne facem probleme cu privire la acest fenomen?

Când a început extremismul?

Înainte de a putea începe să răspundem la această întrebare, trebuie să fim de acord cu ce înseamnă extremismul. Unii susțin că extremiștii sunt pur și simplu oameni ale căror credințe sunt departe de curentul general al societății. Deși această definiție asigură că extremiștii pot fi găsiți de-a lungul istoriei, nu este consecventă, deoarece credințele s-au schimbat atât de-a lungul secolelor.

Un exemplu oarecum controversat este practicarea sclaviei rasiale în America. Unii savanți susțin că sclavia nu este comparabilă cu extremismul rasial alb, deoarece a fost norma acceptată în societatea americană atâția ani. Cu toate acestea, cuvântul „extremist” a fost popularizat pentru prima dată în timpul dezbaterii despre sclavie. Mai semnificativ, sclavia a fost justificată printr-o credință ideologică în supremația albă, incluzând atât justificări religioase, cât și „științifice” ale rasismului, unele dintre ele având încă adepți în rândul naționaliștilor moderni.

Dacă ideologia care justifică sclavia este legată de credințele supremației rasei albe, atunci nu este sclavia o formă de extremism? Nu ar trebui să le studiem pe ambele ca parte a unei singure categorii? 

Care sunt caracteristicile definitorii ale extremismului?

Caracterul necondiționat al opoziției este esențial pentru această definiție; majoritatea conflictelor normale (chiar și cele violente) pot fi rezolvate într-un fel pașnic, cum ar fi o luptă care se încheie cu o strângere de mână sau un război care se încheie cu un tratat.

Extremismul

 În schimb, extremiștii consideră că „celălalt” trebuie să fie întotdeauna controlat sau distrus, deoarece natura și existența sa intrinsecă este inechitabilă pentru succesul grupului extremist. Pentru extremiști, nu poate exista niciun sfârșit al opoziției, cu excepția distrugerii celuilalt grup din jurisdicția controlului extremiștilor. Sub această definiție, dacă o mișcare extremistă își abandonează angajamentul de a acționa ostil împotriva celuilalt, aceasta încetează să fie extremistă (deși poate fi încă neproductivă sau neplăcută).

Exemple în istoria extremismului

Folosind acest cadru, exemplele de comportament extremist pot fi găsite în toată istoria noastră. Unul dintre primele și cele mai cunoscute exemple provine din Roma antică. Începând cu 264 î.Hr. și continuând mai bine de un secol, Roma s-a angajat într-o serie de războaie cu Cartagina. Până la sfârșitul acestei perioade, avantajul s-a mutat în cele din urmă la Roma.

Dar unii credeau că victoria nu a fost suficientă, afirmând că existența Cartaginei era un afront la identitatea romană. Senatorul roman Cato cel Bătrân a fost unul dintre ei, care susțunea că „Cartagina trebuie distrusă”, sau „Carthago delenda est”. Punctul de vedere al lui Cato a fost convingător; Roma a distrus Cartagina în 146 î.Hr., după un asediu extins, ucigând aproximativ 150.000 de rezidenți și băgând supraviețuitorii în sclavie, ceea ce savantul Yale Ben Kiernan numește „primul genocid”.

Alții au urmat în curând această cale extremistă. Unul dintre cele mai infame exemple din lumea antică a fost un grup evreiesc cunoscut sub numele de sicari, care s-a opus violent stăpânirii romane și i-au ucis pe ceilalți evrei pe care i-au văzut ca și colaboratori. Sunt cunoscuți în istorie pentru că s-au sinucis în masă în timpul asediului din Masada, în anul 73.

Extremismul în islam

În 657 î.Hr., noua religie a islamului a cunoscut primul focar de extremism. O sectă cunoscută sub numele de Kharijites, care sunt cunoscuți pentru credințele lor zeloase și violența brutală împotriva musulmanilor, despre care credeau că s-au îndepărtat de calea adevărată.

Extremismul în creștinism

Creștinismul nu era imun la aceste practici, lansând uneori cruciade și inchiziții pentru a-i elimina violent pe sectanții și necredincioșii pe care îi considerau „infideli”. Una dintre acestea, Cruciada Albigensiană din secolul al XIII-lea, a distrus o sectă creștină în Franța, cunoscută sub numele de catari . 

Legenda (eventual apocrifă) susține că comandantul forțelor romano-catolice a rostit o frază în latină, care este amintită astăzi, „Ucide-i pe toți și lasă-i pe Dumnezeu să-i sorteze”. Indiferent dacă s-au spus sau nu cuvintele, masacrul lui Beziers din 1209 a ucis 20.000 de catari, iar până la sfârșitul cruciadei întreaga sectă fusese măcelărită.

Extremismul conchistadorilor

Extremismul a venit în Noua Lume odată cu conquistadorii spanioli care au colonizat America începând din secolul al XVI-lea.

 În timp ce unii spanioli au exprimat groază pentru înrobirea și exterminarea indigenilor din America, intelectualii vremii au elaborat argumente rasiale și ideologice pentru a scuza și chiar a justifica această oroare, argumentând că superioritatea naturală a spaniolilor a justificat înrobirea rezidenților indigeni ai continentului. 

Aceste justificări au fost înțelese de gânditorii secolului al XIX-lea ca o verigă a lanțului care a dus la adoptarea americană a sclaviei rasiale – una dintre practicile extremiste cele mai rușinoase din istorie, care au victimizat milioane de oameni din descendența africană de-a lungul a sute de ani.

Extremismul în secolul al  XX-lea

La sfârșitul secolului al XIX-lea și în XX, încep să apară exemple mai familiare, moderne, odată cu ascensiunea Ku Klux Klan (KKK). Grupul continuă și astăzi, deși este doar o umbră a forței sale anterioare: aproximativ 3.000 de adepți, comparativ cu probabil 4 milioane de membri din 1925.

În consecință, la începutul secolului al XX-lea au apărut forme noi și mai virulente de extremism antisemit. Deși antisemitismul are o istorie lungă, a atins culmi genocide în Germania nazistă. Naziștii au ucis șase milioane de evrei în timpul lor și alte milioane, inclusiv persoane cu dizabilități, persoane LGBT și civili sovietici, sârbi, romi și polonezi. Deși naziștii au fost învinși, moștenirea lor trăiește astăzi sub forma a (cel puțin) zeci de grupări neonaziste din întreaga lume.

Extremismul modern

Anii ’80 au dat naștere extremismului jihadist modern: mișcarea mobilă și transnațională în mod semnificativ în frunte cu Al Qaeda, care a ridicat problema extremismului violent la o prioritate globală în 2001 la 11 septembrie. Acesta a fost urmată de ascensiunea ISIS în anii 2010. Astăzi, mii de extremiști jihadiști participă la activități violente pe tot globul, de la terorism la insurgență.

Extremismul

În aceeași perioadă a cunoscut o reînviere a naționalismului alb și a supremației albe în Statele Unite și Europa, mulți dintre ei concentrându-se pe musulmani ca inamic principal. Dar nu doar extremiștii albi îi vizează pe musulmani. În Myanmar, o nouă rasă de extremiști budisti încearcă să extermine comunitățile musulmane Rohingya. În China, cei care practică Islamul sunt încarcerați și „reeducați” în lagărele de concentrare.

O problemă reală

Astăzi, se pare că problema extremismului este mai gravă ca niciodată. Există oarecare adevăr în această percepție, deși nu în întreaga poveste. Nu întotdeauna ne încadrăm memoria colectivă ca o istorie a extremismului; poate dacă am face acest lucru, ar situa evenimentele curente în context. Anarhiștii au asasinat președinți francezi și americani; un țar rus; un rege italian și o împărăteasă austriacă (printre altele) în cursul secolului XIX și începutul secolului XX. 

Teroriștii din fiecare bandă, mulți reprezentând cauze de stânga, au ucis 184 de persoane doar în Statele Unite în anii ’70, și multe altele în Europa. Un naționalist sârb a fost cel care se consideră că a început Primul Război Mondial (prin asasinarea arhiducelui austriac Franz Ferdinand). Extremiștii sârbi au apărut din nou cu o putere dezastruoasă în anii 90, comiterea unor acte de genocid împotriva musulmanilor bosniaci. În 2019, crima în masă teroristă din Christchurch, Noua Zeelandă, a fost inspirată în parte de naționalismul sârb.

În ciuda rolului omniprezent pe care extremismul l-a jucat în istorie, unele elemente din viața modernă pot fi înțelese în mod corect ca fiind cele care înrăutățesc lucrurile. Unul dintre aceștia este ascensiunea rețelelor de socializare interconectate la nivel mondial. Extremismul este definit de ideologia sa – care stipulează identitățile și ce fel de acțiuni ostile trebuie întreprinse împotriva „celuilalt”. Ideologia trebuie transmisă pentru a se răspândi. Tehnologiile care încărcă turbo transmiterea ideologiei au un efect disproporționat asupra răspândirii ideilor extremiste. Mișcările extremiste se pot bucura de un succes semnificativ prin mobilizarea unui număr relativ mic de oameni; atunci când ideologii sau grupurile extremiste pot ajunge la milioane pe rețelele de socializare.

Cum putem opri și preveni extremismul?

În cele din urmă, lupta împotriva extremismului este încorporată în istoria noastră, la fel de semnificativ ca extremismul în sine. Deși marșul progresului este lent, lungul arc al istoriei se apleacă spre justiție – cu un pas înapoi pentru fiecare doi înainte.

Extremismul

Firul comun dintre mișcările discutate în acest articol este că aproape toate sunt istorie. Grupuri precum KKK și naziști continuă să aibă adepți foarte mulți. Însă capacitatea lor de a influența evenimentele mondiale se reduce, chiar dacă apar provocări noi și diferite. În cele din urmă, mișcările extremiste cad, chiar dacă durează sute de ani.

Cu toate acestea, nu putem să așteptăm acel moment. La fel ca infracțiunile violente, extremismul este o problemă care trebuie rezolvată cu vigilența și cu ajutorul justiției. Este una dintre provocările perene ale societății; lăsată necontrolată, a dus la atrocități istorice inegalabile, cu milioane de decese. Ar trebui să învățăm lecțiile din istoria respectivă și să acordăm prioritate în consecință, dar nu ar trebui să cedăm la disperare. Nu putem exclude niciodată extremismul din experiența umană, dar putem salva vieți și păstra societățile gestionându-l și înțelegându-l.

De Tiberiu Molnar

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!