Evul Mediu

Evul Mediu, una dintre cele ma întunecate perioade ale omenirii

Una dintre cele mai frecvente întrebări despre istoria medievală este „Când a început și s-a sfârșit Evul Mediu?” Răspunsul la această întrebare simplă este mai complicat decât ai putea crede.

În prezent nu există un consens între istorici pentru datele precise – sau chiar datele generale – care marchează începutul și sfârșitul erei medievale. Cel mai frecvent interval de timp, pentru a defini Evul Mediu, este cel cuprins între anii 500-1500. Cu toate acestea, există numeroase evenimente, care s-au petrecut în acest interval și ele nu aparțin Evului Mediu.

Motivele acestei imprecizii devin puțin mai clare atunci când se consideră că Evul Mediu ca perioadă de studiu a evoluat de-a lungul secolelor. Cândva o „epocă întunecată”, apoi o „ epocă romantică ” și o „epocă a credinței”, timpurile medievale au fost împărâite de istorici în secolul XX.

De unde vine numele de Evul Mediu

Expresia „ Evul Mediu ” își are originile în secolul al XV-lea. Savanții vremii – în primul rând în Italia – au fost prinși de o mișcare de artă și filozofie și s-au văzut îmbarcați într-o nouă epocă care a reînviat cultura îndelung pierdută a Greciei și Romei „clasice”.

Timpul de la lumea antică și până în acele vremuri s-a considerat a fi unul mediu sau mijlociu. Așa s-a născut ideea de Evul Mediu, o perioadă care a fost mai mult întunecată decât una care să se asemene cu Grecia Antică sau Roma Clasică.

Mișcarea care a caracterizat această perioadă s-a limitat în realitate la elita artistică (precum și în cea mai mare parte a Italiei). Cultura politică și  materială  a lumii din jur nu s-a schimbat radical față de cea a secolelor anterioare lor. Și în ciuda atitudinii participanților săi, Renașterea italiană  nu a izbucnit spontan de nicăieri, ci a fost în schimb un produs al celor 1.000 de ani de istorie intelectuală și artistică anterioară. 

Cu toate acestea, datorită muncii unor istorici precum Jacob Burkhardt și Voltaire , Renașterea a fost considerată o perioadă distinctă de timp pentru mulți ani. Totuși, ideile recente estompează distincția dintre „Evul Mediu” și „Renaștere”.

Biserica și Evul Mediu

De-a lungul erei medievale, o singură instituție a unit toată Europa, deși nu a fost atât un imperiu politic, cât unul spiritual. Această unire a fost încercată de Biserica Catolică, iar entitatea geopolitică pe care a influențat-o a fost cunoscută sub numele de „creștinism”.

Deși întinderea exactă a puterii politice a Bisericii și influența asupra culturii materiale a Europei medievale a fost și continuă să fie dezbătută, nu se poate nega faptul că aceasta a avut un impact semnificativ asupra evenimentelor internaționale și a stilului de viață personal de-a lungul epocii. Din acest motiv Biserica Catolică are valabilitatea ca factor definitoriu al Evului Mediu.

Catolicismul a fost religia principală în Europa ale acelei perioade și numeroase evenimente s-au produs în numele religie.

Evul Mediu creștin

În 306 î.Hr., Constantin a  fost proclamat Caesar și a devenit co-conducător al Imperiului Roman. În 312 s-a convertit la creștinism, religia cândva ilegală a devenit acum favorizată asupra tuturor celorlalte. (După moartea sa, aceasta va deveni religia oficială a imperiului.)

În 325, Constantin a organizat  Sinodul de la Niceea , primul conciliu ecumenic al Bisericii Catolice. Această convocare a episcopilor din întreaga lume a fost un pas important în construirea instituției organizate care va avea atâta influență în următorii 1.200 de ani.

Aceste evenimente fac ca anul 325, sau cel puțin începutul secolului IV, să fie un punct de plecare pentru Evul Mediu creștin.

În 1517 Martin Luther a scris 95 de teze, care criticau Biserica Catolică. În 1521 a fost excomunicat și a apărut înaintea Bisericii  pentru a-și apăra acțiunile. Încercările de a reforma practicile ecleziastice din cadrul instituției au fost zadarnice; în final,  Reforma protestantă a  împărțit irevocabil Biserica Occidentală. Reforma nu a fost una pașnică și au avut loc războaie religioase în mare parte a Europei. Acestea au culminat cu Războiul de  treizeci de ani  care s-a încheiat cu  Pacea din Westfalia  în 1648. }n acest fel, s-a terminat perioada neagră a Evului Mediu creștin.

Europa

Domeniul studiilor medievale este prin natura sa „eurocentric”. Acest lucru nu înseamnă că medievaliștii neagă sau ignoră semnificația evenimentelor care au avut loc în afara Europei, în perioada medievală. Dar întregul concept al unei „epoci medievale” este unul european. Termenul „Evul Mediu” a fost folosit pentru prima dată de savanții europeni în timpul  Renașterii italiene  pentru a descrie propria lor istorie și, pe măsură ce studiul epocii a evoluat, accentul a rămas fundamental același.

Evul Mediu este împărțit în 3 mari categorii:

  • Evul Meciu Înalt
  • Evul Mediu Mijlociu
  • Evul Mediu Târziu

Evul mediu timpuriu

Epoca medievală timpurie este uneori încă numită Evul Mediu Întunecat. Acest epitet a luat naștere datorită celor care doreau să compare nefavorabil perioada anterioară cu propria lor perioadă, așa-numită epocă „luminată”.  Cu toate acestea, termenul este potrivit pentru simplul motiv pentru care știm relativ puțin despre evenimentele și cultura din acele vremuri.

Această epocă începe cu „căderea Romei” și se încheie cândva în secolul al XI-lea. Aceasta cuprinde domniilor lui Carol cel Mare , Alfred cel Mare, și regii daneze din Anglia; a cunoscut frecvent activitatea vikingă, controversa iconoclastică și nașterea și extinderea rapidă a islamului în Africa de Nord și Spania.

Evul Mediu, perioada de mijloc

Această perioadă este perioada care pare să caracterizeze cel mai bine Evul Mediu. Ea începe în secolul al XI-lea și încheie în 1300. În această perioadă s-au petrecut evenimente importante precum cuceririle normande din Marea Britanie și Sicilia, cruciadele, și semnarea Cartei Magne . Până la sfârșitul secolului al XI-lea, aproape fiecare colț al Europei a fost creștinat (cu excepția notabilă a unei mari părți din Spania), iar Papalitatea, stabilită ca forță politică, a fost în continuă luptă cu unele guverne.

Evul mediu târziu

Sfârșitul Evului Mediu poate fi caracterizat ca o transformare din lumea medievală în cea modernă timpurie. Această ultimă perioadă a început în 1300 și a ținut până la sfârșitul secolului al XV-lea.

Evenimentele importante din această perioadă includ Războiul de O Sută de Ani, Moartea Neagră, Papalitatea de la Avignon , Renașterea italiană și Revolta țăranilor. Apoi a urmat Ioana d’Arc, care a fost arsă pe rug, căderea Constantinopolului, Mauri au fost alungați din Spania și călătoria lui Columb în Lumea Nouă. Secolul al XVI-lea a fost caracterizat de Reformă și binecuvântat de nașterea lui Shakespeare. 

Curiozități din Evul Mediu

Evul Mediu este o perioadă marcată de cele mai macabre obiceiuri, în care tortura a devenit o modă, iar rugul era destinat celor care aveau curaj să contrazică Biserica. Pe lângă aceste fapte care erau la ordinea zilei, această perioadă ascunde și alte lucruri interesante pe care puțini le cunosc.

Tortura era tipică pentru Evul Mediu?

Până la mijlocul secolului al XII-lea nici pedepsele cu moartea și nici tortură nu erau practicare în Europa. Cei care încălcau legea erau amendați cu sume impresionant de mari de bani, iar cazurile mai complicate erau rezolvate după judecata divină. Pentru că judecată Bibilică nu era întotdeauna justă și nici infractorii nu se lăsau condamnați, în cele din urmă s-a ajuns la un interogatoriu insuportabil, care era dominat de tortură. Interesant este că atunci când cineva era torturat pentru a spune adevărul, urmele erau interzise și astfel tortură nu era ceea ce vedem noi astăzi în filmele de duzină.

Dreptul la prima noapte

Atunci când ne referim la Evul Mediu nu avem cum să nu ne gândim ladreptul la prima noapte” (ius primae noctis). Soția unui servitor al unei feude trebuia să-şi petreacă prima noapte cu proprietarul acestuia. Această idee rămâne totuși la nivelul unei legende, pentru că nu există nicio dovadă în acest sens. Chiar dacă prostituția era în floare în această perioadă, nu putem să acceptăm că în numele religiei adulterul era acceptat atât de ușor. De regulă, această legendă era invocată pentru a face atmosferă negativă împotriva nobilimii și nu există certitudini că ar fi fost o realitate.

Henric şi Kunigunde erau pudici?

Asocierea imaginii împăratului Henric al II-lea cu cea a unui sfânt este o greșeală enormă a istoriei. Se spune despre el că era evlavios, dar a fost și pragmatic. A creat păreri false și și-a înspăimântat dușmanii și chiar apropiații atunci când a încheiat un pact cu popoarele slave păgâne împotriva regului creștin al Poloniei. Abia după șapte ani de la căsătorie Henric a anunțat că a renunțat la ideea de a mai avea moștenitori, iar soția sa, Kunigunde s-a distins în viață prin probele de virtute pe care le-a depășit cu bine.

Marco Polo a ajuns cu adevărat în China?

El a afirmat acest lucru, însă există diferite păreri la acest subiect. Se spune că Marco Polo a ajuns doar până la porțile orașului Karakorum (vechea curte a principelui mongol Kubilai Han). Era o informație la îndemâna tuturor, dar de aici și până în China mai era drum lung. Unii dintre istorici sunt de părere că Marco Polo a ajuns doar până la Constantinopol.

Mituri despre Evul Mediu

Pentru a face lumină cu privire la o perioadă întunecată a omenirii, am cules cele mai comune mituri despre Evul Mediu:

Pedeapsa cu moartea

În filme vedem că pedeapsa cu moartea este un act care se petrecea la ordinea zilei în Evul Mediu. De fapt, Evul Mediu nu a fost chiar atât de întunecat din acest punct de vedere și pedeapsa cu moartea nu se acorda decât în anumite cazuri. De exemplu Inchiziția a consemnat doar 826 de condamnări în 160 de ani, ceea ce nu reprezintă un număr chiar atât de mare de condamnări.

Filmele au construit acest mit pentru a scoate în lumina reflectoarelor viața precară la care erau supuși oamenii din acele vremuri. Cu toate acestea, pedeapsa cu moartea nu era acordată fără o bază reală, ci doar atunci când legile erau încălcate, la fel ca și în anumite țări din ziua de astăzi.

Foametea

Cei mai mulți dintre noi ai senzația că oamenii din Evul Mediu nu aveau ce mânca și uneori mai și mureau de foame. Acesta este un alt mit fals pentru că civilii munceau pământul și în fiecare zi aveau la masă fructe, legume, pâine, dar și bere. În plus, carnea și brânza nu lipsea de pe masa oamenilor pentru că cei mai mulți dețineau vaci, oi sau porci. Astfel, foametea nu exista precum o stare permanentă, ci doar în momentele de război sau de răscruce economică.

Oameni murdari și urât mirositori

Un alt mit inventat de studiourile de televiziune pentru a pune o pată neagră pe obrazul unei perioade din evoluția omenirii. În Evul Mediu, cele mai multe orașe din Europa erau dotate cu băi publice, care erau vizitate în fiecare zi de foarte mulți oameni. De partea cealaltă, aristocrația dezvoltase un obicei de a se spăla în fiecare zi și de a avea haine cât mai curate. Așadar, mitul oamenilor murdari și urât mirositori nu este clădit decât pentru a vinde filmele de duzină și nimic mai mult.

Violență la tot pasul

Bineînțeles că acesta este un alt mit dubios, dar istoricii susțin că în acea perioadă nu existau criminali în serie, crime în masă sau chiar un Holocaust. Violența exista, dar nu era atât des întâlnită precum este în ziua de astăzi.

Este foarte ușor să creezi o lume care nu a existat cu adevărat și s-o vinzi oamenilor, dar trebuie să te mai gândești că ea se va impregna în mintea tuturor și aşa va rămâne. Aceste mituri nu sunt decât simple invenții, iar Evul Mediu era o lume pașnică în care fiecare individ al societății își cunoștea foarte bine locul.