omul din maimuță

Evoluția omului. Se trage omul din maimuță?

Această întrebare nu este surprinzătoare, dar foarte mulți sunt indignați de ideea că oamenii sunt rude cu maimuțele. Nu cu toate,  desigur, dar cel puțin am avut un strămoș comun cu aceste animale uimitoare.

Afirmația că umanitatea a fost modelată de evoluție s-a dovedit a fi explozivă. Acest lucru a fost descoperit de Charles Darwin când a publicat The Origin of Species by Natural Selection în 1871.

Trebuie remarcat faptul că la acea vreme exista și o barieră științifică: Darwin avea puține sau deloc înregistrări fosile care ar putea indica cum, când sau chiar unde au evoluat oamenii. 

Dar de atunci s-au schimbat multe, dar miturile despre evoluția umană nu s-au schimbat prea mult. Așadar, se trage omul din maimuță?

Când a apărut primul om?

De-a lungul anilor, descoperirea de fosile umane a explodat.

Desigur, mai avem multe de învățat, dar imaginea generală a evoluției Homo sapiens a fost stabilită în mare măsură. Știm că primii pași evolutivi au fost făcuți de strămoși în Africa.

Suntem siguri că rudele noastre cele mai apropiate sunt cimpanzeii și că strămoșii noștri s-au despărțit de ei acum aproximativ 7 milioane de ani.

Cu toate acestea, drumul strămoșilor noștri a fost lung.

Deci, în urmă cu aproape 4 milioane de ani, strămoșii noștri erau foarte asemănători cu maimuțele. 

omul din maimuță
Lucy, un fel de Eva a evoluției

 Lucy, faimosul strămoș uman de 3,2 milioane de ani descoperit în Etiopia, avea un creier mic și brațe lungi. Semăna perfect cu o maimuță. Acest lucru sugerează că semenii săi au petrecut mai mult timp în copaci, decât pe sol.

Cu toate acestea, Australopithecus Lucy avea totuși o trăsătură distinctivă: mergea în două picioare.

În cei 40 de ani de la descoperirea scheletului parțial al lui Lucy, au fost găsite rămășițe fragmentare ale fosilelor și mai vechi, dintre care unele datează de acum 7 milioane de ani.

Rămășițele sunt similare cu Australopithecus: acești strămoși umani mergeau pe două picioare , aveau trăsăturile unui cimpanzeu și aveau și un creier mic.

Abia odată cu apariția genului Homo, hominizii au început să arate și să se comporte un pic mai mult așa cum ne comportăm astăzi.

Probabil că Lucy a aparținut speciei Australopithecus Afarensis, dar o specie din Africa de Sud, Australopithecus Sediba, este un alt candidat pentru rolul strămoșului nostru. Cu toate acestea, se știe cu siguranță că tranziția a avut loc cu 2 sau 3 milioane de ani în urmă.

Homo Erectus: Ce știm?

Homo Erectus era foarte asemănător cu hominizii anteriori. El a coborât definitiv din copaci și ne-a împărtășit pasiunea pentru călătorii: toate rămășițele anterioare ale hominidelor au fost găsite doar în Africa, dar fosilele lui Homo Erectus au fost găsite în Europa și Asia.

omul din maimuță
Cam așa arată Homo Erectus

Homo Erectus a fost un inovator. A produs instrumente mult mai sofisticate decât oricare dintre predecesorii săi și a fost, probabil, primul care a învățat cum să folosească focul. Unii cercetători cred că Homo Erectus a inventat gătitul, îmbunătățind astfel calitatea vieții lor. 

Nutriția de calitate a dus la dezvoltarea fără precedent al creierului.

Dar cu toate acestea. lui Homo Erectus îi lipseau anumite răsături cheie ale omului: el nu putea vorbi.

Următorul hominid care a apărut a fost Homo Heidelbergensis, omul Heidelberg, un descendent al lui Homo Erectus din Africa care a trăit acum aproximativ 600.000 de ani.

Osul hioid al acestei specii este un os mic care joacă un rol important în aparatul nostru vocal, care este asemănător cu al nostru.

Unii experți cred că Homo Heidelbergensis a dat naștere speciei Homo Sapiens în urmă cu aproximativ 200.000 de ani în Africa. 

Populațiile individuale de Homo Heidelbergensis care au trăit în Eurasia au evoluat pe două ramuri distincte, omul de Neaderthal și Homo Denisovan.

Cine este Homo Sapiens?

Cel mai recent capitol din istoria speciei noastre s-a desfășurat în ultimii 100.000 de ani sau aproximativ.

Oamenii moderni s-au răspândit în toată lumea, iar neanderthalienii și denisovenienii au dispărut. Cu toate acestea, de ce au murit exact este un alt mister, dar este posibil ca noi înșine să fi jucat un rol major în acest sens.

omul din maimuță
Homo Sapiens

Cu toate acestea, interacțiunile dintre specii nu au fost întru totul ostile: analizele ADN arată că oamenii moderni s-au încrucișat ocazional atât cu neanderthalieni, cât și cu denisovani.

Desigur, încă nu știm multe și nu putem răspunde absolut la toate întrebările despre evoluția umană. Cel mai evident motiv este descoperirea regulată de noi fosile, dintre care unele schimbă imaginea științifică obținută anterior. 

Deci, în ultimii zece ani, au fost descoperite trei noi specii dispărute, inclusiv Homo Naledi, găsit și în Africa de Sud. Cea mai ciudată dintre toate este micul „hobbit” Homo Floresiensis, care a trăit în Indonezia în urmă cu aproximativ 12.000 de ani și pare să fi fost o specie separată. Se pare că, timp de aproape 7 milioane de ani, specia noastră a împărtășit planeta cu alți oameni antici.