Epidemia somnului, o afecțiune care a transformat oamenii în zombi

3 min


100
98 shares, 100 points

La sfârșitul Primului Război Mondial, o nenorocire teribilă a lovit lumea. Ea a fost numită boala somnului sau encefalită letargică. Milioane de oameni din întreaga lume, cu simptome ciudate, i-au pus pe doctori în fața unui mister. Unii au murit, alții s-au transformat în statui vii, prinși în trupurile lor, ca într-o capcană.

Epidemia somnului

În ultima sută de ani, oamenii de știință au încercat să rezolve misterul epidemiei somnului. Nu au reușit și până acum „virusul somnului” rămâne unul dintre cele mai mari mistere ale istoriei.

Această boală s-a răspândit rapid pe planetă în același timp cu gripa spaniolă, care a ucis cel puțin 50 de milioane de oameni. Acesta este faptul pentru care, epidemia somnului a trecut în planul doi și nu i s-a acordat prea mare interes.

Există unele voci care susțin că epidemia a debutat între anii 1915-1916. Primele „victime” ale bolii au fost soldații. 

La început, medicii au spus că simptomele neobișnuite au fost provocate de gazul muștar, care a fost utilizat pe scară largă în timpul războiului. Însă, ulterior, civilii au început să se infecteze, iar medicii au fost nevoiți să recunoască faptul că epidemia are o altă sursă.

Epidemia somnului

Ce este encefalita letargică?

Boala a fost descrisă pentru prima dată în 1917 de către psihiatrul și neurologul austriac Konstantin von Economo. El a numit-o „encefalită letargică”:

„Avem de-a face cu o boală a somnului, care are un curs incredibil de lung. Primele simptome se manifestă de obicei destul de accentuat, începând cu dureri de cap și pacienții se simt rău. Apoi vine o stare de somnolență, uneori însoțită de delir, dar pacientul se trezește cu ușurință. El oferă răspunsuri rezonabile adecvate situației. Această stare de somn poate duce la moarte – curând sau după câteva săptămâni. Pe de altă parte, acesta poate rămâne neschimbată săptămâni și chiar luni. Starea pacienților variază de la somnolență obișnuită la cea mai profundă și chiar comă. ”

Epidemia somnului
Konstantin von Economo

Lucrul cel mai îngrozitor a fost că epidemia somnului nu a avut simptome comune. Ele difereau de la persoană la persoană.

„O treime dintre pacienți au murit în stadiul acut al bolii, căzând într-o stare de comă din care era imposibil să se trezească sau într-o stare de insomnie atât de intensă încât nu au putut fi treziți prin niciun mijloc. Incapacitatea absolută de a adormi (agripnia) chiar și în absența altor simptome s-a încheiat inevitabil cu moartea pacientului în decurs de 10-14 zile. Severitatea stării acestor pacienți (mecanismele lor cerebrale de somn au fost distruse) a arătat pentru prima dată care este necesitatea somnului fiziologic pentru o persoană”.

La câțiva ani după ce von Economo și-a publicat observațiile, epidemia a început să viziteze tot mai multe case.

A dispărut la fel de brusc

Epidemia somnului

Aproximativ o treime dintre cei infectați au murit, iar aproximativ 20% au avut nevoie de îngrijiri până la sfârșitul vieții. Mai puțin de o treime din pacienți și-au revenit complet.

„O pandemie care a făcut furori timp de zece ani, a luat viețile la aproape cinci milioane de oameni înainte de a dispărea – la fel de brusc și misterios cum a apărut. Epidemia de encefalită letargică a încetat brusc în 1927 ” .

scria Oliver Saks

Boala a afectat persoane de toate vârstele, dar cele mai vulnerabile au fost persoanele între 15 și 35 de ani. Primele manifestări ale bolii nu se deosebeau prea mult de răceala obișnuită: febră, dureri de cap, senzație de oboseală și secreții nazale. 

În timpul autopsiilor, von Economo a stabilit că hipotalamusul afectat a fost cauza morții. Aceasta este o mică parte a creierului care este responsabilă pentru un număr imens de funcții, inclusiv cea a somnul. Inflamarea hipotalamusului cauzat de infecție a dus la deteriorarea acestei zone a creierului, care a devenit cauza morții. Dar agentul cauzal al encefalitei epidemice nu este izolat. Se crede că este un virus.

Epidemia somnului

Și deși epidemia nu a mai avut loc niciodată, boala poate să lovească din nou în orice moment. Virologul John Oxford susține că jocul nu s-a încheiat încă:

„Sunt sigur că, indiferent de cauza bolii, poate apărea oricând un nou val. Până când nu aflăm sursa bolii, nu vom putea să prevenim o nouă epidemie. ”


Like it? Share with your friends!

100
98 shares, 100 points

What's Your Reaction?

Frumos Frumos
0
Frumos
Like Like
0
Like
Ador Ador
0
Ador
A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!