De ce URSS a plătit Pepsi cu nave de război?

27 vizualizări
10 min. de citit

Gigantul american al băuturilor răcoritoare Pepsi are o prezență îndelungată în Rusia, începând cu începutul anilor 1970, când Rusia era încă o parte a Uniunii Sovietice. A fost primul produs capitalist, care a pătruns pe piața blocului comunist. Din acest motiv, se găsea și în România comunistă, dinainte de 1989.

La vremea respectivă, rivalitatea dintre cele două țări, fosta URSS și SUA era extrem de mare. Dar cum a fost posibil ca marca Pepsi să fie vândută în Rusia?

Povestea despre cum Pepsi a ajuns să fie vândut, pe scară largă în Rusia, a început în 1959, când vicepreședintele de atunci, Richard Nixon, s-a dus în vizită în Uniunea Sovietică pentru o expoziție în Parcul Sokolniki, Moscova, și s-a întâlnit cu liderul sovietic Nikita Hrușciov. 

Pepsi cu nave de război
Richard Nixon și Nikita Hrușciov la faimoasa „Dezbatere în bucătărie”. 

Expoziția Națională Americană a fost organizată pentru a promova arta, moda, mașinile și capitalismul american. Printre multe alte lucruri, expoziția a prezentat un întreg model de viață american, plin de facilități moderne și dispozitive de agrement, cum ar fi mașină de spălat, aspiratoare și televizorul color. Acolo, în interiorul unei bucătării americane, cei doi lideri au avut o dezbatere aprinsă cu privire la plusurile și minusurile capitalismului și comunismului.

„Plănuiți să ne depășiți, în special în producția de bunuri de larg consum. Pentru ca această competiție să facă bine pentru popoarele noastre, cât și pentru oamenii de pretutindeni, trebuie să existe un schimb liber de idei ”

i-a spus Nixon lui Hrușciov.

Mai târziu, Nixon l-a condus pe Hrușciov la un stand care distribuia Pepsi și i-a oferit un pahar de băutură maro, carbogazoasă și zaharată, pe care rusul nu o gustase niciodată.

Pepsi cu nave de război
Nikita Hrușciov bea Pepsi în 1959 la Expoziția Națională a SUA de la Moscova, în timp ce vicepreședintele american Richard Nixon urmărește și Donald Kendall mai toarnă un pahar.

Standul Pepsi avea două versiuni diferite ale băuturii: una făcută cu apă americană și alta făcută cu apă rusească. Hrușciov a declarat că cel realizat cu apă rusească era net superior și „destul de răcoritor”. După ce Hrușciov a băut paharul de Pepsi, a insistat ca toți colegii săi să o guste.

În acel moment s-au realizat mai multe fotografii, care ulterior au fost publicate în revistele din întreaga lume. Nicio campanie de marketing nu putea aduce Pepsi un asemenea impact. În cele din urmă, această mișcare l-a propulsat pe Kendall, omul care gândise strategia, în poziția de președinte al companiei, în 1965.

La urma urmei această mișcare a fost gândită în întregime de Kendall, care s-a luptat din răsputeri pentru prezența Pepsi la Expoziția Națională a SUA de la Moscova. Mulți oameni importanți din cadrul companiei au crezut că mișcarea este o nouă modalitate de a mai cheltui mai mulți bani, dar s-au înșelat amarnic.

Pepsi cu nave de război
Un vânzător arată o sticlă de vodcă Stolichnaya

Cu o seară înainte, Kendall s-a întâlnit cu Nixon, cu care a împărtășit o prietenie de lungă durată și i-a spus că „trebuie să-i dea un Pepsi lui Hrușciov”.

Pepsi în URSS

Treisprezece ani mai târziu, în 1972, Kendall a încheiat un acord exclusiv cu Uniunea Sovietică, care a interzis Coca-Cola de pe piața comunistă. A existat, totuși, un obstacol, moneda sovietică nu avea valoare în afara Uniunii, deoarece rubla sovietică nu funcționa ca o monedă reală într-o economie de piață. Era susținută de autoritățile comuniste, motiv pentru care nu era convertibilă în lumea occidentală. Și cum ar fi putut o companie americană să vândă o marfă pe o piață comunistă? Era nevoie de inventivitate și răbdare.

Drept urmare, Kendall a trebuit să utilizeze o metodă alternativă de plată, vechiul sistem de troc.

Pepsi cu nave de război
Muncitorii inspectează sticlele Pepsi la o fabrică de îmbuteliere undeva în Uniunea Sovietică

S-a decis că, în schimbul fabricării și vânzării Pepsi în Uniunea Sovietică, Pepsi va obține drepturi exclusive de distribuție pentru vodca Stolichnaya din SUA. Compania profita doar din vânzările de vodcă din SUA. Nu urma să primească niciun beneficiu din vânzările Pepsi în Uniunea Sovietică.

Piața Pepsi a crescut cu pași mari, iar la sfârșitul anilor 1980, compania avea peste douăzeci de fabrici de îmbuteliere în Uniunea Sovietică, iar rușii beau un miliard de porții pe an, mult mai mult decât americanii beau vodcă Stolichnaya. 

Piața americană de vodcă fiind limitată, Kendall a început să caute alte produse sovietice pe care să le achiziționeze în schimbul Pepsi. Dar navele de război dezafectate? a sugerat Uniunea Sovietică.

Astfel, în 1989, Kendall a semnat un nou acord, conform căruia sovieticii ar transfera către PepsiCo o întreagă flotă formată din 17 submarine, un crucișător, o fregată și un distrugător. Unii au glumit că, în acel moment, Pepsi deținea cea de-a șasea flotă marină din lume. Dimpotrivă, aceste vase nu erau utilizabile. Pepsi le-a vândut rapid la fier vechi. Fiecare submarin le-a adus un profit de 150.000 de dolari.

„Dezarmăm Uniunea Sovietică mai repede decât voi”, i-a spus Kendall lui Brent Scowcroft, consilierul pentru securitate națională al președintelui George HW Bush.

Pepsi cu nave de război
Un stand Pepsi la Moscova, 1983.

Anul următor, Pepsi a semnat un acord și mai mare cu Uniunea Sovietică, în valoare de 3 miliarde de dolari americani. Ca plată, Uniunea Sovietică urma să construiască cel puțin 10 nave, în mare parte petroliere, care puteau fi închiriate sau vândute de Pepsi pe piața internațională. Acordul ar fi dublat vânzarea băuturii zaharoase din Rusia, la aproape un miliard de dolari. Un an mai târziu, Uniunea Sovietică s-a destrămat și acordul a căzut.

Rusia este încă a doua cea mai mare piață a Pepsi în afara Statelor Unite, dar majoritatea rușilor preferă astăzi să bea Coca-Cola. Pepsi are o cotă de piață de doar 18% (începând cu 2013), în timp ce Coca-Cola, care deține de două ori mai mult.

Referințe

When the Soviet Union Paid Pepsi in WarshipsAtlas Obscura

Nu uita să ne urmărești pagina de Facebook pentru alte articole la fel de interesante.

Previous Story

Ce este ritmul circadian? Cum se reglează ceasul biologic

Next Story

Clarvăzătorii chiar aud vocile spiritelor? Care este adevărul?

Curiozități