luna lui Jupiter

De ce luna lui Jupiter, Europa, strălucește în întuneric?

Una dintre lunile lui Jupiter strălucește în întuneric. La prima vedere, acest lucru poate nu este surprinzător, deoarece propria noastră lună strălucește în întuneric, reflectând lumina Soarelui. 

Jupiter este departe de aici, dar steaua noastră, în ciuda distanței sale, luminează planeta și numeroșii săi sateliți, inclusiv Europa. 

Europa, după cum probabil știi, este diferită de celelalte 78 de luni ale gigantului gazos. Deci, conform rezultatelor studiilor recente, Europa poate străluci chiar și pe partea sa întunecată, fără niciun ajutor din partea Soarelui. 

Deoarece câmpul magnetic al lui Jupiter este foarte mare, radiația din limitele sale este de multe milioane de ori mai intensă decât radiația din apropierea Pământului. 

Particulele cu energie ridicată bombardează în mod constant Europa, o lume cu o atmosferă subțire. Și când aceste particule lovesc suprafața acoperită de gheață a lunii lui Jupiter, o ciudățenie chimică o poate face să strălucească în întuneric.

De ce luna lui Jupiter este specială?

Suprafața acestei lumi înghețate este la fel de netedă ca suprafața planetei noastre, cu excepția câtorva fisuri cauzate de mareele gravitaționale ale lui Jupiter. 

luna lui Jupiter

Deși Europa este a șasea cea mai apropiată lună de gigantul gazos, câmpul său magnetic o protejează de radiațiile de pe planeta sa gazdă.
În același timp, suprafața Europei este atât de rece încât gheața de pe ea este la fel de dură ca betonul.

Observațiile cu nave spațiale și telescoape de la sol arată că zona este plină de substanțe chimice precum clorura de sodiu și sulfatul de magneziu. Pe pământ, le cunoaștem ca sare de masă și săruri amare.

Sărurile împrăștiate pe suprafața Europei sunt ingredientul esențial pentru strălucirea stranie. După cum s-a dovedit, radiația lui Jupiter are același efect asupra acestor compuși ca o ceașcă mare de cafea asupra unei persoane. Dacă bei prea multă cafea, te poți simți suprastimulat. Aproape același lucru, potrivit The Atlantic , se întâmplă cu moleculele și atomii. Dar moleculele și atomii nu pot rămâne într-o stare excitată mult timp și, prin urmare, revin la starea lor normală, emițând energie sub formă de lumină vizibilă, adică fotoni.

După cum remarcă autorii lucrării, publicată în revista Nature Astronomy , strălucirea Europei este mai frumoasă decât un spectacol de lumini. Ar putea ajuta cercetătorii să afle mai multe despre ceea ce se află sub coaja de gheață.

De când misiunile Voyager au zburat pentru prima dată pe lângă Europa în anii 1970, oamenii de știință au descoperit că această lună are un ocean sărat, încălzit de căldura lui Jupiter.

Pe măsură ce Europa orbitează planeta pe orbita sa alungită, gravitația lui Jupiter se întinde și contractă întreaga lună, creând căldură care menține oceanul lichid. Oamenii de știință suspectează acum că pot exista forme de viață microbiene în oceanele marine ale Europei. Sau chiar forme de viață mai avansate.

Există viață sau nu?

Noua descoperire nu numai că evidențiază unicitatea Europei, dar ar putea ajuta și astronomii să detecteze semne de viață pe o lună înghețată. 

Oamenii de știință au bănuit de mult că sub suprafața înghețată crăpată a lunii lui Jupiter se află un vast ocean de apă lichidă, de două ori mai mare decât oceanele de pe pământ. Și această apă poate fi un paradis pentru viața extraterestră.

luna lui Jupiter

Pentru a cerceta cât mai bine planeta, NASA intenționează să lanseze misiunea Europa Clipper. Se estimează că în 2024 sonda va fi lansată spre Europa și abia atunci se va putea spune cu exactitate, dacă luna lui Jupiter deține viață sau nu.

Referințe

Laboratory predictions for the night-side surface ice glow of Europa