Pe 4 mai 1979, Margaret Thatcher a devenit prim-ministru al Marii Britanii, prima femeie care a ocupat acest post. După ce a primit porecla „Doamna de fier”, Thatcher a fost unul dintre primii pameni, care au dovedit că femeile pot conduce țara mai bine decât bărbații. 

Dar atitudinea față de Margaret Thatcher în Marea Britanie este astăzi contradictorie: pentru unii, ea a devenit „mama națiunii”, în timp ce alții o consideră „vrăjitoare”.

Cine a fost Margaret Thatcher?

Margaret Hilda Roberts s-a născut în Grantham, Lincolnshire, în 1925, în familia unui negustor local. La Oxford, Margaret a studiat știința și a obținut o diplomă în chimie. Apoi a lucrat într-o companie care produce produse din plastic.

Margaret Thatcher
Margaret Thatcher în tinerețe

În 1951, s-a căsătorit cu un om de afaceri divorțat, Denis Thatcher și a început să se pregătească pentru examenul de practică în drept. În 1953, a devenit avocat, iar în același an i-a născut pe gemenii Mark și Carol.

În 1959 a reușit să intre în parlamentul Marii Britanii. Acela a fost momentul care i-a schimbat viața pentru totdeauna. Până în 1970, s-a ocupat de diferite probleme în parlament. Ea a luptat pentru ca oamenii cărora li se oferise locuință socială să aibă dreptul s-o cumpere.

Apariția pe scena politică

În anii ’70, conservatorii au ajuns la putere, iar premierul Edward Heath l-a încredințat Departamentul Educației lui Thatcher. Sarcina sa principală a fost reducerea costurilor în dînvătământ, un fel de reformă a sistemului. 

Margaret Thatcher
Margaret Thatcher înconjurată de susținători

Prima sa măsură a fost una drastică: statul a încetat să furnizeze lapte gratuit școlilor unde învățau elevi cu vârsta între șapte și 11 ani. Din acel moment, Partidul Muncii i-a pferit o primă poreclă, „Thatcher, hoața de lapte”.

Margaret Thatcher, prim-ministru al Marii Britanii

1979 este anul în care Margaret Thatcher ajunge în funcția de prim-ministru. Ea a promis că partidul conservator va reduce impozitul pe venit, cheltuielile guvernamentale, precum și va facilita achiziționarea de bunuri imobiliare private.

Când a ajuns la putere, țara se afla într-o criză economică fără precedent. Inflația era la un nivel istoric de 18%, lira sterlină s-a depreciat la cea mai slabă rată din istorie și Marea Britanie deținea peste 1,5 milioane de șomeri.

În calitate de prim-ministru, Thatcher și-a dezvoltat imaginea Doamnei de Fier, începând mai întâi să restaureze sistemul financiar al țării. Sarcina principală a guvernului a fost lupta cu inflația. Noi impozite au fost introduse și costul educației a fost scăzut foarte mult. Pe fondul politicii dure a lui Thatcher, protestele și grevele au început în țară, deși inflația a scăzut la 8%. Ceva trebuia făcut, așadar o oportunitate apăruse și Partidul Conservator a profitat de ea: Insulele Falkland.

Operațiunea Falkland

Margaret Thatcher
Margaret Thatcher și soțul său

Pentru a restabili autoritatea conservatorilor pe fundalul viitoarelor alegeri, Thatcher avea nevoie de un război. Motivul a fost găsit. Ca răspuns la încercarea Argentinei de a stabili controlul asupra insulelor Falkland, un mic arhipelag din Oceanul Atlantic, Marea Britanie a debarcat trupe pe insulă. Puterea Marinei Regale Britanice a obligat Argentina să se retragă. Această operație a provocat o creștere a sentimentelor patriotice, ceea ce i-a permis lui Thatcher să rămână în funcția de prim-ministru până în 1984.

De unde vine porecla Doamna de fier?

Doamna Thatcher era un bun prieten al președintelui american Ronald Reagan, pe care îl considera asociat politic. După moartea sa, l-a numit pe Reagan cel mai mare american care „a câștigat Războiul Rece”.

Porecla „Doamna de fier” a fost inventată în URSS. La 24 ianuarie 1979, în ziarul Krasnaya Zvezda, jurnalistul Yuri Gavrilov, comentând criticile dure ale lui Thatcher față de Uniunea Sovietică, o numea „o doamnă de fier”. În traducerea presei britanice, „o doamnă de fier” s-a transformat în „Doamna de fier”. Această poreclă a fost primită cu mare bucurie de Margaret Thatcher.

Margaret Thatcher și aversiunea fată de URSS

Margaret Thatcher
Margaret Thatcher, întâlnirea cu Mikhail Gorbaciov din 1984

În ciuda aversiunii ei pentru comunism, Margaret Thatcher s-a întâlnit cu liderul URSS de la acea vreme, Mikhail Gorbaciov . În 1984, Thatcher s-a întâlnit cu liderul sovietic la Londra, iar un an mai târziu a zburat în URSS într-o vizită oficială. „Putem lucra împreună”, i-a asigurat pe colegii ei din Est.

Thatcher este creditată cu declarații extrem de dure și cinice la adresa Rusiei. 

Ea nu a ascuns niciodată că:

„Am întreprins întotdeauna acțiuni menite să slăbească economia URSS și să creeze acolo dificultăți interne. Ne așteptam să producem nemulțumiri masive în rândul populației din Uniunea Sovietică. Din păcate, în ciuda eforturilor noastre, situația politică din URSS a rămas multă vreme stabilă”,

spunea Doamna de fier

Cea mai influentă figură politică britanică după Churchill

Margaret Thatcher
Margaret Thatcher și statuia sa

Activitatea ei de prim-ministru a început să ridice întrebări după ce a provocat dezacorduri în partidul conservator asupra Europei și a taxei de scrutin. Politicile lui Thatcher au fost criticate chiar și în cadrul partidului său: 9 din 22 de miniștri s-au opus reformelor sale.

Drept urmare, în 1990, propriul partid a demis-o. După aceasta, s-a întors pe Downing Street 10 și a părăsit curând celebra reședință în fața presei naționale. Nu fără lacrimi.

În 2007, Thatcher a devenit primul fost ministru încă în viață, căruia i s-a dedicat o statuie în Camera Comunelor.

Margaret Thatcher este numită cea mai influentă figură politică britanică după Churchill și una dintre cele mai importante figuri politice din Marea Britanie a secolului XX.

Margaret Thatcher
Margaret Thatcher purtată pe ultimul drum

Doamna de fier a murit în urma unui accident vascular cerebral în aprilie 2013. La înmormântare au fost cheltuiți 1,8 milioane de dolari, o parte din aceștia fiind preluați din impozitele cetățenilor. În același timp, doar 400 de mii de dolari au fost cheltuiți pentru ceremonia din Catedrala Sf. Paul, iar restul a fost cheltuit pentru securitate.

În 2013, a fost efectuat un sondaj. S-a dovedit că jumătate dintre britanici o consideră pe Thatcher cel mai bun prim-ministru din istorie, iar cealaltă jumătate cel mai rău din toate timpurile. Margaret Thatcher fie este iubită, fie este urâtă. Nu există cale de mijloc.

TiberiuM

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!