Identificarea sfârșitului unei pandemii nu este atât de simplă pe cât poate părea. Virusul poate continua să se răspândească mult timp după ce oamenii vor lua măsuri pentru a evita transmiterea, în timp ce efectele economice ale unei pandemii se pot extinde timp de zeci de ani. În unele cazuri, virusul persistă acolo unde intervențiile medicale nu sunt disponibile, perpetuând pandemia pentru o perioadă mai lungă. 

Din punct de vedere istoric, pandemiile s-au oprit, doar pentru a reveni cu ferocitate. Pandemicele, în general, s-au încheiat datorită imunității grupului, adaptării virale, înlocuirii cu un alt virus sau dezvoltarea vaccinurilor. Așa-numita gripa spaniola  din 1918 si 1919, din toate punctele de vedere, a trecut print toate aceste fenomene, până ce pandemia s-a încheiat.

Pandemia medicală și cea socială

Istoricii și oamenii de știință recunosc două „capete” ale unei pandemii, care sunt înrudite, dar de obicei nu concomitente. Sfârșitul medical al unei pandemii implică scăderea numărului de îmbolnăviri și decese.

Sfârșitul social al unei pandemii nu este determinat de boală, ci mai degrabă de populațiile afectate.

Finalul social îi precedă în general pe omologul său medical. Oboseala pandemică și adaptarea la viața cu boala, potrivit istoricului Harvard Allan Brandt, demonstrează cum  „așa-numitul sfârșit [al unei pandemii] este determinat nu de datele medicale și de sănătate publică, ci de procesele sociopolitice.”

Orașele au răspuns pandemiei în diferite moduri

Așa-numitul sfârșit al pandemiei din 1918 – 1919 a variat în funcție de locație. Orașele din Statele Unite au gestionat focarul de gripă diferit, ceea ce a dus la o variabilitate în măsura în care boala a afectat rezidenții. 

În New York City, unde a fost semnalată prima victimă a gripei spaniole în septembrie 1918, au fost implementate carantina și interdicții împotriva scuipării. Oficialii de sănătate publică din Chicago au încercat să oprească tusea și strănutul în public; au închise „teatre, patinoare, săli de spectacole, școli, ” ba chiar a cerut să se oprească dansul datorită „contactului strâns dintre dansatori”.

Virusul a continuat să circule până când a fost înlocuit în 1957

Deși, în mod tradițional, se consideră că pandemia de gripă spaniolă s-a încheiat în 1919 sau 1920, virusul în sine nu a fost eliminat. De fapt, virusul (ulterior identificat ca virus gripal H1N1A) nici măcar nu a fost vizibil pentru ochiul uman până în anii ’30 .

Pe măsură ce știința a avansat înțelegerea gripei, virusul H1N1 care a provocat gripa spaniolă a continuat să apară sezonier timp de aproape patru decenii. În 1957, H1N1 a dispărut în esență, însă, a fost înlocuit de H2N2 (așa-numita gripă asiatică), care a declanșat o pandemie proprie. 

Virusul H2N2 a fost activ timp de 10 ani până când a fost înlocuit de virusul H3N2 și a apărut focarul de gripă din 1968 (de data aceasta gripă Hong Kong). Această formă de gripă H2N2 există și astăzi.

Un al treilea val de gripă spaniolă în timpul iernii

Gripa spaniolă

Primul val de gripă spaniolă a fost predominant în special în Statele Unite și Europa. Un rol major l-au jucat soldații din Primul Război Mondial, care au transportat virusul în diferite părți ale Europei.

Comparativ cu primul val al gripei spaniole, al doilea val din septembrie până în noiembrie 1918 s-a dovedit mai mortal, probabil din cauza unei mutații a virusului. 

Până la sfârșitul anului 1918, al treilea val al bolii a lovit lumea. Al treilea val al pandemiei a durat până în vară, aducând multă suferință. Totuși, au existat cazuri de gripă în întreaga lume, ceea ce a determinat unii observatori să identifice un al patrulea val, mult mai mic, care a lovit zone mai îndepărtate, precum Australia.

Pandemia s-a încheiat oficial în 1920, când societatea a dezvoltat imunitate colectivă

Gripa spaniolă

Imunitatea colectivă pare să fi fost cel mai important factor pentru a pune capăt pandemiei, milioane de sisteme imunitare fiind adaptate pentru a lupta împotriva bolii. Imunitatea colectivă, numită și imunitate a efectivelor , indică persoanele care posedă imunitate pentru a combate un virus.

În ceea ce privește un sfârșit social al pandemiei, acest lucru se întâmplase în diferite locuri până în 1920. Determinarea exactă a sfârșitului social rămâne totuși dificil, din cauza modurilor în care orașele și țările s-au ocupat de pandemie.

Încă din noiembrie 1918, oamenilor din San Francisco oamenilor li s-a spus că pot înceta să mai poarte măști. Această decizie, luată de autoritățile orașului, a declanșat o amplificare a cazurilordin oraș, dar măsurile de distanțare socială nu au mai fost reinstituite. 

Afacerile, școlile și locurile de divertisment au fost redeschise la Seattle până la sfârșitul anului 1918 , dar cu toate acestea criza economică s-a resimțit în adevăratul ei sens.

Cel puțin 50 de milioane de oameni au pierit

Gripa spaniolă

Este imposibil de știut exact cam câți oameni și-au pierdut viața, și chiar și mai dificil de a determina câte persoane au fost infectate cu boala. Numărul total de decese atribuite focarului de gripă în 1918 se situează la aproximativ 50 de milioane de oameni în întreaga lume, se estimează că 500 de milioane de persoane au fost infectate cu gripa în timpul pandemiei.

Unul dintre aspectele unice ale pandemiei a fost numărul mare de victime în rândul persoanelor cu vârsta între 20 și 40 de ani. Victimele gripei sunt de obicei copii mici și vârstnici, nu adulții sănătoși.

O posibilă explicație pentru aceasta este prezența unui virus H1N1 în cursul secolului al XIX-lea , un virus la care indivizii născuți în acele decenii ar fi avut un anumit nivel de imunitate. Izbucnirea așa-numitei gripe rusești în 1889, o nouă tulpină de gripă (acum cunoscută sub numele de virus H3Nx ) a înlocuit alți viruși virulenți și s-ar putea să fi creat o generație de indivizi fără imunitate la virusurile H1N1 în acest proces.

Sfârșitul pandemiei a fost diferită în fiecare țară

Gripa spaniolă

în țările mai dezvoltate, rata mortalității gripei spaniole a fost mult mai mică decât în cele mai puțin dezvoltate. În întreaga Europă, aproximativ 1,1% din populație a pierit ca urmare a gripei, în timp ce Mexicul a văzut între 2% și 4% din populația sa murind.

Atât în Iran, cât și în Rusia , se estimează că 7% din populație a pierit, cu o rată dublă față de cea din Insulele Fiji. India a înregistrat rate a mortalității cuprinse între 4,5% și 6%, dar în tot subcontinentul majoritatea celor care și-au pierdut viața au fost membri ai castelor inferioare.

Un studiu despre efectele gripei spaniole în Kenya, publicat în 2019 , indică rate mari ale mortalității până în 1925, în timp ce investigații comparabile relevă cazuri de boală în unele părți din China până în 1922.  

TiberiuM

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *