Cum funcționează un vulcan? O privire științifică asupra erupțiilor vulcanice

Cum funcționează un vulcan

Activitatea vulcanică este o caracteristică fascinantă, înspăimântătoare și absolut esențială a planetei noastre. Vulcanii sunt împrăștiați peste tot în lume, din deșertul Africii, până în Antarctica, insule din Pacific și pe toate continentele. În fiecare zi, un vulcan erupe undeva. Vulcanii Pământului sunt familiari pentru majoritatea dintre noi, dar modul în care funcționează este mai puțin cunoscut.

Există vulcani pe toate planetele din Sistem Solar. Luna lui Jupiter, Io, de exemplu. Este extrem de vulcanică și adevărate râuri sulfuroase sub scoarța sa. Se estimează că această mică lume este într-o transformare permanentă, pentru că materialul din interior este aruncat în permanentă la exterior.

Mai departe, luna lui Saturn Enceladus are caracteristici vulcanice extrem de interesante. În loc să erupă cu roca topită ca pe Pământ și Io, acesta aruncă cristale. Oamenii de știință bănuiesc că acești tip de vulcani, numiți „vulcani de gheață” (cunoscut sub numele de criovolcanism) sunt cei mai deși vulcani din galaxie.

Vulcanii, constructorii Pământului

Cum funcționează un vulcan

Vulcanii lucrează constant la construirea continentelor și insulelor, la crearea unor munți, dar și la fundul oceanului. Pământul și-a început viața ca o lume vulcanică, acoperită cu un ocean topit.

Nu toți vulcanii care au existat de la începutul timpului sunt în prezent activi. Unii sunt morți de multă vreme și nu vor mai fi niciodată activi. Alții sunt în stare latentă (ceea ce înseamnă că ar putea erupă din nou în viitor). Acest lucru este valabil pe Marte, în special, unde există câțiva vulcani devastatori, care în prezent sunt considerați morți.

Bazele erupției vulcanice

Majoritatea oamenilor sunt familiarizați cu exploziile vulcanice, precum cea care a aruncat în aer Muntele Sf. Helens din statul Washington, în 1980. Aceasta a fost o erupție dramatică, care a distrus o parte din munte. Cu toate acestea, nu este singurul din regiunea respectivă.

Insula Hawaii face parte dintr-o zonă fierbinte, un punct slab în scoarța terestră sub Oceanul Pacific. Insulele au fost construite de-a lungul a milioane de ani de activitatea vulcanică. În cele din urmă, suprafața fiecărei insule a depășit suprafața apei și a continuat să crească.

Cei mai activi vulcani hawaieni se află pe Insula Mare. Unul dintre ei – Kilauea – continuă să pompeze fluxuri groase de lavă care au acoperit o mare parte din zona de sud a insulei. Erupțiile recente au distrus sate și case din Insula Mare.

Vulcanii erup, de asemenea, pe tot bazinul Oceanului Pacific, din Japonia de sud până în Noua Zeelandă. Cele mai vulcanice zone din bazin se află de-a lungul limitelor plăcilor tectonice, iar întreaga regiune este numită „Inelul de foc” .

În Europa, vulcanul Etna, din Sicilia, este foarte activ, la fel și Vezuviu (vulcanul care a îngropat Pompeii în 79 d.Hr.). Acești vulcani continuă să afecteze regiunile înconjurătoare cu cutremure și erupții ocazionale.

Nu orice vulcan construiește un munte. Unii vulcani de ventilație trimit perne de lavă, în special din erupții subterane.

Cum funcționează vulcanii?

Vulcanii formează trasee pentru ca materialul de sub suprafața Pământului să iasă la suprafață. Vulcanii activi de pe Pământ, Io și Venus sunt alimentați de roca topită din adâncuri. Pe Pământ, lavă se ridică din manta (care este stratul de sub suprafață). Odată ce există suficientă rocă topită – numită magmă – și suficientă presiune asupra ei, apare o erupție vulcanică. În mulți vulcani, magma se ridică printr-un tub central sau „gât” și iese prin vârful muntelui.

În alte locuri, lava, gazele și cenușa se scurg prin guri de evacuare. În cele din urmă, pot crea dealuri și munți în formă de con. Acesta este stilul de erupție care s-a produs cel mai recent pe Marea Insulă din Hawai.

Activitatea vulcanică poate fi liniștită sau explozivă. Într-un flux foarte activ, nori de gaz pot să iasă prin conul vulcanic . Acestea sunt mortale pentru că sunt fierbinți și se mișcă rapid, iar căldura și gazul și ucid totul în zona respectivă.

Vulcanii sunt adesea (dar nu întotdeauna) în strânsă legătură cu mișcările plăcilor continentale. Adânc sub suprafața planetei noastre, plăcile tectonice uriașe se mișcă încet încălecându-se una pe cealaltă. Atunci când se bușesc, magma iese la suprafață. Vulcanii din Pacific au fost astfel construiți, unde plăcile se lovesc una de cealaltă creând frecare și căldură, ceea ce permite lavei iasă la suprafață.

O privire științifică asupra erupțiilor vulcanice

Cum funcționează un vulcan

Erupțiile vulcanice sunt, de obicei, anunțate de cutremure. Ele indică mișcarea rocii topite. Odată ce o erupție este pe cale să se întâmple, vulcanul poate arunca lavă sub două forme, plus cenușă și gaze încălzite.

Majoritatea oamenilor sunt familiarizați cu lava, fie din filme sau documentare. Are consistența untului de arahide topit. Se răcește foarte repede și formează straturi groase de rocă neagră. Celălalt tip de lavă care curge din vulcani seamănă cu un cărbune încins, care iese din Pământ.

Ambele tipuri de lavă transportă gaze, pe care le eliberează pe măsură ce curg. Temperaturile lor pot depăși 1.200 ° C. Gazele fierbinți eliberate din erupțiile vulcanice conțin dioxid de carbon, dioxid de sulf, azot, argon, metan și monoxid de carbon, precum și vapori de apă. Aceste gaze pot fi mortale, chiar și în cantități mici, chiar și pe un munte relativ liniștit.

În erupțiile vulcanice foarte puternice, cenușa și gazele sunt amestecate împreună în ceea ce se numește „flux piroclastic”. Un astfel de amestec se produce foarte repede și poate fi extrem de mortal. În timpul erupției Muntelui. Sf. Helens din Washington, explozia de pe Muntele Pinatubo din Filipine și erupțiile care au acoperit orașul Pompei, majoritatea oamenilor au murit când au apărut de astfel de fluxuri de gaze și cenușă ucigătoare. Alții au fost îngropați la propriu de cenușă sau noroiul care au urmat erupției.

Vulcanii sunt necesari evoluției planetare

Vulcanii și fluxurile vulcanice au afectat planeta noastră încă din cea mai vechi timpuri. Au îmbogățit atmosfera și solurile, în același timp au contribuit la schimbarea ecosistemului. Ei fac parte din orice planetă și contribuie la dezvoltarea sa.

Geologii studiază erupțiile vulcanice și activitățile conexe și lucrează pentru a clasifica fiecare tip de caracteristică a terenului vulcanic. Fără vulcani, Terra nu ar mai fi fost la fel și probabil că nu ar fi existat în ziua de astăzi viața.

Scroll to Top