Cum afectează izolarea creierul și corpul?

26 vizualizări
7 min. de citit
izolarea

Un nou studiu uimitor a urmărit efectele izolării, asupra creierului, a nouă membri ai echipajului care au petrecut 14 luni la o stație de cercetare din Antarctica. Această lucrare prezintă unele dintre primele dovezi colectate vreodată despre modul în care izolarea fizică și socială intensă provoacă modificări structurale tangibile ale creierul uman.

Oamenii de știință au descoperit schimbări semnificative în mai multe zone diferite ale creierului. În ciuda dimensiunilor reduse ale studiului, concluziile lucrării științifice fac ecoul constatărilor multor ani de cercetări anterioare care leagă izolarea și lipsa senzorială de problemele de sănătate mintală. Rezultatele sugerează că izolarea socială poate schimba fundamental structura creierului uman.

Creier singuratic

În 1969, Robert King a fost arestat și condamnat pentru jaf, pe care a afirmat că nu l-a comis. Trei ani mai târziu, a fost acuzat de crimă și, în ciuda pledării nevinovăției, King a fost condamnat și trimis în izolare. Acolo a petrecut 29 de ani. Tot ce i s-a permis în timpul închisorii a fost să iasă afară pentru o scurtă perioadă de timp. Era imposibil să vorbească cu alți prizonieri în timpul plimbărilor.

King a fost eliberat în 2001 după ce condamnarea sa pentru crimă a fost anulată. Dar pagubele, atât psihologice, cât și fiziologice, cauzate de ani de izolare au lăsat o amprentă asupra personalității sale. În 2018, la reuniunea anuală a Societății de Neuroștiințe, Robert King a prezentat un raport despre modul în care izolarea pe termen lung i-a afectat abilitățile cognitive. Memoria lui King a fost în mod constant slăbită de experiența izolării și după ce a fost eliberat a fost incapabil să recunoască fețele umane.

Oamenii de știință susțin că izolarea socială poate duce la o varietate de efecte negative asupra sănătății. Unele studii sugerează chiar că singurătatea poate crește riscul de deces precoce al unei persoane, echivalând cu efectele obezității sau fumatului. Rețineți că studiile pe animale au arătat în mod clar că izolarea prelungită poate schimba structura creierului.

Singurătatea în Antarctica

O modalitate posibilă de a studia modul în care izolarea pe termen lung afectează creierul uman este de a observa oameni incredibil de curajoși care petrec perioade lungi de timp în stațiile de cercetare din Antarctica. Într-un studiu publicat în New England Journal of Medicine, o echipă de oameni de știință a descris rezultatele imaginii cerebrale a nouă subiecți care au petrecut 14 luni în stația germană Neumeyer III.

Împreună cu datele RMN colectate înainte și după expediție, subiecții au fost testați în timpul șederii la stație pentru modificări ale abilităților cognitive. Experiența celor nouă indivizi nu este evident destul de analogă cu experiența izolării sociale totale, dar cercetătorii notează că caracteristicile expediției sugerează o monotonie ecologică extremă și perioade lungi de izolare relativă: pe parcursul mai multor luni de iarnă, stația de cercetare a fost desprinsă de lumea exterioară. Stația este disponibilă pentru livrarea de alimente sau evacuarea personalului doar trei luni pe an.

izolarea

Rezultatele acestui studiu sunt uimitoare. Scanările cerebrale finalizate la sfârșitul expediției de 14 luni au arătat că toți subiecții au avut o contracție a unei zone a hipocampului numită girus dentat. Rezultatele obținute au relevat o corelație clară între modificările structurale ale creierului și o scădere a concentrației proteinei BDNF în serul sanguin. BDNF este o proteină esențială pentru funcționarea sănătoasă a creierului. Stimulează formarea de noi sinapse și neuroni în creier. În termen de trei luni de la sosirea la stația de cercetare, participanții la studiu au înregistrat o scădere semnificativă a nivelului de BDNF din sânge.

Mai important, aceste niveluri de BDNF nu au revenit la normal la sfârșitul perioadei de studiu, la o lună și jumătate după întoarcerea la normalitate. Cercetătorii speculează că scăderea nivelului BDNF poate fi cauza modificărilor structurale ale creierului.

Așadar este cert că izolarea dăunează sănătății: știm cât de important este contactul social; știm că izolarea oamenilor unul de celălalt poate fi dăunătoare. Dar știm încă extrem de puțin despre efectele fizice ale izolării asupra corpului și creierului nostru. Izolarea nu este bună, indiferent că te afli în Antarctica sau ești izolat din cauza pandemiei.

Nu uita să ne urmărești pagina de Facebook pentru alte articole la fel de interesante.

Previous Story

Cum arătau casele din Imperiul Sumerian?

Next Story

Sămânța șarpelui, reptilienii și influența asupra oamenilor