Cum a devenit Madagascar cel mai mare producător de vanilie din lume?

producător de vanilie

Este destul de probabil ca ]n acest moment să existe un produs din Madagascar în casa ta. Este vorba despre vanilie, iar Madagascar a devenit, în timp, cel mai mare producător de vanilie din lume.

Vanilia, cel puțin vanilia pe care o mâncăm, nu este originară din Madagascar. A apărut la 10.000 km distanță de această țară, dar odată cu dezvoltarea economică, această țară a reușit să se impună pe piața mondială.

Istoria vaniliei este legată de colonialism, sclavie și sărăcie. Aceste cuvinte o definesc cel mai bine. Această mirodenie este al doilea cel mai scump condiment din lume, șofranul fiind cap de listă.

” Vanilla planifolia” aparține familiei Orchidaceae și există, în lume, peste 110 specii din care se poate extrage condimentul cu un miros plăcut. Plantele, însă, au nevoie de condiții speciale pentru a crește. Multă căldură și umiditate, motiv pentru care cresc în jurul ecuatorului, de la America Latină tropicală la Asia de Sud-Est și Africa de Vest. Acestea produc fructe lungi, care seamănă foarte bine cu păstăile de fasole.

Există sute de soiuri de vanilie în întreaga lume, dar cele de pe continentul American au o aromă deosebită, chiar unică. Cea mai specială dintre acestea este Vanilla planifolia, care arată ca o viță de vie, și are nevoie de sprijin pentru a crește.

Această plantă este foarte ciudată. Înflorește doar câteva ore, iar polenizarea trebuie să aibă loc în acel moment. Polenizarea în sine este atât de dificilă încât te face să te întrebi dacă planta are vreun interes în reproducere. Încă nu este pe deplin clar cum se polenizează în sălbăticie. Se presupune că un tip mic de albină, cunoscută sub numele de albina mexicană, face această treabă. Dar nimeni nu știe cu adevărat cum se produce polenizarea în sălbăticie. Acest fapt a împiedicat dezvoltarea producerii vaniliei în vremuri străvechi.

producător de vanilie
Polenizare manuală

Chiar și presupunând că poți culege un fruct de vanilie, este un proces laborios pentru a face condimentul, deoarece fructul verde de vanilie are puțină sau deloc aromă de vanilie. Această aromă, în mare măsură, nu în întregime, provine dintr-un compus chimic numit vanilină, care apare numai după ce boabele au fost fierte, poate prăjite și apoi uscate până devin uleioase și negre.

Vanilia a fost folosită de totonaci și azteci în scopuri ceremoniale și pentru a prepara câteva băuturi, mai ales băuturi de ciocolată și atole , o băutură făcută din porumb măcinat. A ajuns în Europa datorită spaniolilor, care au adus-o din Lumea Nouă împreună cu ciocolată și ardei iute și roșii și tot felul de alte lucruri.

Europenii au fost cei care au combinat-o cu zahărul și astfel s-a născut celebrul zahăr vanilat.

Au încercat să cultive plantele de vanilie în Europa

Spania avea un monopol complet asupra vaniliei la vremea respectivă, deoarece nimeni nu-și putea da seama cum să crească planta în Europa.

Au existat încercări în coloniile tropicale europene la începutul anilor 1800 și chiar în unele sere din Europa. Plantele se dezvoltau foarte bine, creșteau, dar nu au făcut niciodată fructe. Ciudat, nu?

Lucrurile s-au schimbat odată cu plantarea plantelor pe o insulă cunoscută pe atunci sub numele de Île de Bourbon, numită acum Reunion. Insula se află în largul coastei Madagascarului, în sudul Oceanului Indian. 

În 1841, un sclav de 12 ani, pe nume Edmond Albius, a descoperit soluția la problema care a supărat unele dintre cele mai strălucite minți din Europa.

O floare de vanilie este hermafrodită, deci are atât organe reproductive masculine, cât și feminine. Chiar mai bine, este pe deplin capabilă să se autoreproducă și, dacă aceste organe masculine și feminine se ating, floarea va începe să formeze un fruct extrem de repede. Dar vanilia, dintr-un motiv de neînțeles, are o membrană subțire între organele sale de reproducere, împiedicând acest lucru să se întâmple. Albius și-a dat seama că dacă ar perfora membrana respectivă, ar rezolva imediat problema.

Aceasta se numește, așa cum scrie Sarah Lohman în cartea ei Eight Flavors, „Căsătoria” și este unul dintre numeroșii termeni sexuali aplicați plantei de vanilie. 

Albius nu a primit niciun fel de premiu pentru descoperirea sa. Mai mult de atât, a murit de sărăcie în 1880. Dar francezii au preluat metoda sa și au pus-o în aplicare cu succes.

producător de vanilie
Fructele plantelor de vanilie trebuie fierte, uscate și apoi prăjite.

De ce a devenit Madagascar un mare producător de vanilie? Pentru că se află foarte aproape de Reunion și avea sens ca să se planteze vanilie acolo. Apoi, condițiile climatice sunt prielnice acestei plante și crește optim.

Madagascarul a fost invadat de francezi în 1895 și devenea un loc perfect pentru cultivarea plantelor de vanilie. Dar, de zeci de ani, Madagascar și alte insule din Oceanul Indian nu s-au ridicat la capacitatea de producție a Mexicului. Descoperirea lui Albius se răspândise în țara natală a vaniliei, iar Mexicul a furnizat vanilie întregii lumi. Dar acest lucru nu a durat foarte mult, pentru că în 1910 revoluția mexicană a început. Plantațiile de vanilie au fost distruse în totalitate, iar Mexicul avea nevoie de mulți ani pentru a le reface. Nu s-a mai întâmplat acest lucru niciodată. Mai mult de atât, depozite de petrol au fost descoperite și oamenii au prefera să foreze decât să mai cultive vanilie.

Terenul era prea valoros pentru orice cultură agricolă și, în plus, defrișarea în masă a Mexicului tropical schimbase ecosistemul și făcea dificilă cultivarea vaniliei. Fără păduri, orhideele de vanilie nu aveau pe ce să urce, iar fără copaci, umiditatea scădea dramatic, creând un mediu neprietenos pentru plantele iubitoare de umiditate.

Vanilina fusese sintetizată pentru prima dată în 1874 din scoarța de pin și, la începutul anilor 1900, inunda piața. Primele decenii ale secolului al XX-lea au fost un boom pentru descoperirile aromelor artificiale și nimeni nu era exact sigur cum să le eticheteze corect. Vanilina sintetică devenea mult mai ieftină decât vanilia. 

producător de vanilie
În Madagascar, fructele de vanilie se păzesc cu pușca.

Începând cu anii 1960, Statele Unite au început să solicite etichetarea aromelor artificiale, inclusiv a vanilinei sintetice. În 1968, Vanilla Alliance, un consorțiu din Franța, împreună cu producători de vanilie din Madagascar, au creat Vanillamark, o etichetă concepută teoretic pentru a spune consumatorilor când cumpără vanilie reală sau sintetică.

Astăzi, Madagascarul este cel mai mare producătoare de vanilie din lume, din câteva motive. Încă are un climat bun pentru cultivarea vaniliei, iar unele zone sunt încă suficient de împădurite pentru ca viile de orhidee să crească optim. Apoi salariul unui muncitor pe o plantație de vanilie este foarte mic. Potrivit Bloomberg , salariul minim pentru munca agricolă în Madagascar este de 0,18 dolari pe oră.

Total
9
Shares
Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Related Posts