Cometa Leonard se apropie de Terra. Când se poate vedea cu ochiul liber?

37 vizualizări
7 min. de citit
Cometa Leonard

În trecut, micile corpuri cerești care orbitau în jurul Soarelui pe o orbită alungită aveau o coadă de gaz și praf erau considerate un semn urât rău. Grecii antici, de exemplu, au descris comete sub formă de capete tăiate, iar în traducere din greacă cuvântul „cometă” înseamnă „stea păroasă”. 

Dar nu vă mirați de atitudinea similară a strămoșilor noștri cu privire la acești rătăcitori cerești, de cele mai multe ori tot ceea ce se vedea pe cerul nopții era considerat un semn rău. Întrucât istoria speciei noastre este asociată cu evenimente tragice precum războaie și epidemii, fiecare apariție a unei comete a fost însoțită de una dintre nenorocirile inevitabile. Se credea că, cu cât cometa este mai strălucitoare, cu atât răul era mai mare. Dar vremurile s-au schimbat și astăzi ne bucurăm de cometel, în ianuarie 2021, astronomii au descoperit o nouă cometă incredibil de strălucitoare numită C / 2021 A1 (Leonard), care poate fi observată cu ochiul liber în decembrie.

Locuitorii sistemului solar

Universul observabil ascunde multe secrete. Multe dintre ele vor rămâne probabil nerezolvate pentru totdeauna, dar este puțin probabil să slăbească interesul pentru spațiu în rândul oamenilor de știință și al oamenilor obișnuiți. În ultimii 54 de ani, am reușit să cartografiem toate planetele sistemului solar, precum și numeroșii lor sateliți. Dar planetele și lunile nu sunt singurii locuitori ai galaxiei noastre.

Între Jupiter și Marte există o centură de asteroizi, un loc în care se acumulează multe obiecte de diferite forme și dimensiuni, așa-numitele planete minore. Asteroizii, ca și meteoriții, cad uneori pe Pământ, încântând oamenii de știință din diverse domenii ale științei. Dar există și mai multe obiecte uimitoare pe scena spațială.

Cometa Leonardo – Rătăcitorul Ceresc

Cometele, după cum spune știința modernă, sunt compuse în principal din gaze înghețate care se încălzesc pe măsură ce se apropie de Soare. Pe măsură ce gazele se încălzesc, vântul solar( particule subatomice emise de steaua noastră) suflă materialul în expansiune formând o coadă frumoasă a cometei (da, aceste cozi aminteau observatorilor antici de capetele tăiate cu păr bogat).

Cometa Leonard

Astăzi, astronomii profesioniști pot observa numeroase comete în timpul nopții. Dar cometele suficient de strălucitoare, pentru a ne entuziasma pe cei dintre noi fără telescoape mari, sunt destul de rare. Apar în medie la fiecare 10-15 ani . 

Se poate spune chiar că apariția unei comete mari și strălucitoare pe cerul nopții este un eveniment relativ rar care are loc de cel mult 6-7 ori pe secol. Și, deși cometele au fost observate de mai multe secole, natura acestor călători spațiali ascunde multe alte mistere.

Cometa C / 2021 A1 (Leonard) a fost descoperită de astronomul Gregory Leonard pe 3 ianuarie 2021 la Observatorul Mount Lemmon, situat la nord-est de Tucson, Arizona, SUA. Când Leonard a văzut cometa pentru prima dată, era un obiect extrem de slab, mic, situat la aproximativ 5 unități astronomice de Soare (o unitate astronomică este egală cu distanța medie a Pământului de Soare – 149,565 milioane km).

În prezent, C / 2021 A1 (Leonard) se află între orbitele lui Jupiter și Marte. Cercetătorii notează că cometa va ajunge la periheliu (cel mai apropiat punct de pe orbita sa de Soare) în jurul zilei de 3 ianuarie 2022. Aceasta înseamnă că vom avea un an întreg pentru a admira cometa Leonard.

După cum observă astronomii din Jet Propulsion Laboratory al NASA, prima observare cu ochiul liber a cometei Leonard către Pământ va avea loc pe 12 decembrie 2021. Orbita cometei sugerează că va trece relativ aproape de Venus pe 18 decembrie 2021. În general, conform estimărilor actuale, Leonard poate fi observată câteva zile înainte de a se apropia de Pământ la începutul lunii decembrie 2021. 

Cometa Leonard

Interesant este că cometa Leonard are o orbită hiperbolică. Aceasta înseamnă că, de îndată ce va trece pe lângă Soare nu o vom mai vedea niciodată. Orbita cometei demonstrează că C / 2021 A1 nu este o cometă „nouă” care a venit direct din norul Oort, învelișul înghețat din jurul sistemului solar, unde cometele par să apară înainte de a înconjura soarele. Cometa Leonard se află cel mai probabil pe o orbită închisă și probabil a mai fost văzută de pe Pământ în urmă cu aproximativ 70.000 de ani.

Nu uita să ne urmărești pagina de Facebook pentru alte articole la fel de interesante.

Previous Story

Plante, copaci și alimente aduse de zei pe Pământ

Next Story

Emil Cioran, starea mea de a fi singur era religia mea