Civilizația olmecă

Civilizația olmecă: ascensiunea, cultura și declinul

Civilizația olmecă este una dintre cele mai puțin înțelese și mai misterioase civilizații din lumea antică. Cunoscută pentru sculpturile colosale, capete imense de piatră, civilizația a apărut pentru prima dată în Golful Mexic în apropierea Tabasco și Veracruz, în urmă cu 1600 î.Hr. Ulterior, olmecii au devenit o putere agricolă și comercială dominantă. 

Olmecii au înflorit în următorii 1200 de ani, răspândindu-se în sudul, vestul și centrul Mexicului și în Guatemala actuală. În cele din urmă, culturile vecine i-au absorbit, așa cum se întâmplă cu cele mai multe civilizații de pe această planetă. 

Deși au dispărut practic din evidența istorică, este încă probabil ca tradițiile lor culturale să fi supraviețuit în civilizații ulterioare, cum ar fi cea mayașă și aztecă.

Istoricii moderni recunosc această cultură datorită inovațiilor extraordinare precum primul sistem de scriere din emisfera vestică, calendarul, conceptul matematic de zero și jocul cu mingi de cauciuc. 

Nașterea unei civilizații bizare

În fond, despre această primă stirpe de oameni ce au apărut în America mileniului al III-lea î.e.n., se știe foarte puțin. Nu știm nimic precis referitor la religia, la viața socială, la obiceiurile, la relațiile de familie, la felul societății care a înflorit în câmpia mlăștinoasă situată pe litoralul golfului Campeche, și mai mult decât atât, nu știm nici măcar dacă numele de olmeci este cel pe care cu adevărat l-au purtat.

Civilizația olmecă

Unul dintre cele mai mari mistere despre civilizația olmecă este de ce s-a numit așa.

Cuvântul „olmec” este un cuvânt nahuatl, care a fost folosit în civilizația aztecă (1428-1521 CE). Numele înseamnă „oameni din cauciuc” sau oameni din țările de cauciuc. Se referă la capacitatea lor de a cultiva cauciuc din latexul arborelui de cauciuc. 

Regiunea în care olmecii au ajuns pentru prima oară în evidență este comparabilă cu Semiluna Fertilă din Mesopotamia. Cu alte cuvinte, este o regiune în care factorii ecologici s-au combinat pentru a crea condiții ideale pentru agricultură. 

În regiunile de câmpie din Tabasco și Veracruz, Mexic, clima este umedă. Precipitațiile sunt abundente, iar solul este bogat. Zona fertilă a permis societății olmece timpurii să cultive porumb și fasole din abundență încât s-au născut excedente agricole. Abundența de alimente a permis populației să înflorească. 

Populația s-a dezvoltat, oamenii s-au îmbogățit și probabil că cei mai bogați dintre ei au dominat întreaga zonă.

San Lorenzo Tenochtitlán

Olmecii erau o cultură neolitică, iar excedentele agricole au permis apariția unei clase de artizani. Au fost producători prolifici de ceramică, sculptură, unelte din piatră și figurine. 

In jurul anului 1500 î.Hr., olmeci au pus bazele orașul  San Lorenzo Tenochtitlan . Este unul dintre cele mai mari orașe din existența lor. Situat pe o insulă în mijlocul râului Coatzacoalcos, și-au construit orașul pe o creastă, care le proteja culturile de inundații. Arheologii cred că cea mai mare populație din San Lorenzo a fost de aproximativ 1300 de oameni. 

Civilizația olmecă

În perioada formativă timpurie (1500-900 î.Hr.), San Lorenzo a devenit un important  centru comercial, care a îmbogățit și mai mult civilizația olmecă. Săpăturile arheologice au scos la iveală mai multe obiecte care nu sunt originare din regiune. Acestea includ jadul, obsidianul, serpentinitul, bazaltul și bunurile comerciale, cum ar fi pene, blănuri și scoici. 

Religie și cultură 

În prezent, nicio clădire religioasă olmecă nu a fost încă descoperită. Chiar și așa, arheologii au descoperit mai multe clădiri care, probabil, serveau scopurile religioase. 

Cel mai probabil, religia olmecă credea într-un cosmos format din trei părți: lumea de dedesupt, pământul și cerul. Olmecii aveau probabil o clasă șamană care conducea ritualuri religioase. De asemenea, au practicat sacrificiile umane.

Capetele colosale

Olmecii au avut o pasiune pentru a sculpta capete colosale. Până în prezent, s-au descoperit nu mai puțin de 70 de astfel de sculpturi. Acestea sunt din bazalt, care a fost adus de la sute de kilometri. Nu se știe cum, dar arheologii ne spun că sculptorii olmeci realizau operele de artă dintr-un singur bloc de piatră, care putea să aibă chiar și 3 metri înălțime.

Civilizația olmecă

Capetele surprinzător de late cu buzele lor groase, cu colțurile gurii trase în jos, a căror ochi oblici, nasuri scurte și groase, produc o impresie atât de stranie, încât antropologii încă nu pot fi elucidați despre ce rasă omenească poate fi vorba. Astfel caracteriza Henri Stierlin fizionomia mai mult decât neobișnuită a celor care au fost olmecii.

O amestecătură de caractere negroide, europoide și mongoloide sau poate fi vorba de rezultatul amestecului între populația locală și alte populații. Un asemenea amalgam de trăsături este imposibil de explicat. Proporțiile corporale, forma și mărimea capului în raport cu membrele, un melanj care nu poate fi realizat pe căi naturale.

Statuile olmece au o greutate de până la 35 de tone, sunt cioplite din bazalt greu și dur și provin din masivul Los Tuxlas care se află la o distanță de 120 km de locul de amplasare. Cel mai mare cap are o greutate de 60 tone, este un colos care nu se știe cum a fost transportat o astfel de distanță.

Declinul și descoperirile ulterioare

Cauza declinului este necunoscută. Cu toate acestea, arheologii speculează cauza ca un amestec de factori precum războiul și lipsa hranei cauzată de inundații sau erupții vulcanice. 

Dar nu au dispărut complet. În jurul anului 400 î.e.n., au început să se transforme în ceea ce este cunoscută sub numele de cultura Epi-Olmecă.

Similar civilizației minoice din Creta, multe despre această cultură rămân necunoscute. Cu toate acestea, arheologii continuă să facă descoperiri care să ne lumineze cine au fost și cum au trăit. 

Civilizația olmecă

La începutul anilor 1990, muncitorii care construiau un drum în Veracruz au descoperit o tabletă antică de serpentinită numită  blocul Cascajal . Conține cel mai vechi exemplu cunoscut de scriere olmecă. Sculptat în jurul anului 900 î.Hr., blocul Cascajal conține 62 de glife în 28 de modele diferite. Deși cercetătorii consideră că blocul respectă regulile gramaticale și sintaxice, nu pot descifra încă această scriere.

Olmecii aveau un coeficient de inteligență ridicat. Mărturie stau cele șapte oglinzi descoperite, construite din hematit, magnetit și ilmenit care prezintă o concavitate extrem de exactă.

Oglinzile sunt perfect șlefuite, încât nici cei mai buni șlefuitori de diamante din zilele noastre nu ar putea repeta această performanță. Cui și la ce au folosit aceste oglinzi este greu de răspuns.

Piramida din La Venta, Mexico, are o înălțime de 34 de metri și suprafața bazei de 15000 metri pătrați. Piramida este străbătută de 10 șanțuri longitudinale situate la distanțe egale. Se spune că acesta este un indiciu că olmecii ar fi cunoscut sistemul zecimal.

Civilizația olmecă apare din senin și prezintă neuniformitate rasială. Statuile sculptate de olmeci lasă să se întrevadă defecte de natură cromozomială.

Sunt specialiști care au avansat ideea că acest popor inteligent și muncitor, a fost măcinat de boli cromozomiale. Sunt doar presupuneri.

După dispariția olmecilor, într-o zonă apropiată, se naște la fel de misterios o altă civilizație, cea mayașă. Ca și olmecii, mayașii dispar în mod straniu.