Ciocolata

Ciocolata (xocolatl), mâncarea zeilor. Istoria ciocolatei

Ciocolata este un dar de la mayași. În tradiția mayașă, ciocolata era considerată mâncarea zeilor. Arheologii cred că ciocolata, sau xocolatl, cum au numit-o mayașii, a fost cultivată încă din 900 d.Hr. în Mesoamerica.

Mayasii, și mai târziu aztecii, au făcut o băutură din boabele de cacao. Aceasta se bea în fiecare zi, indiferent de poziția socială, dar era folosită și în anumite ritualuri de inițiere. Băutura mayașilor seamănă foarte mult cu ciocolata caldă, pe care o consumăm, în zilele noastre, cu regularitate.

Ciocolata sau apa amară

Când ne gândim la ciocolată, avem în cap imaginea unei tablete de ciocolată. Mayașii, când preparau xocolatl, foloseau boabele de cacao, pe care le pisau și le amestecau cu apă. Uneori adăugau și ardei iute.

Înainte să bea celebra băutură o amestecau puternic și o turnau dintr-o ceașcă în alta. Ca să facă spumă. Abia apoi o beau. Uneori, ca să-i schimbe gustul adăugau și pulbere de ardei iute. Aceasta era ciocolata mayașilor.

Xocolatl, un cadou de la zei

Mayașii credeau că ciocolata era un cadou pentru oameni de la zei și, prin urmare, trebuia împărtășită tuturor oamenilor. Fiecare persoană, din civilizația mayașă, putea să bea această licoare. Mayasii au consumat zilnic xocolatl, la fel cum bem și noi cafeaua în fiecare dimineață.

Lucrurile s-au schimbat dramatic, când aztecii au descoperit această băutură. Ei nu puteau să cultive boabele de cacao, pentru că nu le permitea climatul și trebuiau să le importe de la mayași. Schimbul era unul echitabil, pentru că aztecii le-au oferit mayașilor boabe de fasole în schimbul boabelor de cacao. În acel moment, valoarea boabelor de cacao a crescut considerabil și doar cei mai bogați dintre mayași își mai permiteau să bea xocolatl.

Băutura devenise atât de apreciată și prețuită încât era servite în pahare de aur, care erau aruncate după o singură utilizare.

Boabe de cacao

În momentul în care comerțul cu boabe de cacao a explodat, mayașii, neavând bani sriptici, au transformat boabele de cacao în monedă de schimb. În acest fel, boabele de cacao au deveni banii oficiali ai imperiului mayaș. Boabele erau folosite pentru plata bunurilor și serviciilor. 

Un dovleac costa 4 boabe de cacao, în timp ce o prostituată era plătită cu 10 boabe!

Când aztecii i-au cucerit pe mayași, i-au obligat să le plătească tribut sub formă de boabe de cacao. Acesta era motivul pentru care boabele erau ținute sub cheie și doar cei mai bogați aveau acces la ele. Xocolatl devenise un lux, iar ciocolata era băutura oamenilor aleși.

Boabele de cacao în ritualuri

Atât mayașii, cât și aztecii, au folosit xocolatl în ritualuri. Băutura s-a crezut că are puterea de a modifica creierul și de a deschide mintea către lumea spiritelor. În mai toate culturile străvechi se întâlnește nevoia de a comunica cu spiritele, cu zeii și cu lumea ascunsă ochilor. Mai puțin în a noastră, în care materialismul este cel mai important.

Festivalul în care era onorat Ek Chauh, zeul ciocolatei, era un eveniment extrem de important. Toți oamenii participau cu drag și stimă. Se poate spune că acest zeu era unul dintre cei mai importanți, pentru că le oferise oamenilor, unul dintre cele mai mari cadouri.

În mod similar, aztecii au avut un festival anual al boabelor de cacao, organizat la capitala lor, Tenochtitlan, care a inclus sacrificarea unui războinic dintr-un trib inamic. Aztecii, credeau, că prin sacrificii îi îmbunează pe zei și astfel vor atinge vârful prosperității.

Ciocolată pentru nunți și nașteri

În perioada târzie a imperiului mayaș, ciocolata devenise un aliment extrem de important. Chiar și în timpul ceremoniilor de naștere sau de nuntă era folosit. Un amestec de boabe de cacao pisate, cu apă, la care se adăuga porumb și usturoi, era folosit în timpul acestor ceremonii sacre. Atât nașterea, cât și căsătoria, erau importante pentru oamenii acestui imperiu. Din acest motiv, trebuiau sărbătorite cu băutura zeilor.

Înainte ca spaniolii să cucerească și să distrugă imperiul mayaș, aceștia din urmă obișnuiau să ungă capetele noilor născuți cu băutura sacră. Credeau că copiii vor primi protecție divină.

Tratarea bolilor

Culturile antice din Mesoamerica credeau în puterea de vindecare a ciocolatei. A fost folosit pentru a vindeca sau trata o gamă largă de afecțiuni, de la astm, angină, cancer și anemie, până la oboseală, dureri de cap, febră și laringită.

Se credea că ciocolata calmează stomacul și ajută rănile să se vindece mai repede. Războinicii azteci au băut xocolatl înainte de a intra în luptă, deoarece au crezut că le va oferi forță și curaj.

Regele Montezuma obișnuia să bea xocolatl din 50 de boabe de cacao, înainte de a-și vizita haremul. Credea că băutura îi oferă puteri nemărginite și era folosită ca un afrodiziac puternic.

Spaniolii și ciocolata

Cuceritorii spanioli care au invadat Mesoamerica, când au gustat pentru prima dată din miraculoasa băutură, au găsit-o neadecvată pentru gusturile lor. Spuneau că este prea amară. Au ezitat, pentru o perioadă lungă de timp, să ducă boabele în Europa. Inevitabilul s-a produs, iar atunci când boabele de cacao au ajuns în Europa, călugării au realizat că pot face băutura mult mai plăcută. I-au adăugat mult zahăr și ciocolata lichidă a devenit o băutură acceptată și în Europa. Această băutură stă la baza istoriei ciocolatei, pe care o mâncăm cu poftă în zilele noastre.

Cronologia ciocolatei de-a lungul istoriei

  • 500 î.Hr. – 400 î.Hr.: Olmecii sunt considerați primii care au cultivat boabele de cacao ca o cultură domestică .
  • 250 -900 CE: Consumul de boabe de cacao a fost limitat la elita societății mayașe, sub forma unei băuturi de cacao neîndulcite obținute din boabele măcinate.
  • 600 d.CH: Mayașii migrează în regiunile nordice ale Americii de Sud înființând cele mai vechi plantații de cacao cunoscute în Yucatan.
  • Secolul al XIV-lea: Băutura a devenit populară printre clasele superioare aztece.
  • 1502: Columb a întâlnit barcă mare care transporta boabe de cacao.
  • 1519: Exploratorul spaniol Hernando Cortez a observat consumul de cacao în curtea împăratului Montezuma.
  • 1544: călugării dominicani adus primele boabe de cacao în Europa.
  • Europa secolului al XVI-lea: spaniolii au început să adauge zahăr și arome precum vanilie la băuturile lor dulci de cacao.
  • 1570: Ciocolata a devenit ca medicament și afrodiziac.
  • 1585: Primele transporturi oficiale de boabe de cacao au început să sosească în Sevilla din Vera Cruz, Mexic.
  • 1657: Prima casă de ciocolată a fost deschisă la Londra de un francez. Magazinul se numea Moara de cafea. Costând foarte mult, ciocolata a fost considerată o băutură pentru elită.
  • 1674: Ciocolata solidă a fost introdusă în dietă.
  • 1730: Prețul boabelor de cacao a scăzut dramatic.
  • 1732: inventatorul francez, Monsieur Dubuisson a inventat o fabrică pentru măcinarea boabelor de cacao.
  • 1753: naturalistul suedez, Carolus Linnaeus era nemulțumit de cuvântul „cacao”, așa că l-a redenumit „teobroma”, adică „mâncarea zeilor”.
  • 1765: Ciocolata a fost introdusă în Statele Unite, atunci când producătorul irlandez de ciocolată John Hanan a importat cacao din Indiile de Vest în Dorchester, Massachusetts.
  • 1795: Dr. Joseph Fry din Bristol, Anglia, a folosit un motor cu aburi pentru măcinarea boabelor de cacao, o invenție care a dus la fabricarea ciocolatei la scară largă.
  • 1800: Antoine Brutus Menier a construit prima fabrică de ciocolată.
  • 1819: Pionierul producției de ciocolată elvețiană, François Louis Callier, a deschis prima fabrică elvețiană de ciocolată.
  • 1828: Invenția presei de cacao, a lui Conrad Van Houten, a ajutat la reducerea prețurilor și la îmbunătățirea calității ciocolatei prin stoarcerea unei părți din unt de cacao și oferind băuturii o consistență mai lină.
  • 1830: O formă de ciocolată a fost dezvoltată de Joseph Fry & Sons, un producător britanic de ciocolată.
  • 1847: Joseph Fry & Son au descoperit o modalitate de a amesteca o parte din untul de cacao cu ciocolata „Dutched” și a adăugat zahăr, creând o pastă care putea fi modelată. Rezultatul a fost prima bară de ciocolată modernă.
  • 1849: Joseph Fry & Son și Cadbury Brothers au adus bomboane de ciocolată la o expoziție din Bingley Hall, Birmingham, Anglia.
  • 1861: Richard Cadbury a creat prima cutie de bomboane de ciocolată, în formă de inimă pentru Ziua Îndrăgostiților .
  • 1868: John Cadbury a comercializat în masă primele cutii de bomboane de ciocolată.
  • 1876: Daniel Peter din Vevey, Elveția, a experimentat opt ​​ani înainte de a inventa în sfârșit un mijloc de a face ciocolată cu lapte.
  • 1879: Daniel Peter și Henri Nestlé s-au unit pentru a forma Compania Nestlé..
  • 1913: Cofetarul elvețian Jules Sechaud din Montreux a descoperit un proces de fabricare a ciocolatei umplute.
  • 1926: ciocolată belgiană, Joseph Draps este produsă de copania Godiva.