Cercuri fantomatice descoperite în spațiul extragalactic

28 vizualizări
7 min. de citit

În ciuda cantității masive de date disponibile despre universul observabil, există încă multe secrete în spațiul cosmic: cercuri radio gigantice au fost descoperite recent în spațiul extragalactic. Aceste structuri cosmice par a fi cercuri uriașe de lumină relativ slabă, care par mai strălucitoare în jurul marginilor, ca niște bule. 

Dar aceste bule, așa cum au remarcat autorii noului studiu, nu par să corespundă niciunui fenomen cunoscut. Cercul radio, supranumit ORC J0102-2450, a fost detectat pentru prima dată în 2019 cu ajutorul interferometrului radio australian Pathfinder (ASKAP) de la Observatorul Murchison. 

ASKAP este unul dintre cele mai sensibile radiotelescoape din lume și este un complex de 36 de antene cu un diametru de 12 metri fiecare; toate sunt combinate într-un singur interferometru. Deși obiectele circulare sunt comune în spațiu, dar ORC J0102-2450 este o structură extrem de neobișnuită. Dacă în următorii ani astronomii descoperă și mai multe astfel de obiecte, atunci vor putea să înțeleagă cât de comune sunt ORC-urile în spațiu, precum și să găsească mai multe asemănări între ele, ceea ce ar putea ajuta la explicarea potențialelor mecanisme de formare a acestora.

Spațiu liniștit și întunecat

Cu ochiul liber, spațiul pare întunecat și incolor. Doar câteva obiecte din cerul de noapte al Pământului sunt suficient de strălucitoare pentru a excita celulele retinei noastre. Cu ochii, putem vedea pe cerul nopții, doar Luna, planeta Marte, steaua supergigantă albastră Rigel și supergiganta roșie Betelgeuse. Universul nostru își dezvăluie adevăratele culori numai dacă telescoapele puternice sunt îndreptate spre el. Dar ce se întâmplă când astronomii „ascultă” spațiul?

La sfârșitul secolului al XIX-lea, oamenii de știință au sugerat că undele radio, care diferă de lumina vizibilă doar prin frecvență, ar trebui să fie emise și de corpurile cerești, în special de Soare. Undele radio au fost utilizate pentru prima dată pentru comunicare în 1894-1896. Cu ajutorul receptoarelor radio inventate de Popov, Lodge și Marconi, radioastronomia s-a născut și descoperirile au început să apară.

Astăzi, nouăzeci de ani mai târziu, datorită radiotelescoapelor, astronomii studiază obiectele spațiale prin studierea radiației lor electromagnetice. Telescoapele radio puternice, cum ar fi ASKAP de la Observatorul Murchison din Australia, captează emisii radio de la obiectele cerești și permit studiul detaliat al caracteristicilor acestora, inclusiv spectrul și polarizarea, intensitatea radiației, coordonatele și structura spațială.

Structuri cosmice

Radiotelescopele le-au permis oamenilor de știință să cunoască mai bine Universul și obiectele aflate în el. De exemplu, oamenii de știință au aflat despre existența bulei Fermi sau a așa-numitelor „bule eROSITA”. Cercetătorii au descoperit că bulele eROSITA se întind pe 25.000 de ani lumină și emit raze X și raze gamma. Într-o lucrare publicată în revista Nature în 2020, oamenii de știință au descoperit că activitatea unei găuri negre supermasive din centrul galaxiei ca fiind cauza apariției lor. Se crede că perioada celei mai mari activități a fost în urmă cu aproximativ 5-6 milioane de ani.

Cercuri fantomatice

Interesant este faptul că forma bulelor eROSITA amintește de misterioasele bule Fermi. Cercetătorii asociază aceste obiecte cu eliberarea de energie în centrul Căii Lactee, echivalentă cu izbucnirile a o sută de mii de supernove.

Cercuri fantomatice

Pentru a găsi ORC (cercurile fantomatice), o echipă de cercetători condusă de astronomul Berbel Koribalski de la CSIRO și Universitatea Western Sydney din Australia a combinat opt ​​imagini cu obiecte slab vizibile și astfel s-au creat cercurile fantomatice. Cu toate acestea, probabilitatea de a găsi o sursă radio care coincide cu centrul ORC, așa cum scriu autorii noului studiu, „este una la câteva sute”.

Oamenii de știință cred acum că cercurile descoperite ar putea avea ceva de-a face cu galaxiile radio eliptice. Se știe că galaxiile radio au adesea „lobi radar” – structuri eliptice uriașe care emit doar unde radio care se extind de ambele părți ale miezului galactic. Mai mult, dacă oamenii de știință reușesc să găsească și mai multe astfel de obiecte, vor putea determina cât de comune sunt și să găsească mai multe asemănări între ele.

Interesant este faptul că observațiile ulterioare, realizate cu un set de telescoape altele decât ASKAP, au confirmat prezența a două dintre cele trei bule originale (ORC). Astfel, astăzi este sigur să spunem că detectarea acestor cercuri fantomatice nu este rezultatul unei erori sau defecțiuni în telescop, ci este vorba despre un fenomen misterios sau încă necunoscut omului.

Nu uita să ne urmărești pagina de Facebook pentru alte articole la fel de interesante.

Previous Story

Casă la imprimantă 3D construită în doar 5 zile

Next Story

Zâmbetul răului absolut! Cei mai mari criminali în serie

Curiozități