Cea mai lungă cursă auto din istorie: 20.000 de kilometri

193 vizualizări
9 min. de citit

Într-o dimineață rece, pe 12 februarie 1908, un sfert de milion de oameni s-au adunat pe străzile din New York pentru a asista la începutul celei mai lungi curse auto din istorie. Cursa începea din Times Square și destinația finală era Parisul!

Echipaje americane, germane, italiene și franceze urmau să traverseze continentul nord-american, să intre în Rusia prin strâmtoarea Bering (se presupunea că apa era înghețată) și apoi să treacă prin Siberia și Europa de Est pentru a ajunge în cele din urmă la Paris.

Cea mai lungă cursă

Cei mai curajoși oameni din lume s-au înscris la marele eveniment. Printre ei se aflau oameni de diferite clase, de la un mecanic simplu din Buffalo la un reprezentant al unei familii nobile germane. Șeful clubului auto din New York a anunțat că primul echipaj care va ajunge la Paris va primi o mie de dolari. Dar nu banii i-au atras pe oamenii curajoși, ci setea de glorie nemuritoare.

Cursa a început

Generalul maior George McClellan trebuia să înceapă cursa printr-un foc de pistol la exact ora 11. Cu toate acestea, el a întârziat, iar apoi cineva, fără să aștepte autoritățile, a tras focul care marca startul cursei.

Mașina lui Thomas Flyer avea 72 de cai putere și un motor de 9 litri sub capotă. Restul nu aveau nici măcar 40 de „cai”.

Cea mai lungă cursă

Încărcate cu piese de schimb, combustibil și provizii, mașinile mergeau cu greu prin zăpadă, oprindu-se din când în când pentru reparații. Francezul „Sizer-Nordain” a părăsit cursa după aproximativ 200 de kilometri. Nu a fost posibil să se înlocuiască puntea spate spartă în acele condiții.

Doar trei mașini au ajuns în Albany până la sfârșitul celei de-a doua zile a cursei. Organizatorii au fost nevoiți să-și modereze atitudinea. Cum puteau trece mașinile prin Alaska și Chukotka dacă echipajele nu erau capabile să părăsească statul american în 48 de ore? S-a decis abandonarea ideii „De la New York – la Paris fără ajutorul unui vapor”.

După o lungă ceartă, organizatorii au fost de acord că mașinile să continue călătoria către Oceanul Pacific, iar pe 5 martie vor urca pe o linie de tren și vor merge pe calea ferată către Seattle și de acolo cu vaporul până la Vladivostok. Probabil, participanții la această cursă au primit acest mesaj cu entuziasm.

Conducerea a fost imediat preluată de americani. În timp ce concurenții au pierdut timpul reparându-și mașinile, George Schuster și Montague Roberts au mers mai departe. Pe teritoriul Statelor Unite, nu au întâmpinat niciodată o defecțiune. În plus, localnicii au fost întotdeauna gata să vină în ajutorul compatrioților lor.

O altă piedică

Curând a apărut o altă surpriză neplăcută. Directorii cursei au decis că participanții ar trebui să-și facă drumul spre coasta de vest pe cont propriu. Nu mai exista nicio mașină de susține sau de ajutor. În același timp, practic nu existau piese de schimb, deoarece majoritatea dintre ele au fost trimise la Seattle atunci când s-a aflat despre schimbarea rutei. În acel moment, americanii erau deja la 1300 de kilometri distanță față de următoarea mașină. Pe locul doi se afla echipajul german cu locotenentul Köppen.

Cea mai lungă cursă

În Munții Stâncoși, Köppen s-a îmbolnăvit de febră. Într-o stare de semi-leșin, el s-a întins pe bancheta din spate când mașina a încălecat o șină și s-a întors. În acel moment se vedea în îndepărtare un tren. După cum a spus mai târziu locotenentul, au reușit să împingă mașina de pe terasament în ultimul moment.

Până atunci, Thomas Flyer ajunsese la San Francisco. Americanii au parcurs 4 mii de kilometri în 41 de zile. Doar două echipaje îi urmăreau. Pe lângă Köppen, italianul Zust se străduia să obțină faima și cei o mie de dolari.

Pe 22 mai, cele trei echipaje au fost duse cu vaporul la Vladivostok, de unde au pornit din nou în cea mai lungă cursă din lume. A existat o schimbare în echipa lui Köppen. Un mecanic Benz, Kaspar Neuberger, a sosit din Germania, un om care, după cum se spunea, putea să aranjeze un motor cu ochii închiși. Germanii sperau astfel să reducă diferența fața de americani.

Cea mai lungă cursă

Partea asiatică a călătoriei a fost mult mai ușoară. Acest lucru este de înțeles, vara este mult mai plăcut ca să călătorești. Cu toate acestea, cursa nu putea fi numită o plimbare. 

Cea mai lungă cursă

„Nu am suportat toate necazurile de pe drum. Tâlhari chinezi, tigri Manchu, boli și foamete. În păduri, țânțarii de mărimea lăcustelor ne-au atacat, iar în stepele ne-au dat ploi torențiale, iar drumurile erau impracticabile. „

spunea Antonio Scarfoglio, un membru al echipajului italian
Cea mai lungă cursă

În Cita (oraș rusesc), germanii au primit un bonus monetar substanțial de la administrația căii ferate transsiberiene, au părăsit Ekaterinburgul cu flori presărate și s-au oprit la Petersburg, unde i-a întâmpinat împăratul Nicolae al II-lea.

Punctul final și câștigătorii

Pe 24 iulie, germanii au intrat triumfători în Berlin și două zile mai târziu, la șase după-amiaza, au intrat în redacția Le Matin pe Grands Boulevards din Paris. Parizienii nu i-au primit atât de cordial pe germani, dar aventurierilor nu le-a păsat în mod deosebit. 

Cea mai lungă cursă

S-au rugat ca americanii să se împotmolească undeva și să ajungă nu mai devreme de o lună mai târziu. Diferența dintre cele două echipaje, pe teritoriul american, fusese de o lună. Pentru ca germanii să fie siguri de victorie, americanii trebuiau să sosească în Paris după 30 de zile.

Cea mai lungă cursă

Cu toate acestea, „Thomas Flyer” a ajuns la Paris patru zile mai târziu și a intrat în istoria curselor automobilistice. Într-o mașină care nu era altceva decât un cărucior cu motor în comparație cu vehiculele de astăzi, a parcurs 21.470 de kilometri în 169 de zile și a câștigat o cursă monumentală, care este cunoscută în ziua de astăzi drept cea mai lungă cursă din istorie.

Nu uita de secțiunea Fenomenelor Inexplicabile! Hai să dezbatem cele mai ciudate lucruri de pe Terra!!!

Previous Story

Uriașul din Altzo, mitul devenit realitate

Next Story

Cea mai înfricoșătoare biserică din lume

Curiozități