planeta Marte

Ce s-a întâmplat cu apa de pe Marte? S-a găsit răspunsul

În 1971, când a fost lansată sonda Mariner 9, au apărut primele dovezi ale existenței apei pe Marte.

Apoi, în decembrie a aceluiași an, stația interplanetară automată sovietică (AMS) „Mars-3” a fost lansată pe Marte, moment în care s-au stabilit mulți factori, inclusiv conținutul vaporilor de apă din atmosfera planetei. 

Astăzi, 49 de ani mai târziu, oamenii de știință cred că în urmă cu miliarde de ani, planeta Marte era mult mai caldă și conținea oceane de apă lichidă. 

Dar unde a dispărut toată această apă? 

Recent, datorită navei spațiale Mars Atmosphere și Volatile Evolution (MAVEN), oamenii de știință au dobândit o înțelegere mai profundă a atmosferei Planetei Roșii și par să fi găsit un răspuns la această întrebare. 

Unde a dispărut apa de pe Marte?

În 2017, cercetătorii de la Universitatea din Oxford au sugerat că o mare parte din apă este prinsă în roci marțiene, care au absorbit apa lichidă ca un burete uriaș. 

planeta Marte

Folosind simulări pe computer și date colectate despre roci aici pe Pământ, o echipă internațională de oameni de știință a ajuns la concluzia că rocile bazaltice de pe Marte pot conține cu până la 25% mai multă apă decât rocile echivalente de pe propria noastră planetă. Acest lucru poate explica într-o oarecare măsură unde a dispărut apa.

„Oamenii de știință s-au gândit mult timp unde a dispărut apa marțiană, dar nu am testat niciodată teoria absorbției apei ca rezultat al reacțiilor simple la rocă”

John Wade de la Universitatea din Oxford, citat de
Sciencealert .

Datorită diferențelor de temperatură, presiune și compoziția chimică a rocilor în sine, apa a fost pur și simplu absorbită de Marte, scriu autorii lucrării, publicate în revista Nature

Secretele atmosferei marțiene

Pentru a înțelege unde a dispărut apa marțiană, oamenii de știință au cercetat atmosfera lui Marte. După cum scrie publicația Inverse , studierea acestei părți specifice a atmosferei planetei, și nu a suprafeței acesteia, a fost esențială pentru dezvoltarea acestei teorii.

Toate planetele cu atmosferă, inclusiv Pământul, au acest spațiu de tranziție, pe care îl numim exosferă – locul în care lumina stelelor împarte moleculele neutre în părțile lor constitutive, de exemplu, dioxidul de carbon în carbon și oxigen.

Și tocmai în acest spațiu de tranziție, specialiștii au descoperit apa.

Conform noilor date, furtunile de praf, care se ridică de pe suprafața lui Marte, par să fi aspirat încet apa planetei de-a lungul a milioane de ani, angrenând moleculele de apă într-o călătorie sălbatică în atmosferă.

Un lucru similar se întâmplă pe planeta noastră – moleculele de apă evaporate se deplasează în sus până se condensează din gaz înapoi în lichid, transformându-se în nori de ploaie. Locul în care are loc acest proces se numește termopauză.

planeta Marte

Pe Marte, termopauza nu funcționează atât de eficient, ca pe Terra. Ca urmare, atunci când apa se deplasează în atmosfera superioară a lui Marte, aceasta reacționează cu moleculele atmosferice și se desparte în hidrogen și oxigen – hidrogenul poate părăsi în întregime atmosfera marțiană, sugerează cercetările – și este în cele din urmă pierdut pentru totdeauna în spațiu.

Oamenii de știință cred că, deși suprafața lui Marte este plină de lacuri și râuri antice, singura apă rămasă este cea de sub pământ.

Diavolii de praf

Satelitul artificial american pentru studiul atmosferei de pe Marte MAVEN poate efectua cercetări în timpul furtunilor de praf pe Marte. În timp ce majoritatea celorlalți sateliți au orbite circulare, ceea ce înseamnă că privesc aceeași parte a lui Marte la aceeași oră a zilei, Maven „încearcă în mod constant să studieze alte zone ale planetei „, scriu cercetătorii.

Furtunile de praf de pe Marte apar în mod regulat în diferite regiuni ale planetei, dar în 2018 planeta a fost lovită de o furtună globală. Cu toate acestea, pentru echipa de oameni de știință, acest eveniment s-a dovedit a fi un succes, deoarece a oferit „o viziune fără precedent a modului în care întreaga planetă răspunde la o asemenea furtună”.