Ce este un coronavirus

Ce este un coronavirus?

Coronavirusurile sunt frecvente și, de obicei, provoacă simptome respiratorii ușoare, cum ar fi o tuse sau un nas care curge. Unele sunt mai periculoase, precum SARS, care a infectat mai mult de 8000 de persoane, a fost responsabil pentru 774 de decese în 2003.

MERS, care a fost identificat pentru prima dată în 2012, este și mai mortal – aproximativ 34% din persoanele infectate cu virusul mor.

Care sunt simptomele noului virus?

Persoanele care au fost diagnosticate cu virus tind să aibă febră și tuse, și unele dificultăți în respirație. Simptomele par să se instaleze la un moment dat între două zile și două săptămâni după ce persoana a fost expusă la virus, potrivit autorităților medicale.

Cum este diagnosticat și tratat?

Autoritățile medicale din China au secvențiat genomul virusului și au împărtășit aceste informații, permițând specialiștilor din întreaga lume să poată testa virusul. Nu există tratamente antivirale specifice pentru infecție, astfel încât cei cu virusul sunt tratați în funcție de simptomele lor.

De unde a venit virusul?

Organizația Mondială a Sănătății le-a spus jurnaliștilor săptămâna aceasta că agenția încă lucrează pentru a depista sursa virusului. Dar multe dintre primele cazuri confirmate au fost la persoane care au vizitat o piață alimentară din Wuhan. Piața, care vinde animale de fermă vii și sălbatice, de atunci a fost închisă și dezinfectată.

O analiză genetică recentă sugerează că virusul seamănă cu virusuri care infectează liliecii și șerpii. Cercetătorii sunt de părere că acesta ar fi putut rezulta dintr-o combinație între virușii de la lilieci cu cei de la șerpi. Acest lucru s-ar fi putut întâmpla în sălbăticie, dar s-ar fi putut întâmpla și în piață, unde animalele au fost ținute aproape unele de altele.

Unde s-a răspândit virusul până acum?

Majoritatea cazurilor confirmate au fost în Wuhan, unde se știe că au fost diagnosticate mii de persoane. Dar multe alte cazuri au fost confirmate în toată China, inclusiv la Beijing, Shanghai și Guangdong.

Dar virusul s-a răspândit și la nivel internațional. Cazurile au fost confirmate în Thailanda, Japonia, Coreea de Sud, SUA și, cel mai recent, Singapore și Vietnam. Până în prezent, toate aceste cazuri confirmate sunt la persoane care au călătorit în China. Dar sute de cazuri suspecte sunt cercetate în țări din Asia, în Marea Britanie și Mexic.

Cât de contagios este virusul?

Există cazuri confirmate de virus în Asia și în SUA, Australia și Europa. Până în prezent, toate cazurile din afara Chinei par a fi persoane care au călătorit din provincia Hubei, unde a început focarul sau din împrejurimi. Dar este probabil să aflăm dacă virusul va începe să se răspândească în aceste țări în următoarele zile și săptămâni.

Au fost raportate cazuri confirmate în China continentală, Hong Kong, Macau, Thailanda, SUA, Australia, Japonia, Malaezia, Singapore, Taiwan, Franța, Coreea de Sud, Vietnam, Canada și Nepal. Toate decesele înregistrate au fost până acum în provincia Hubei.

Scara focarului va depinde de cât de rapid și ușor virusul este transmis între oameni. Folosind datele culese până la 18 ianuarie, se pare că, în medie, fiecare persoană infectată cu virusul îl transmite în medie la 1,5 și 3,5 alte persoane, conform unei analize realizate de Natsuko Imai și colegii ei de la Imperial College London.

Dar încă nu se știe multe despre virus, iar unii cercetători sugerează că acesta s-ar putea răspândi mai repede decât s-a estimat.

Lucrarea realizată de Shi Zhao la Universitatea Chineză din Hong Kong și colegii săi sugerează că virusul este mult mai contagios decât se credea inițial.

„Dacă virusul este capabil să se răspândească înainte de apariția simptomelor, asta ar putea explica cu siguranță de ce virusul se răspândește mai rapid decât SARS”

susțin specialiștii

Lecții de la SARS

S-au făcut comparații între pneumonia cauzată de noul virus și SARS (sindromul respirator acut sever), care a infectat peste 8000 de persoane în timpul unui focar global care a început în 2003. Virusii sunt din aceeași familie și ambele pot provoca febră și pneumonie.

Până în prezent, noul virus pare să aibă o rată de mortalitate mai mică. Pe baza numărului de cazuri și decese raportate, rata pare a fi în jur de 2,8%, comparativ cu o rată de 9,6% pentru SARS. Dar este prea curând pentru a fi sigur cât de periculos este virusul. Thompson este încă în primele zile ale focarului, spune Thompson.

Virusul se răspândește mai rapid decât SARS. „SARS a durat câteva luni pentru a provoca o mie de cazuri”, spune Thompson. „Acest lucru a provocat [aproape] 3000 de cazuri în trei săptămâni.”

Izbucnirea SARS s-a încheiat până în 2004 – nu au existat cazuri raportate de atunci. Agențiile de sănătate au pus virusul sub control prin izolarea oamenilor și prin depistarea pasagerilor din călătorii aeriene. Astfel de măsuri vor fi mai dificile cu un virus care poate fi răspândit înainte de apariția simptomelor.

Există întotdeauna o șansă ca virusul să poată schimba pentru a deveni mai contagios sau mai mortal.

Cu toate acestea, nu există încă dovezi că virusul ar putea suferi mutații, iar  Organizația Mondială a Sănătății (OMS) a declarat la o conferință de presă săptămâna trecută că virusul pare a fi stabil.

Cât de îngrijorați ar trebui să fim?

OMS încă ezită declararea unei situații de urgență pentru sănătatea publică, de îngrijorare internațională, deși organizația spune că riscul virusului este „foarte mare în China, ridicat la nivel regional și ridicat la nivel global”.

Se descrie focarul ca o „amenințare foarte gravă pentru sănătatea publică”.

Lupta cu coronavirusul

Între timp, autoritățile medicale din China au întreprins măsuri fără precedent în încercarea de a controla răspândirea virusului. Wuhan, unde a început focarul, a fost plasat în carantină – transportul public a fost suspendat, aeroportul este închis, iar utilizarea autovehiculelor personale a fost interzisă . Serviciile de imigrare din oraș au fost suspendate. Mai multe alte orașe au fost de asemenea plasate în carantină, afectând zeci de milioane de rezidenți.

De asemenea, guvernul chinez a interzis temporar vânzarea de animale sălbatice în piețe și restaurante.

Societatea de conservare a vieții sălbatice a cerut ca interdicția să fie permanentă. „Piețele slab reglementate, piețele de animale vii, amestecate cu comerțul ilegal de animale sălbatice oferă o oportunitate unică pentru ca virușii să se răspândească de la animale la oameni”, a declarat Christof Walzer, membru al Societății de conservare, într-un comunicat.  

Cum te poți proteja de virus?

Măștile de unică folosință ar putea fi primul pas pe care îl poți face. Dar atenție, nu orice mască te poate proteja împotriva acestui coronavirus.

Există două tipuri principale de măști, care sunt folosite pentru a face acest lucru. Una este o mască chirurgicală standard – cea purtată de chirurgi în timpul operațiilor. Aceste măști sunt concepute pentru a bloca în mare parte transmiterea virusului dar nu în totalitate.

Aceste măști nu oferă o protecție completă împotriva virusurilor transmise în aer. Pentru început, nu se închid complet la nas și gură – particulele încă pot intra. Și particulele foarte mici pot trece pur și simplu prin materialul măștii. Aceste măști lasă ochii purtătorului expuși – și există șanse ca virusul să poată infecta în acest fel. 

Măștile chirurgicale sunt considerate a fi mai eficiente într-un cadru clinic, deoarece sunt însoțite de alte echipamente de protecție și practici de igienă stricte.

Măștile N95 oferă mai multă protecție. Astfel de dispozitive sunt concepute pentru a împiedica 95% de particule mici să intre în zona nasului și a gurii. Dar funcționează numai dacă se potrivesc corect și nu sunt indicate pentru copii sau persoanelor cu barbă.