Există nenumărate moduri de a muri în diferite epoci, dar care au fost cele mai mortale epoci istorice?  Este o întrebare importantă pentru orice ipotetic călător în timp.

Ideea generală este că de-a lungul istoriei au existat numeroase perioade în care oamenii au murit de maladii crunte. Și atunci când nu existau aceste boli, mureau fie în războaie sau experimentau diferite morți. Puțini au fost cei care au murit de bătrânețe, așa cum se întâmplă cu majoritatea oamenilor din ziua de astăzi.

Constantinopol, anii 500

Cât de repede ai muri

Unde esti?

Constantinopolul, cel mai bogat oraș din lume și capitala Imperiului Roman de Est – sau, după cum va fi cunoscut în curând, Imperiul Bizantin . Puternicul împărat Iustinian a adus ordine și stabilitate imperiului și a dezvoltat proiecte mărețe precum faimoasa biserică Hagia Sophia .

Cum poți muri?

Una dintre cele mai grave epidemii de ciumă din istorie, cunoscută sub numele de ciuma Justiniană , a măturat Constantinopolul în 542, ucigând 50 de milioane de oameni și până la 40% din populația din Constantinopol. Din păcate, supraviețuirea atacului inițial nu a însemnat mare lucru pentru că focarele au continuat pentru următorii 250 de ani.

Ciuma a fost cauzată de Yersinia pestis , aceeași bacterie care a provocat Moartea Neagră câteva secole mai târziu. Dacă te-ai afla în acea perioadă, ai avea doar 4 zile până te-ai infecta.

Florența, secolul al XIV-lea

Cât de repede ai muri

Unde esti?

Ești în Florența pitorească la începuturile Renașterii. Acea cupolă de la orizont este doar un miraj – nu va fi finalizată de Brunelleschi prea curând. Dar te poți bucura pentru că l-ai cunoscut pe Petrarh sau poți urmări ascensiunea familiei de Medici. Totuși, trebuie sa fi atent la șobolani. Sunt peste tot.

Cum poți muri?

Moartea Neagra. Mai mult de 60% din populația Florenței a murit în primul focar european de ciumă. Muza Laura a lui Petrarh a murit, iar cronicarul Agnolo di Tura a scris despre gropile comune „atât de puțin acoperite cu pământ, încât câinii au dezgropat cadavrele și le-au târât în tot orașul”. El a adăugat: „Mi-am îngropat cei cinci copii cu propriile mele mâini”. Ciuma putea ucide cu ușurință pe cineva în trei zile.

Și acesta nu a fost singurul criminal în secolul al XIV-lea. Marea Foamete a  început în 1315 și a durat ani de zile, omorând între 10-25% din populația Europei.

Londra, anii 1660

Cât de repede ai muri

Unde esti?

Ah, Londra pitorească din anii 1660! Războiul civil s-a încgheiat, monarhia a fost restaurată, și totul este bine. Un tânăr, pe nume Isaac Newton, lucrează greu la diploma de licență la Cambridge și, în afară de acel mic război anglo-olandez , în Anglia este pace. Dar stai, simți miros de fum?

Cum poți muri?

Marele Ciuma a  lovit Londra , în 1665, iar în cazul în care casa ta a devenit infectată, ai mai putea avea 4 zile de trăit. 15% din populația Londrei a murit într-un singur val de ciumă. Dar dacă ai supraviețuit ciumei, există șanse mari  să nu mai scapi din Marele Foc din Londra din 1666  . 80% din oraș a ars în doar câteva zile.

Și dacă ciuma și focul nu te-au afectat, atunci trebuie să știi că cea mai mare rată a mortalității se datorează tuberculozei.

America de Nord, anii 1600

Cât de repede ai muri

Unde esti?

America de Nord în 1600. Copacii își mișcă ușor frunzele, râurile curate sunt pline de pește și, uite, cine vine pe acea navă uriașă? Viața urmează să se schimbe drastic pe măsură ce coloniștii europeni ajung în America de Nord, în special în apropiere de Jamestown și Golful Massachusetts, unde coloniștii englezi vor începe în curând războiul împotriva americanilor autohtoni. 

Cum poți muri?

Iată veștile proaste: când indigenii americani au fost expuși la germenii europeni pentru prima dată, cum ar fi variola, rujeola și gripa, undeva între 90-95% din populația indigenă a murit. Varicela nu a ajuns în America de Nord până în anii 1600, iar în Noua Anglie, 70% din populația indigenă a murit în 1633-34 din cauza unui focar de variolă.

Victimele infectate sufereau de bășici dureroase, care răspândeau rapid boala, ucigând oameni în termen de 12 zile.

China, anii 200 î.e.n.

Cât de repede ai muri

Unde esti?

Bine ați venit în China în anii 200 î. Perioada statelor în război , în care mai multe regate au luptat pentru control, s-a încheiat în sfârșit, iar dinastia Qin  a promis că va aduce pacea în China. Primul împărat al Chinei a garantat reforme care vor transforma China într-o putere mondială, dar ceva nu pare bine în privirea sa.

Cum poți muri?

Împăratul reformator al Chinei, Qin Shih Huangdi, a contribuit la construirea Marelui Zid Chinezesc, dar a forțat oamenii să muncească. Până la un milion de oameni au fost trimiși să construiască zidul, iar un raport estimează că doar câteva zeci de mii au supraviețuit. Moartea ar putea fi incredibil de rapidă pe Marele Zid și, dacă o căzătură nu te ucide, înfometarea și maltratarea ar putea fi alte cauze.

Franța, anii 1910

Cât de repede ai muri

Unde esti?

În Franța perioadei Belle Èpoque  sau „epoca frumoasă”. Noile tehnologii precum telefoanele și tramvaiele au schimbat viața pentru totdeauna, iar producția industrială s-a triplat începând cu anii 1870. Este un moment pentru a sărbători, așa că nu este de mirare că vânzările de lichior s-au triplat în ultimele decenii.

Cum poți muri?

Bun venit în secolul XX. Poți muri în Primul Război Mondial a adunat 41 de milioane de victime în întreaga lume între 1914 și 1918. Aceasta a inclus  1,4 milioane de  morți în Franța și peste 4 milioane de soldați francezi care au murit pe front.

Dar dacă ai reușit să supraviețuiești războiului, gripa spaniolă a ucis cât mai mult de 300.000 de oameni în Franța și a infectat 500 de milioane în întreaga lume. Se estimează că au murit 50 de milioane la nivel global.

Roma antică, secolul I

Decăderea Imperiul Roman

Unde esti?

Ești într-o frumoasă Roma antică în perioada de aur. Sigur, Augustus a preluat ilegal puterea și a pus capăt Republicii Romane , dar lucrurile nu arată atât de rău în primul secol. Colosseumul și Panteonul sunt construite, și vor sta timp de secole ca dovadă a măreției Romei. Ce ar putea merge prost?

Cum poți muri?

Din păcate, vara în Roma Antică era sezonul morții. În timp ce Roma era într-o epocă de aur, aceasta nu împiedică răspândirea bolilor infecțioase. Marii ucigași din fiecare vară sunt malaria, tuberculoza, febra tifoidă și gastroenterita, care ucid foarte mulți oameni, în fiecare zi.

Cel puțin 30.000 de oameni au murit în fiecare vară din cauza bolilor infecțioase. Și dacă supraviețuiți infecțiilor, asigură-te că nu ieși noaptea din casă: crima a fost o problemă majoră pe străzile Romei.

India, anii 1770

Cât de repede ai muri

Unde esti?

Bine ai venit în India, sub dominația britanică. Compania britanică a Indiei de Est controlează o mare parte din subcontinent și, începând cu 1757, controlează și Bengalul. Sigur, britanicii au jefuit  tezaurul bengalez și par să le pese doar de profit. Dar ce ar putea merge greșit cu o companie care a condus un imperiu colonial într-o perioadă în care acționarilor li se permitea să voteze politica de guvernare?

Cum poți muri?

Foametea este cea mai mare cauză de deces. Compania a ignorat seceta din 1769 și până în 1770 de oameni au murit de foame. Marea foamete din Bengal a ucis în cele din urmă 10 milioane de oameni – o treime din populație. Înfometarea și bolile precum variola au distrus populația.

În timpul dezastrului, Compania a majorat impozitul pe teren și a instituit un monopol în comerțul cu cereale. Sigur, milioane de oameni au murit, dar a fost excelent pentru profit – profiturile companiei s-au dublat între 1765 și 1777.

TiberiuM

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!