Cât de deștepți erau oamenii antici?

122 vizualizări
7 min. de citit

În ciuda relației dintre oameni și cimpanzei, creierul lui Homo Sapiens este foarte diferit de creierul semenilor noștri. Ascuns în siguranță în craniu, creierul uman este structural diferit de creierul nu numai al maimuțelor, ci și al altor mamifere, în special în acele zone care ne permit să facem ceea ce alte animale nu pot: rezolva probleme cognitive complexe și raționarea dintre trecut și viitor. 

Dar când s-a produs această schimbare în istoria noastră evolutivă? După cum arată rezultatele unui nou studiu, strămoșii noștri îndepărtați (în special Homo habilis și Homo erectus) aveau un „creier mult mai primitiv” decât se credea anterior. 

Cu toate acestea, o nouă comparație cuprinzătoare a peste 300 de reconstrucții digitale ale creierului lui Homo habilis, arată că schimbare evolutivă, de la un creier primitiv la o versiune mai modernă, s-a produs cel mai probabil în Africa cu 1,7 și 1,5 milioane de ani în urmă. Deci, poate că strămoșii noștri nu erau atât de deștepți.

De ce suntem speciali?

Potrivit autorului principal al noului studiu, antropologul Marcia Ponce de Leon de la Universitatea din Zurich, există diferențe semnificative între modul în care funcționează creierul maimuțelor mari, cum ar fi gorilele și urangutanii, și oamenii. În cursul lucrării, echipa de cercetare a folosit tomografia computerizată și reconstrucția virtuală pentru a studia craniile reprezentanților antici ai genului Homo.

deștepți

Aceste diferențe se află pe suprafața exterioară a creierului” – a spus el de Leon într-un interviu Ediția inversă. „Pliurile și canelurile creierului lasă o amprentă asupra țesutului osos, astfel încât chiar dacă creierul în sine nu este conservat, acesta poate fi reconstituit digital. Această reconstrucție topografică a creierului se numește endocast.

Înțelegerea când și cum au avut loc aceste schimbări este vitală, deoarece organizarea diferită a creierului la oameni și maimuțe împărtășește capacitatea noastră de a vorbi și de a rezolva probleme cognitive complexe. Lucrarea dezvăluie, de asemenea, speculațiile despre inteligența oamenilor antici.

După cum remarcă autorii studiului, lobul frontal al unei persoane este complet diferit în comparație cu cel al unei maimuțe și această reorganizare a fost considerată istoric o trăsătură distinctivă a genului Homo. De exemplu, în anii 1960, antropologul Philip Tobias a sugerat că unul dintre primii membri ai genului Homo din Africa, Homo habilis, avea un creier similar cu cel al oamenilor moderni. Această idee a dominat mediul academic de atunci.

Cum s-a dezvoltat creierul uman?

Într-un studiu publicat în revista Science, echipa a reușit să urmărească modificările morfologiei creierului în timp, folosind reconstrucția digitală. Ponce de Leon și alții au petrecut peste 15 ani studiind creierele primilor oameni din întreaga lume, dar au trebuit să aștepte ca tehnologia să devină mai avansată.

Acum au reușit să compare modul în care organizarea creierului s-a schimbat de-a lungul timpului la oamenii moderni și la exemplarele fosile folosind simulări tridimensionale. O comparație a localizării și deplasării canelurilor în endocrane, care reprezintă schimbări în reorganizarea creierului, în special în lobul frontal, sugerează că istoria evoluției timpurii a creierului Homo a fost mai complexă decât se credea anterior.

deștepți

Echipa a studiat fosile hominide din Africa, Asia de Sud-Est și un site numit Dmanisi în Georgia. Potrivit lui Ponce de Leon, fosilele Dmanisi reprezintă cea mai veche populație homo cunoscută în afara Africii, cu vârste cuprinse între 1,85 și 1,77 milioane de ani. Se pare că oamenii Dmanisi nu aveau un tip de creier derivat din cel care era prezent la Homo ulterior, prin urmare, înainte de tranziția evolutivă a creierului, a existat o dezvoltare în Africa.

„Cele mai vechi populații ale Homo aveau un creier mult mai primitiv decât credeam, la fel și strămoșii lor australopitecini. Dar aceste populații au prezentat un comportament complex și s-au împrăștiat din Africa în Eurasia, deci nu ar trebui să subestimăm capacitățile creierului lor. O organizare asemănătoare cu cea a omului modern s-a dezvoltat probabil la africani în urmă cu 1,7 și 1,5 milioane de ani ”,

scriu autorii studiului

Trebuie remarcat faptul că noile cercetări ne obligă să ne reconsiderăm cunoștințele despre evoluția creierului uman modern. Antropologii au putut determina că „creierul pregătit pentru limbă” s-a format probabil în urmă cu 1,7 și 1,5 milioane de ani. Această perioadă marchează o tranziție critică în evoluția primilor oameni și a noastră.

Nu uita să ne urmărești pagina de Facebook pentru alte articole la fel de interesante.

Previous Story

Mai există canibalism? 4 locuri pe Pământ unde oamenii încă sunt mâncați

Next Story

Pescari și viticultori! Dacă Apocalipsa ar fi început deja?

Curiozități