Cel mai otrăvitor copac din lume nu trăiește în țara noastră. Acest fapt ar putea fi o ușurare, însă arborele Manchineel, cunoscut sub numele de “copacul morții” face numeroase victime.

Cum poate să ucidă?

În 1999, radiologul Nicola Strickland și-a petrecut o vacanță cu un prieten pe insula Tobago din Caraibe. Probabil că nu se aștepta ca în acest paradis tropical să poată muri, încă din prima dimineață. În timpul unei plimbări de dimineață pe plajă, Nicola și prietenul ei au colectat scoici. Printre mango și nucă de cocos împrăștiate pe plajă, au găsit un fruct verde, parfumat intens, foarte asemănător merele sălbatice. 

Amândoi au luat o decizie destul de proastă și au decis să încerce fructele găsite. Inițial, gustul plăcut și dulce a început să se transforme într-unul de piper, arzător și sufocant. Pentru următoarele ore, a fost doar mai rău – nu au putut mânca nimic din cauza durerilor uriașe. Mai mult, durerea se agravează atunci când sunt consumate băuturi alcoolice. Doar pina colada și laptele le-au adus ușurare. În următoarele 8 ore, simptomele au început să scadă, dar ganglionii cervicali s-au mărit considerabil și le provoca durere.

După cum s-a dovedit mai târziu, fructul misterios (adesea numit „măr de plajă” sau „guava otrăvitoar”) aparținea celui mai otrăvitor copac din lume ( Hippomane mancinella ). Acești copaci cresc în zonele tropicale din sudul Americii de Nord, America Centrală, Caraibe și unele părți din nordul Americii de Sud.

Cel mai otrăvitor copac din lume
Cel mai otrăvitor copac din lume

Cel mai otrăvitor copac din lume

În spaniolă arborele se numește „Arbol de la morte” , care înseamnă literal „copacul morții” . Este chiar înscris în Cartea Recordurilor Guinness drept cel mai otrăvitor copac din lume. Conform Institutului de Științe Alimentare și Agricole din Florida, toate părțile (inclusiv scoarța, frunzele și fructele) acestui copac sunt foarte otrăvitoare și chiar pot duce la moarte!

Cel mai otrăvitor copac din lume produce un suc gros și lăptos, care se scurge din întreaga plantă – scoarță, frunze și chiar fructe. Cu toate acestea, la contactul cu pielea, acesta produce răni extinse, asemănătoare arsurilor. Sucul din „copacul morții” are o mulțime de toxine în el, iar Diterpena este responsabilă pentru reacțiile cele mai puternice. Însă acesta nu este tot- substanța otrăvitoare se dizolvă perfect în apă, așa că și stând sub un copac atunci când plouă este un lucru pericolos.

Datorită acestor proprietăți, pe copaci sunt vopsiți cu cruci roșii și sunt plasate semne de avertizare în apropiere. De asemenea, nu puteți tăia copaci periculoși. Acestea joacă un rol important în ecosistemul local, deoarece coroanele lor dense creează o protecție excelentă împotriva vântului, contribuind la încetinirea eroziunii coastelor Americii Centrale.

Arderea acestor copaci nu este cea mai bună idee, deoarece fumul provoca inflamații severe ale ochilor și chiar duce la orbire. Inhalarea fumului este periculoasă.

cel mai otrăvitor copac din lume
Cel mai otrăvitor copac din lume

Interesant este că în Caraibe, de mai mulți ani, lemnul celui mai otrăvitor copac din lume a fost folosit pentru confecționarea de mobilier. Cum este posibil? Lemnul tăiat și uscat la soare își pierde proprietățile toxice. „Cel mai rău lucru pe care îl puteți face este să mâncați fructele sale minuscule rotunde”, declara pentru BBC Ella Davies. „Consumul de fructe se poate încheia prin moarte datorită vărsăturilor intense și diareei severe, care deshidratează treptat organismul.”

Dar de ce au supraviețuit precum Nicola Strickland și prietena ei? Din fericire, au mâncat prea puține fructe otrăvitoare. În 2000, Nicole Strickland a scris o scrisoare către The British Medical Journal în care ea a descris aventura ei cu „copacul morții”.

Referințe sciencealert.com și ncbi.nlm.nih.gov

TiberiuM

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!