Xerxes (518 î.e.n. – 465 august î.e.n.) a fost un rege al dinastiei Ahememenide în perioada mediteraneană a epocii bronzului. Xerxes I, cunoscut și ca Xerxes cel Mare, a fost un rege al Imperiului Persan, în secolul al V-lea. Este cunoscut pentru invazia din Greciei, marcată de bătăliile de la Termopile, Salamis și Plataea.

În cultura modernă, Xerxes este cunoscut din celebrul film 300. În această producție de la Hollywood este prezentat precum un personaj efeminat, despotic și decadent. Aceste caracteristici i-au fost atribuite pentru a face diferența între el și regele spartan Leonidas.

Astfel de portrete negative ale lui Xerxes (și, în general, a persanilor ) nu se limitează la timpurile moderne, ele au existat dintotdeauna. Aceste reprezentări erau adesea făcute de dușmanii săi greci.

Cine a fost Xerxes?


Xerxes cel Mare s-a născut în anul 519 î.Hr. și a murit în 486 î.e.n, în Persepolis, din Iranul modern. El a fost fiul lui Darius cel Mare și al Atossei.

Xerxes a condus imperiul Ahemenid  în perioada 486-465 î.Hr. Domnia sa este marcată de campaniile persane împotriva Greciei și de luptele de la Termopile, Salamis și Plataea. Savanții îl cunosc pe Xerxes în principal din documentele grecești referitoare la încercarea eșuată de a adăuga Grecia Imperiului Persan.  Printre cele mai vechi înregistrări se numără o piesă a lui Eschil (525-456 î.e.n.) numită „Perșii” și „Istoriile” lui Herodot.

Există câteva povești persane despre Esfandiyar sau Isfendiyadh în istoria Iranului din secolul al X-lea, cunoscută sub numele de „ Shahnameh ” („Cartea regilor”, scrisă de Abul-Qâsem Ferdowsi Tusi).

Biografia lui Xerxes

  • Cunoscut ca: regele Persiei 486–465 î.Hr.
  • Nume alternative: Khshayarsha, Esfandiyar sau Isfendiyadh în registrele arabe, Ahasuerus în registrele evreiești
  • Născut: 518 î.Hr., Imperiul Achmaenid
  • Părinți: Darius cel Mare și Atossa
  • Decedat: în august 465 î.Hr., Persepolis
  • Lucrări de arhitectură: Persepolis
  • Soții: femeie fără nume, Amestris, Esther
  • Copii: Darius, Hystaspes, Artaxerxes I, Ratahsia, Megabyzus, Rodogyne

Educaţie

Nu există înregistrări despre educația lui Xerxes, dar filosoful grec Xenophon (431-354 î.e.n.), care îl cunoștea pe strănepotul lui Xerxes, a descris principalele caracteristici ale educației unui nobil persan. Băieții erau învățați de eunuci, să călărească și să tragă cu arcul.

Căsătoria și familia 

Xerxes a fost căsătorit cu Amestris foarte mult timp, deși nu există nicio înregistrare despre momentul în care a început căsătoria. Unii istorici susțin că soția sa a fost aleasă pentru el de mama sa Atossa. A ales-o pe Amestris pentru că era fiica lui Otanes și avea bani și legături politice. Împreună, au avut șase copii: Darius, Hystapes, Artaxerxes I, Ratahsah, Ameytis și Rodogyne. Artaxerxes I a domnit timp de 45 de ani după moartea lui Xerxes (r. 465-424 î.Hr.).

În timpul căsătoriei, Xerxes și-a construit un harem enorm, iar în timp ce era în Sardes după bătălia de la Salami, s-a îndrăgostit de soția fratelui său Masiste.

Xerxes în „Perșii”


battle of thermopylae in 300 movie leonidas and

Eschil a scris una dintre faimoase pese de teatru din lumea antică, intitulată „Perșii”. Tragedia a fost jucată pentru prima dată în 472 î.Hr. Cele două personaje principale sunt Atossa, mama lui Xerxes și fantoma lui Darius, tatăl lui Xerxes.

Cu toate acestea, piesa (inclusiv discuțiile lui Atossa și fantoma lui Darius) se învârte în jurul expediției lui Xerxes în Grecia și a înfrângerii de la Salamis. Xerxes își face apariția spre sfârșitul piesei. Interesant este faptul că în această piesă, Xerxes este prezentat precum un personaj negativ.

Una dintre calitățile sale nedorite în acest joc este hubris (mândria). De exemplu, în timpul conversației dintre Atossa și fantoma soțului ei, regele mort a subliniat că mândria excesivă a lui Xerxes l-a determinat să creadă că el poate să-i înrobească chiar și pe zei.

S-au dus într-o mulţime fără capăt Şi înspăimântătoare. Şi s-au dus…Spre Grecia, aleşii lidieni, Stăpâni de ginţi în continentul lor…S-au dislocat şi regi ce au îngrijă/ Mulţimi de herghelii. Aşa, s-au dus, Vitejii Metrogates şi Areteus

Şi a trimis şi Sardesul de aur, Puhoi de luptători în mii de care, In pâlcuri rânduite, şi purtate, De câte patrucai şi câte şase, Privelişte grozavă la vedere! Pân’ şi vecinii Tmolosului sacru, S-au bucurat,voind s-arunce jugul Pe-al Greciei grumaz! Cu misieni, Neîntrecuţi aruncători de suliţi

Extras din Perșii

Cu toate acestea, mândria a fost un motiv comun în mitologia greacă, iar multe caractere grecești, cum ar fi Oedip sau Belerofon, sunt cunoscute că au suferit printre altele și de mândrie. O caracteristică de care se ”bucura” și Xerxes.

Una dintre cele mai fabuloase idei este că grecii antici îi vedeau pe persani personaje negative, adică opușii lor. Astfel, de exemplu, în „Perșii”, Xerxes este descris de Aeschylus ca fiind un om incapabil să-și controleze emoțiile. Xerxes este prezentat precum un om consumat de durere, plângându-și nenorocirile și făcând exclamații fără sens precum „oioi!”, „Ieh, ieh!” Și „Ototototoi”.

Xerxes în viziunea lui Herodot


gettyimages 152191820 Relief showing Darius I seated with Xerxes I standing behind 510 330 BC. Persepolis Werner Forman

Regele persan este tratat în cel mai rău sens în scrierile lui Herodot. Acesta îl prezintă precum un rege nebun și ușor influențabil. Herodot spune că regele persan nu a dorit niciodată să cucerească Grecia Antică, dar a fost convins de Mardonius, unul dintre verii săi, o figură influentă de la curte.

Potrivit lui Herodot, Xerxes a fost inițial reticent să invadeze Grecia, dar a fost convins să o facă de către Mardonius, care avea motive personale pentru această campanie.

Xerxes a fost la început reticent în a face război cu Grecia … El (Mardonius) a argumentat în acest fel pentru că dorea să se amestece și pentru că dorea să devină guvernatorul Greciei. În cele din urmă el a reușit să câștige impunându-i lui Xerxex punctul lui de vedere

scria Herodot

Începutul sfârșitului unui imperiu


În timp ce campania greacă a lui Xerxes a fost un eșec, el a reușit să provoace revoltele din Babilonia și Egipt. În plus, se spune că Xerxes a menținut Drumul Regal, o autostradă veche, construită de tatăl său. Această autostradă a fost lăudată chiar și de Herodot, care spunea că le permite oamenilor să circule la viteze foarte mari (pentru acea vreme).

În plus, după revenirea din Grecia, Xerxes a continuat o serie de proiecte arhitecturale lăsate neterminate de Darius. Două dintre cele mai cunoscute proiecte arhitecturale ale lui Xerxes sunt Poarta tuturor națiunilor și Sala celor 100 de coloane. Cu toate acestea, ca rezultat al expediției grecești nereușite, aceste proiecte au epuizat cuferele imperiului și i-au împovărat pe supușii lui Xerxes prin taxe și impozite.

Xerxes părea a fi fost orb la aceste probleme sau, dacă le-a observat, nu a făcut nimic pentru a le remedia. În acest fel a început declinul unui imperiu măreț.

Moartea

Xerxes and Esther 352e137253774d919c83ad90d3231438

Xerxes a fost ucis în patul său în august 465 î.Hr. Istoricii greci sunt de acord că criminalul era un prefect pe nume Artabanus, care aspira să-și asume regatul lui Xerxes. Mituind cameramanul, Artabanus a intrat într-o noapte în cameră și l-a înjunghiat pe Xerxes. 

După ce l-a ucis pe Xerxes, Artabanus s-a dus la fiul lui Xerxes, Artaxerxes și i-a spus că fratele său Darius a fost criminalul. Artaxerxes s-a îndreptat direct spre camera fratelui său și l-a ucis. 

În cele din urmă, complotul a fost descoperit, Artaxerxes a fost recunoscut ca rege și succesorul lui Xerxes, iar Artabanus și fiii săi au fost arestați și uciși. 

Moştenire 

În ciuda erorilor fatale, Xerxes a lăsat imperiul Ahemenid intact pentru fiul său Artaxerxes. Abia în timpul lui Alexandru cel Mare, imperiul a fost dezasamblat în regiuni, conduse de generalii lui Alexandru până când romanii și-au început ascensiunea în regiune. 

Referințe

Aeschylus, The Persians [Potter, R., (trans.), 1833. Aeschylus’ The Persians .]
Available at: http://classics.mit.edu/Aeschylus/persians.html

Gill, N. S., 2014. Xerxes the Great. Available at: http://ancienthistory.about.com/od/xerxes/g/Xerxes.htm

TiberiuM

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!