Bătălia de la Termopile a fost deformată din cauza filmelor de la Hollywood. Cărțile de istorie prezintă o cu totul altă realitate de ceea ce am văzut cu toții în filme de genul 300 – Eroii de la Termopile.

În 480 î.Hr., o armată persană enormă sub comanda împăratului Xerxes (fiul lui Darius cel Mare) a luptat împotriva armatei din sudul Greciei. În principal, ei au luptat împotriva orașului/regiunilor sudice, iar armata nu număra mai mult de 300.000 de bărbați.

Elenii, inițial au decis să se apere valea Tempe (lângă Muntele Olimp), trimițând aproximativ 10.000 de luptători. Cu toate acestea, câteva luni mai târziu, ei au concluzionat că este mai bine să-și aștepte dușmanul în strâmtoarea Termopile (la aproximativ 150 de kilometri de nordul Atenei).

Război în timpul Jocurilor Olimpice

Ca și la Maraton, cu 10 ani în urmă, când spartanii își sărbătoreau festivalul religios Karnea dedicat lui Apollo, la sfârșitul verii, în 480 î.Hr., au participat la Jocurile Olimpice. Jocurile erau dedicate lui Zeus, iar războiul era interzis în această perioadă.

Persii știau despre aceste ceremonii și au ales (încă o dată) să facă campanie împotriva Greciei pe timpul verii. Spre surprinderea lor, s-au confruntat cu aproximativ 6.000 de hopliți din diferite regiuni din Grecia la Termopile (4.000 la Peloponez și 2.000 de la Termopile). Din cauza situației urgente, cei cinci ephores (curatori) din Laconia i-au permis regelui spartan Leonidas să se alăture armatei cu de 300 de hopliți și aproximativ 1000 de heliți. Chiar dacă erau Jocurile Olimpice, războiul trebuia dus.

Trebuie remarcat faptul că în vremurile demult apuse, strâmtoarea dela Termopile era mult mai îngustă decât în prezent și era singura poartă prin care perșii puteau intra în Grecia.

Războiul începe!

În primele patru zile, Xerxes a așteptat ca elenii să iasă din strâmtoare. Acest lucru nu s-a întâmplat. Regele persan i-a cerut lui Leonidas să abandoneze armele, dar a primit un răspuns pe măsură:

”Vino și ia-le!”.

Pentru următoarele trei zile, armata persană a întâmpinat o rezistență puternică (pierzând cel puțin 20.000 de soldați). După o săptămână, Xerxes și-a dat seama că îi este imposibil să treacă prin strâmtoare. În cele din urmă, armata imperială a considerat necesar să se retragă. Acest lucru se datorează, probabil, dotării precare. De fapt, este important de menționat că, în contradicție cu oponenții lor, elenii erau mai bine instruiți în lupta cu falangele și posedau arme mult mai bune (piroane mai mari, scuturi mai mari etc.).

În timpul bătăliei, Xerxes a trimis peste 650 de vase de luptă spre portul Euboea. El a sperat că oamenii săi vor putea să debarce și astfel să apară în spatele inamicului din strâmtoarea Termopile. Manevra lui Xerxes a fost împiedicată de Temistocles (un general care s-a remarcat în timpul luptei de Maraton din 490 î.Hr.). Temistocles a condus 280 de nave de război ateniene și a învins flota imperială de trei ori în decurs de două zile.

Unele furtuni bruște din regiune au distrus mai multe nave persane. Astfel, legendele spun că efortul elenilor a fost „încununat” și de zei. Este mai mult decât evident că atenienii (și, de asemenea, thespinii și, eventual, plataii) erau foarte îngrijorați de rezultatele luptelor de la Termopile și Artemisium.

Anopea atrapos

Pentru că nu putea trece de armata grecească, regele persan a fost nevoit să găsească o nouă cale de a intra în Grecia. Și a găsit-o cu ajutorul unui păstor numit Ephialtes. Este vorba despre o cale foarte îngustă și lungă de 20 km, numită Anopea atrapos.

Herodot a scris că această cale i-a fost dezvăluită lui Xerxes de către un păstor local numit Ephialtes, fiul lui Eurydemos (pentru a fi distins de politicianul democratic Ephialtes, fiul lui Sofonides și mentorul lui Pericles). Chiar și astăzi, vina este încă concentrată asupra păstorului Ephialtes (ca țap ispășitor).

Este, de asemenea, cunoscut faptul că acea cale a fost apărată de alți 1000 de hopliți sub comanda lui Leonidas de la Phocis (Φωκίς) – un oraș care era sub supravegherea Oracolului din Delphi. Oracolul îi sfătuise pe atenienii să „fugă până la capătul lumii” – φεγγ ςσχατα γαίης δώματα – pentru a scăpa de trupele imperiale.

Cea mai veridică teorie este că Leonidas a ales să organizeze o ariergardă a armatei sale, asigurând retragerea celorlalte trupe aliate. Dacă întreaga armată ar fi părăsit trecătoarea, terenul deschis din spatele Termopilelor ar fi permis cavaleriei persane să-i calce în picioare pe greci. Dacă ar fi rămas toți pe loc, ar fi fost înconjurați și omorâți, până la urmă. Acoperind retragerea celorlalți, și menținând în continuare poziția defensivă, Leonidas ar fi salvat 3.000 de oameni care ar fi putut purta altă luptă, mai târziu.

Leonidas a murit și el în timpul asaltului, cele două părți luptând pentru posesia cadavrului – inițial, grecii l-au câștigat. Cum nemuritorii se apropiau, aliații s-au regrupat pe un deal în spatele zidului. Tebanii „s-au îndepărtat de tovarășii lor, și, cu mâinile ridicate și s-au apropiat de barbari”, dar câțiva au fost uciși înainte ca persanii să-i ia prizonieri. Regele i-a înfierat pe tebani după luptă cu însemnul regal. Herodot spune despre restul apărătorilor:

„Aici se apărară până la ultimul, cei care mai aveau săbii le foloseau, iar ceilalți luptau cu mâinile goale și cu dinții.”

După ce a dărâmat o parte din zid, Xerxes a înconjurat dealul și persanii i-au acoperit pe greci cu o ploaie de săgeți, până când ultimul dintre aceștia a murit.

Trecătoarea de la Termopile era în sfârșit deschisă pentru armata persană, cu prețul a 20.000 de victime din rândul asiaticilor (după Herodot). Ariergarda aliată a fost nimicită, cu pierderi estimate la 2.000 de oameni (incluzându-i pe cei morți în primele două zile).Herodot spune la un moment dat că 4.000 de aliați au murit.

Bătălia de la Termopile – „Fapte” nesigure

Luând în considerare cele de mai sus, se pare că unele „fapte” nu ar putea fi adevărate. Soldații din Phocis împreună cu sclavii, soțiile, copiii și alte rude sugerează că au fost un număr de aproximativ 6.000 de oameni. Când se alătură și Leonidas (celor 6.000 de luptători) și chiar preoții din Delphi, un total de aproximativ 10.000 de oameni ar fi putut cunoaște existența căii Anopea. Cu toate acestea, principala întrebare se referă la lipsa de supraveghere a întregului atrapos, deoarece ar fi putut fi păzit în diferite puncte de către câteva duzine de soldați din Sparta.

Acești soldați ar fi putut să-l avertizeze pe Leonidas sau pe un alt ofițer despre noua situație de apărare a acestui pasaj îngust, dacă era necesar.  Această acțiune nu l-ar mai fi costat viața pe Leonidas.

Povestea celor 300 de spartani

Una dintre cele mai celebre povești din istoria antică este cea a celor 300 de spartani, dintre care 299 au pierit. Singurul supraviețuitor spus povestea în fața poporului său. Această legendă a înflorit în secolul al XXI-lea, când un film (300) a răspândit imaginea iconică a bărbaților care luptă cu o forță fantastică. Există doar o mică problemă – aceasta este greșită. Nu erau doar trei sute de oameni și nu erau toți spartani.

Adevarul

Deși au fost prezenți 300 de spartani în lupta de la Termopile, au fost cel puțin 4.000 de aliați implicați în primele două zile de război și 1.500 de soldați implicați în ultimul asalt. O altă problemă este că armata perșilor a fost exagerată în film, ea fiind mai puțin numeroasă în realitate.

Termeni

  • Xerxes, în 485 î.Hr., Marele rege Xerxes a succedat tatălui său Darius la tronul Persiei. În 480, Xerxes și flota sa a pornit din Sardis pentru a-i cuceri pe greci. Xerxes a continuat să fie responsabil de forțele persane până la bătălia de la Salami. După dezastrul persan, a lăsat războiul în mâinile lui Mardonius și a părăsit Grecia.
  • Efialtes este numele legendarului trădător grec care le-a arătat perșilor drumul perșilor. El i-a condus pe Calea Anopaiei, a cărei locație nu este sigură.
  • Leonidas a fost unul dintre cei doi regi ai Spartei în anul 480 î.e.n. El a comandat forțele terestre ale spartanilor și la Termopila a fost responsabil de toate forțele terestre aliate grecești.
  • Nemuritorii, garda de corp de elită a lui Xerxes era formată dintr-un grup de 10.000 de bărbați cunoscuți sub numele de nemuritorii. Când unul dintre ei murea, un alt soldat îi lua locul, motiv pentru care păreau a fi nemuritori .  

Referințe

Istoria națiunii elenice, 2016

Istoria Greciei Antice, Hermann Bengtson, 1991

Istoria Greciei, Bury B. John, Meiggs Russel, 2011

Tiberiu M

A-ți cunoaște neștiința este partea cea mai bună a cunoașterii!