Bârfa

Bârfa era ținută sub control cu o mască de fier în Evul Mediu

Bârfa a fost o problemă în toate timpurile istoriei. Evul Mediu este o perioadă bine cunoscută pentru varietatea pedepselor corporale. Ideea pedepsei corporale a fost strâns legată de o înțelegere greșită a religiei creștine. 

Până și cele mai mici derapaje, precum bârfa, erau pedepsite crunt. De exemplu, pentru femeile care nu știau să-și țină gura, s-a inventat o mască specială de fier.

Bârfa pedepsită cu o mască de fier

Masca, care se numea „căpățână pentru mincinoși”, era o un cadru de fier, care trebuia purtat pe cap. Funcția principală a măștii era de a împiedica femeia să vorbească sau să bârfească.

Masca era dotată cu o bucată de fier specială care, se introducea în gura femeii și îi apăsa limba. În unele cazuri, bucata de fier avea chiar și spini, astfel încât orice mișcare a limbii putea provoca răni extrem de grave.

Bârfa
Bârfa pedepsită cu o mască de fier

Nu numai că aceste măști erau puse pe capetele femeilor, dar ele erau astfel plimbate pe străzi de soții lor. Oamenii le umileau, le înjurau și chiar scuipau. Masca de fier denota vinovăția femeii și ea trebuia aspru pedepsită. Cel puțin acestea erau concepțiile vremii.

Se credea că numai prin durere și suferință o persoană putea plăti pentru păcat. Masca era o formă de pedeapsă în oglindă, pentru că limba păcătuise și ea trebuia să simtă durerea.

Subminarea autorității soțului

Măștile de fier reprezentau pedeapsa supremă pentru femeile din Evul Mediu. Bineînțeles că multe dintre ele au fost chiar și arse pe rug pentru așa-numitele păcate ale vremii. Dar aceste cazuri nu au fost atât de numeroase precum condamnarea la o mască de fier.

Bârfa

Nu era utilizată doar pentru bârfă, ci și în cazuri de certuri conjugale. De exemplu, dacă o femeie era bătută sau maltratată de soț și ea s-ar fi gândit să vorbească despre asta în public, soțul o pedepsea cu masca de fier. Acesta i-o punea pe cap pentru o perioadă de timp. O zi, o săptămână sau chiar o lună, în funcție de gravitatea faptelor sale. În momentul în care femeia ieșea în public, aceasta primea și umilința din partea oamenilor.

Prima mențiune

Prima mențiune despre această pedeapsă cruntă apare în 1567. Într-o zi obișnuită, în timp ce se aflau la munca câmpului, Bessie Talifer a calominat-o pe Bailey Hunter. Totul a pornit de la dispută pe o bucată de pământ, iar în cele din urmă, soțul lui Bessie Talifer, pentru a-și calma soția, i-a pus o mască de fier pe cap. Aceasta nu mai putea să vorbească, așadar nici să se certe cu vecina sa.

Bârfa

Pedeapsa cu masca de fier a fost populară și în Germania. Acolo, măștii i s-a adăugat un clopoțel, pentru ca oamenii să audă când femeia bârfitoare trecea pe lângă ei. Era un fel de drum al rușinii, care avea menirea să corecteze comportamentul neadecvat al femeii. Este puțin probabil ca doar femeile vinovate să fi purtat această mască. Se crede că ori de câte ori soțul avea o nemulțumire la adresa consoartei sale, îi aplica pedeapsa rușinoasă.

Interesant este faptul că această pedeapsă a fost aplicată doar femeilor din clasele inferioare. Aristrocratele puteau să bârfească cât doreau, pentru că nu erau niciodată pedepsite de bărbații lor.