Atmosfera de pe Marte a dispărut din cauza vântului solar

6 min. de citit
planeta Marte

În urmă cu aproximativ patru miliarde de ani, când Marte avea o atmosferă, era probabil foarte asemănătoare cu cea a Pământul. Numeroase râuri și lacuri erau scăldate în razele Soarelui, creând condițiile necesare pentru apariția vieții. 

Dar apoi s-a întâmplat ceva și atmosfera lui Marte aproape a dispărut. Fiind expusă influenței elementelor cosmice, Planeta Roșie s-a transformat de-a lungul timpului într-un pustiu uscat și înghețat, așa cum îl cunoaștem noi astăzi. Până de curând, întrebarea despre ce s-a întâmplat de fapt cu atmosfera marțiană i-a nedumerit pe oamenii de știință, dar datele obținute de misiunea NASA MAVEN încep să facă lumină. 

Cercetătorii care lucrează la proiect estimează că cea mai mare parte a atmosferei de pe Marte a fost distrusă de vânturile solare. Dar cum a fost posibil acest lucru?

Atmosfera pe Marte

De fapt, cercetătorii știu de ceva timp că Marte continuă să piardă rămășițele atmosferei sale. Dar datele obținute de misiunea MAVEN indică cât de important a fost acest proces de-a lungul istoriei planetei. Oamenii de știință de la Goddard Space Flight Center ai NASA au ajuns la concluzia că o mare parte din atmosfera de pe Marte s-a pierdut în spațiu. Cheia pentru rezolvarea misterului a fost măsurarea argonului cu gaz nobil.

planeta Marte
Atmosfera de pe Marte a dispărut.

Autorii studiului, publicat în revista Science în 2017, au acordat o atenție deosebită vântului solar : particulele încărcate emanate din Soare se lovesc de moleculele din atmosferă, creând noi particule încărcate, ionii.

Vântul solar ridică cu ușurință ioni și îi transportă în spațiu. Interesant este că în timpul acestui proces, moleculele mai ușoare dispar din atmosferă. Acest lucru se datorează faptului că astfel de molecule sunt mai susceptibile de a se ridica în atmosferă unde lovește vântul solar.

Prin măsurătorile MAVEN, oamenii de știință au comparat concentrațiile de argon-36 și argon-38 (atomi cu 36 și 38 de neutroni) la diferite altitudini din atmosferă și au determinat cu exactitate ceea ce s-a petrecut.

Apoi au folosit aceste informații pentru a simula efectele vântului solar asupra altor tipuri de molecule din atmosfera marțiană și au concluzionat că aproximativ 66% din atmosfera de pe Marte s-a pierdut în spațiu. Acest proces s-a desfășurat în ultimii 4 miliarde de ani.

Probleme cu terraformarea

În viitor, echipa MAVEN speră să analizeze mai atent modul în care s-au schimbat alți izotopi din atmosfera marțiană de-a lungul timpului. Un interes deosebit pentru cercetători îl reprezintă carbonul (datorită proprietăților sale izolante), precum și oxigenul și hidrogenul, deoarece acestea formează celelalte ingrediente esențiale pentru viață așa cum o cunoaștem noi.

Interesant este că concentrația de carbon din atmosfera marțiană depinde de perioada anului, deoarece iarna îngheață pe capacele polare, iar vara ajunge înapoi în atmosferă. Sau în ceea ce a mai rămas din această atmosferă.

De asemenea, carbonul intră în reacții chimice, formând diverse molecule, dar argonul rămâne în atmosferă fără a crea reacții chimice.

Cercetătorii observă că misterul dispariției atmosferei pe Marte este rezolvat doar parțial. Deși cea mai mare parte a acestuia se pierde în spațiu, multe alte procese de pe planetă ar fi putut juca un rol major și în dispariția atmosferei.

De fapt, terraformarea lui Marte ar fi mult mai ușoară dacă carbonul s-ar așeza pur și simplu în calotele polare și roci marțiene, așteptând cu răbdare ca oamenii să-l elibereze.

planeta Marte
Marte

Dar, din ceea ce știm astăzi, cea mai mare parte a carbonului de pe Marte a dispărut pentru totdeauna. Potrivit cercetătorilor, cantitatea de carbon care rămâne astăzi pe Planeta Roșie nu este suficientă pentru a forma un strat suficient de gros al atmosferei pentru ca viața să poată exista.

Cercetătorii observă că planeta nu poate fi terraformată cu ingredientele găsite pe Marte. Așadar, este nevoie de un aport de elemente, pentru ca Marte să fie readusă la viață. Probabil ca în viitor, omul va putea contribui la renașterea lui Marte.


Nu uita că ne găsești și pe Facebook. Poți să ne urmărești pentru cele mai interesante articole!

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Your email address will not be published.