Alexandria

Alexandria, o istorie aproape uitată

Istoria Alexandriei este plină de savoare și mister. Înființat în 332 î.Hr. de Alexandru cel Mare, orașul Alexandria avea menirea să înlocuiască orașul Naucratis ca centrul economic în Egipt și să facă legătura dintre Macedonia și Valea Nilului. Dacă un astfel de oraș trebuia să se afle pe coasta egipteană, exista un singur loc posibil, în spatele insulei Pharos.

Alexandru a ocupat Pharos, și a clădit un oraș cu zidurile marcate de o istorie sumbră. Câteva luni mai târziu a părăsit Egiptul pentru a merge în Est și nu s-a mai întors niciodată în orașul său; dar cadavrul lui a fost în cele din urmă înmormântat în Alexandria.

Cleomenes continuă dezvoltarea Alexandriei

Adjunctul său, Cleomenes, a continuat crearea Alexandriei. Cu toate acestea, Heptastadiumul și cartierele adiacente par să fi fost în principal o lucrare ptolemeică.

Moștenind comerțul extensiv a devenit centrul noului comerț între Europa și estul arab și indian. Orașul a crescut în mai puțin de un secol pentru a fi mai mare decât Cartagina; și timp de câteva secole, putea fi comparat cu Roma. Era un centru cultural imens, unde diferite nații și-au găsit reședința și conductorii au fost atenți să mențină distincția populației sale în trei națiuni, „macedoneni” (grec), evrei și egipteani.

Din această diviziune a apărut o mare parte din turbulențele ulterioare care au început să se manifeste sub Ptolemeu Philopater. În mod nominal, un oraș grecesc liber, Alexandria și-a păstrat senatul în vremurile romane; și, într-adevăr, funcțiile judiciare ale acelui corp au fost restaurate de Septimius Severus, după destituirea temporară a lui Augustus.

Un oraș magnific

Se spune că planul orașului era atât de bine pus la punct, încât a fost admirat mai târziu de istoricul Strabo (63 î.Hr.-21CE) care scria:

Orașul are incinte publice magnifice și palate regale, care acoperă o patra sau chiar o treime din întreaga zonă. Căci așa cum fiecare dintre regi ar adăuga, din dragoste pentru splendoare, ornamente clădirilor publice, el și-ar asigura, pe cheltuiala sa, o reședință în oricare dintre clădiri…

Palatele și marile case menționate de Strabo nu existau în momentul în care Alexandru a fondat orașul. Deși a fost foarte admirat de egipteni (și a fost chiar declarat demi-zeu de către Oracol la Siwa), Alexandru a părăsit Egiptul la doar câteva luni după sosirea sa pentru a marșa pe Tir în Fenicia.

Orașul l-a lăsat în grija comandatului Cleomenes. În timp ce Cleomenes a realizat foarte multe, extinderea completă a Alexandriei a fost sub stăpânirea generalului Ptolemeu al lui Alexandru și a domniei dinastiei Ptolemaice (332-30 î.e.n.) care a urmat. 

Mirajul unui oraș măreț

Istoricul și savantul Mangasarian scria:

Sub Ptolemei, o linie de regi greci , Alexandria a prosperat enorm, acumulând cultură și bogăție. A devenit cea mai puternică metropolă a Orientului. Servind ca portul Europei, acesta a atras comerțul profitabil al Indiei și Arabiei. Piețele sale erau îmbogățite cu mătăsuri și țesăturile superbe, aduse din bazarele Orientului. Bogăția a adus timp liber și, la rândul său, artele. A devenit, în timp, casa unei minunate biblioteci și școli de filozofie, reprezentând toate fazele și cele mai delicate nuanțe de gândire. La un moment dat, era convingerea generală că mantaua Atenei căzuse pe umerii Alexandriei.  

Orașul a devenit cel mai mare din lumea cunoscută la acea vreme, atrăgând savanți, oameni de știință, filozofi, matematicieni, artiști și istorici. Eratostenele (c.276-194 î.e.n.) au calculat circumferința pământului la 80 km de Alexandria. Euclid a predat la universitatea de acolo. Arhimede (287-212 î.e.n.) marele matematician și astronom a învățat acolo. Cel mai mare inginer și matematician din zilele sale, Heron ( 10-70 e.n.) s-a născut și a trăit în Alexandria. El a fost creditat cu faze descoperiri din inginerie și tehnologie, pompa de forță și un teatru de figuri automate care dansau singure.

Biblioteca din Alexandria

Biblioteca, începută sub Ptolemeu I (305-285 î.e.n.) a fost completată de Ptolemeu II (285-246 î.e.n.), care a trimis invitații conducătorilor și savanților ca să contribuie cu cărți.

Pentru a procura lucrări râvnite, toate navele care intrau în port erau căutate. Fiecare carte găsită a fost dusă la bibliotecă, unde s-a decis dacă să o dea înapoi sau să o confiște. Nimeni nu știe câte cărți au fost ținute în biblioteca din Alexandria, dar s-au făcut estimări de 500.000. 

Când Cartagina s-a ridicat la înălțimea puterii sale, Alexandria a fost relativ neafectată, întrucât comerțul își continua cursul firesc. Chiar și după căderea Cartaginei în urma războaielor (264-146 î.e.n.), când Roma a devenit supremă și Alexandria a căzut în umbra sa, orașul a rămas prosper și a continuat să atragă vizitatori din întreaga lume.

Tensiunile din ce în ce mai mari la Roma dintre Iulius Cezar și Pompei au afectat pentru prima dată Alexandria negativ în anul 48 î. În urma bătăliei de la Pharsalus,  chiar dacă Pomepei a fost învins de cezar, acesta a fugit și s-a refugiat în Alexandria. Cezar s-a dus după el să-l caute și atunci, spune unele surse, ar fi ars din temelii celebra Bibliotecă din Alexandria.

Biblioteca din Alexandria

Alexandria, sub jurisdicția romană

Orașul a trecut formal sub jurisdicția romană în anul 80 î.Hr., conform voinței lui Ptolemeu Alexandru: dar era sub influența romană cu mai bine de o sută de ani în urmă.

Alexandria a atras oameni de știință, filosofi, matematicieni, și numeroși artiști.

Acolo, Iulius Cezar s-a întâlnit cu Cleopatra în 47 î.Hr.; exemplul său a fost urmat de Antoniu. Alexandria părea din acel moment să-și recâștige vechea prosperitate. Acest din urmă fapt, fără îndoială, a fost unul dintre principalele motive care l-au determinat pe Augustus să îl pună direct sub puterea imperială.

În anul 215, împăratul Caracalla a vizitat orașul; și pentru că a fost întâmpinat cu satire, el le-a poruncit trupelor să omoare pe toți tinerii capabili să poarte arme. Această acțiune s-a transformat într-un masacru general. În ciuda acestui dezastru teribil, Alexandria și-a recăpătat curând splendoarea de altădată și pentru mult timp a fost considerat primul oraș al lumii după Roma.

O istorie zbuciumată

În 616 a fost cucerit de Chosroes, regele Persiei; și în 640 de arabi, sub conducerea lui „Amr”, după un asediu care a durat paisprezece luni, în timpul căruia Heraclius, împăratul Constantinopolului, nu a trimis nicio navă în ajutorul. În ciuda pierderilor pe care orașul le-a îndurat, „Amr a scris cp, califul Omar, a cucerit un oraș cu 4000 de palate, 4000 de băi, 12.000 de producători în ulei proaspăt, 12.000 de grădinari, tribut, 400 de teatre sau locuri de distracție.”

Povestea distrugerii bibliotecii

Biblioteca din Alexandria

Povestea distrugerii bibliotecii din Alexandria de către arabi este redată de Bar-hebraeus (Abulfaragius), scriitor creștin care a trăit șase secole mai târziu fiind o autoritate foarte îndoielnică.

Este foarte improbabil ca multe dintre cele 700.000 de volume existente în bibliotecă să fi fost distruse de-a lungul timpului, începând de la dominarea lui Cezar până la cea a lui Dioclețian.

Cu toate acestea, povestea lui Abulfaragius despre distrugerea bibliotecii ne spune că:

John Grammarian, un faimos filozof peripatetic, aflat în Alexandria în care armata lui Amr a pus stăpânire pe oraș, a cerut să-i dea biblioteca regală. Amr ia spus că nu era în puterea lui de a lua o astfel de decizie, dar a promis să-i scrie califului și să-i ceară consimțământul. Omar, în urma audierii cererii generalului său, se spune că a răspuns că, dacă acele cărți conțin aceeași doctrină cu Coranul, ele nu ar putea fi de folos, deoarece Coranul conținea toate adevărurile necesare; dar dacă conțineau ceva contrar, ar fi trebuit distruse; și, indiferent de conținutul lor, le-a ordonat să fie arse. Conform acestei rezoluții, cărțile au fost distribuite în băile publice, unde au fost folosite pentru încălzirea apei.

Decăderea Alexandriei

Alexandria, care fusese un oraș al prosperității și învățării, a devenit o arenă de de lupte religioase între noua credință a creștinilor și vechea credință a majorității păgâne. Creștinii se simțeau din ce în ce mai îndrăzneți să lovească simbolurile vechii credințe, în încercarea de ale răsturna. Magasarian scria:

Nu atât religia este cea care face caracterul unui popor, cât oamenii sunt cei care determină caracterul religiei sale. Religia este doar expunerea ideilor, gândurilor și caracterului național. Religia nu este altceva decât o expresie.  Și totuși religia sau filozofia unui om, deși este doar produsul propriei sale minți, exercită o influență reflexă asupra caracterului său. 

Poate că nicăieri mai mult decât în ​​Alexandria nu era mai evident acest lucru. Sub domnia lui Teodosie I (347-395 e.n.), păgânismul a fost ilegalizat și creștinismul încurajat. În 391 CE Patriarhul creștin Teofil a urmat conducerea lui Teodosie și a distrus sau transformat în biserici toate templele păgâne din Alexandria. Până în anul 400 e.n. Alexandria era într-o continuă agitație religioasă și, în 415 î.Hr

Farul din Alexandria

Orașul s-a sărăcit constant după ascensiunea creștinismului, atât din punct de vedere financiar, cât și cultural și a devenit din ce în ce mai mult un câmp de luptă pentru credințele în război. A fost cucerit de persanii în 619 e.n. 

Construcția orașului Cairo în anul 969 și mai presus de toate, descoperirea căii spre Est prin Capul Binelui Speranței în 1498, aproape că i-au distrus comerțul.

Ceea ce nu a fost distrus de război a fost eliminat de natură și, până în 1323, cea mai mare parte a Alexandriei ptolemaice a dispărut. Marele far a fost distrus constant de cutremure, la fel ca mare parte din port.

Alexandria a apărut în scrierile despre operațiunile militare ale expediției egiptene a lui Napoleon din 1798. Trupele franceze au luat cu asalt orașul la 2 iulie 1798 și a rămas în mâinile lor până la sosirea expediției britanice din 1801, când s-a dat lupta din Alexandria, pe data de 21 martie a aceluiași an, între armata franceză aflată sub conducerea generalului Menou și armata britanică sub conducerea lui Ralph Abercromby.

În 1994 primele descoperiri au fost descoperite o serie de relicve, statui și clădiri din portul Alexandriei. Săpăturile au fost realizate sub comanda de profesorul Jean-Yves Empereur și echipa sa care continuă să scoată la lumină epoca de aur pierdută din Alexandria.