execuție publică

1939: ultima execuție publică în Franța cu ajutorul unei ghilotine

Ultima execuție publică din Franța a avut loc în 1939. După acest an s-a renunțat la acest tip de pedeapsă. Această execuție l-a avut ca protagonist pe Eugene Weidmann, care a fost acuzat de numeroase capete de acuzare.

Născut în Germania în 1908, Eugene Weidmann, încă de la o vârstă fragedă a început să se ocupe cu furatul. Pe parcursul vieții sale nu a renunțat la această deprindere, motiv pentru care, în cele din urmă, l-a costat viața.

În timp ce executa o condamnare de 5 ani, Weidmann i-a cunoscut pe viitori săi parteneri de infracționalitate, Roger Million și Jean Blanc. După ce s-au eliberat, cei trei s-au apucat de treabă și au început să jefuiască turiștii din Paris.

Lucrurile au funcționat bine până într-o zi, când Weidmann este prins de poliție. Povestea ia o întorsătură ciudată în ziua de 17 iunie 1938, când Weidmann le arată polițiștilor o peșteră din pădurea Fontainebleau. Acolo o dusese și o ucisese pe asistenta medicală Janine Keller.

execuție publică
Weidmann în timpul procesului

Adevărul începea să iasă la iveală și s-a mai descoperit că Weidmann îl omorâse și pe un tânăr american, producător de teatru, activist anti-nazist și agent imobiliar.

Arestarea și drumul spre ghilotină

Pe 21 decembrie 1937 Weidman a tras spre doi agenți ai poliției, care îl așteptau în fața ușii apartamentului său. Știa că urmează să fie arestat și bărbatul a recurs la un ultim gest de disperare. Cei doi polițiști au suferit răni superficiale și au putut să-l pună la pământ pe infractor. În cele din urmă, l-au încătușat și l-au dus la secția de poliție.

A urmat un proces, după care infractorii au fost condamnați. În urma procesului senzațional, Weidman și Millon au fost condamnați la moarte, iar Blanc – la 20 de ani de închisoare. La 16 iunie 1939, președintele francez Albert Lebrun a respins grațierea lui Weidmann și a comutat pedeapsa cu moartea lui Million cu închisoare pe viață.

execuție publică
Mulțimea s-a adunat în piață pentru a vedea execuția publică!

În dimineața zilei de 17 iunie 1939, Weidman a fost dus în piața din apropierea închisorii Saint-Pierre din Versailles, unde era așteptat de ghilotină în fluierul mulțimii. Printre cei care doreau să vadă execuția publicului s-a numărat viitorul celebru actor britanic Christopher Lee, care la acea vreme avea 17 ani.

execuție publică
Momentul în care condamnatul este executat…

Capul infractorului a fost introdus în ghilotină, iar călăul Franței, Jules Henri Defurno, a tras de sfoara care a făcut lama ca să-i taie capul infractorului. Se spune că a fost o scenă groaznică, iar spectatorii au fost șocați de ceea ce au văzut. Din acest motiv, președintele Franței Albert Lebrun a interzis complet execuțiile publice, argumentând că în loc să descurajeze criminalitatea, acestea contribuie la trezirea instinctelor de bază ale oamenilor.

Ghilotina, inventată inițial ca o metodă rapidă de omor, a continuat să fie utilizată în execuțiile non-publice până în 1977, când Hamide Jandubi a fost executat în privat în Marsilia. Pedeapsa cu moartea în Franța a fost abolită în 1981.